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Cien países han firmado ya el convenio marco de la OMS para el control del tabaco

Tras la firma del texto por el Ecuador y la República del Congo esta semana, el Convenio Marco para el Control del Tabaco (CMCT) de la Organización Mundial de la Salud (OMS) cuenta ya con 100 países signatarios. El Convenio ha sido firmado asimismo por la Comunidad Europea.

«Con sus respectivas firmas, 100 gobiernos, que representan a 4500 millones de personas, han subrayado su intención de convertirse en Partes en el Convenio y proteger así a sus poblaciones frente a las enfermedades relacionadas con el tabaco. Encomio el esfuerzo de todos ellos, exhorto a los demás países a que firmen el texto y aliento a los signatarios que aún no han ratificado el Convenio Marco de la OMS para el Control del Tabaco a que lo hagan», declaró el Dr. LEE Jong-wook, Director General de la OMS.

El Convenio Marco fue adoptado unánimemente por todos los Estados Miembros de la OMS hace apenas 10 meses. Faltan tres meses para cerrar el periodo de firma. El CMCT de la OMS ha sido depositado en la Sede de las Naciones Unidas, en Nueva York, y está abierto a la firma hasta el 29 de junio de 2004. Después de esa fecha, los países que no lo hayan firmado podrán adherirse a él. La OMS recuerda a los ministros de salud y demás interesados directos en la lucha antitabáquica la labor que queda por completar. El Convenio Marco entrará en vigor y se convertirá en documento jurídicamente vinculante al nonagésimo día contado a partir de la fecha en que se reciba la 40ª ratificación o instrumento equivalente.

«El CMCT de la OMS ha superado el hito de los 100 signatarios. Estamos ante un logro muy importante», afirmó la Dra. Vera da Costa e Silva, Directora de la Iniciativa OMS «Liberarse del tabaco». «Nueve de ellos han ratificado el Convenio, lo que significa que más de 1000 millones de personas cuentan ya con el firme compromiso de sus gobiernos de actuar enérgicamente contra el tabaquismo, con arreglo a lo estipulado en el CMCT de la OMS.»

La epidemia de tabaquismo sigue propagándose, sobre todo en los países en desarrollo, donde se concentran actualmente siete de cada 10 defunciones relacionadas con el tabaco. El consumo de tabaco se cobra cada año la vida de 4,9 millones de personas, y se estima que provoca a escala mundial una pérdida neta anual de US$ 200 000 millones debido a los gastos sanitarios y la pérdida de productividad que entraña. Se vaticina que, al ritmo actual, el número total de consumidores de tabaco, que en estos momentos es de 1300 millones, aumentará a 1700 millones para 2025.

Firmar el texto antes del 29 de junio de 2004 es ventajoso para los países, porque les da un mayor margen de tiempo para avanzar hacia la ratificación y la plena aplicación de sus obligaciones en el plano nacional. Los periodos que median entre la firma, la ratificación y la aplicación permiten a los países sentar las bases necesarias para la etapa de aplicación del Convenio, una vez haya entrado en vigor.

Los países que no hayan firmado el texto para esa fecha seguirán teniendo la posibilidad de convertirse ulteriormente en Partes en el CMCT de la OMS por medio de la adhesión, que tiene el mismo efecto jurídico que la ratificación, pero no exige firma previa. Una vez que entre en vigor, todas las Partes en el Convenio tendrán la obligación de aplicar sus disposiciones.

El Convenio Marco de la OMS para el Control del Tabaco, negociado bajo los auspicios de la Organización Mundial de la Salud, es el primer instrumento jurídico concebido para reducir la mortalidad y morbilidad asociadas al tabaquismo en el mundo entero. Sus disposiciones establecen normas mínimas internacionales con respecto a una serie de cuestiones relacionadas con el tabaco, como la publicidad, la promoción y el patrocinio, la adopción de medidas fiscales y relacionadas con los precios, el empaquetado y etiquetado, el tráfico ilícito y la protección frente al humo de segunda mano. Su finalidad es servir de orientación a los gobiernos, que son libres de establecer niveles más exigentes si así lo desean.

Nota:

El número total de signatarios asciende a 101: 100 Estados Miembros y la CE. La CE ha firmado el texto en calidad de organización de integración económica regional, con competencias en determinadas esferas establecidas en el Convenio. La firma de la CE es adicional a la de sus Estados miembros, que tienen la facultad de firmar el Convenio de forma independiente.

Los Estados Miembros que firman el Convenio indican su intención de adoptar las medidas necesarias para la ratificación; entre tanto, deben abstenerse de buena fe de cualquier acto que pueda frustrar el objeto y el fin del Convenio. La ratificación constituye la expresión formal del consentimiento de un país a estar obligado por las disposiciones contenidas en el CMCT de la OMS a partir de su entrada en vigor. Una vez firmado el Convenio por un país, no se establece ningún plazo límite para la ratificación. Los nueve países que ya han ratificado el CMCT de la OMS son Fiji, la India, Malta, Mongolia, Nueva Zelandia, Noruega, Palau, Seychelles y Sri Lanka.

El CMCT de la OMS entrará en vigor una vez transcurridos 90 días desde el depósito del 40º instrumento de ratificación, aceptación, aprobación, confirmación oficial o adhesión. A partir de ese momento, los países que sean Partes en el Convenio estarán obligados por éste y deberán legislar en consonancia con sus disposiciones.

La OMS tiene previsto convocar del 21 al 25 de junio de 2004 una reunión de un grupo de trabajo intergubernamental sobre el CMCT a la que los 192 Estados Miembros estarán invitados a asistir y a presentar propuestas para su sumisión a la primera Conferencia de las Partes, que se celebrará en el año siguiente a la entrada en vigor del Convenio.

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Para más información puede ponerse en contacto con:

Marta Seoane
e-mail: seoanem@who.int