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La Asamblea General de las Naciones Unidas dedica por primera vez en su historia una sesión plenaria a la seguridad vial

Los países estudian medidas para reducir los 1,2 millones de muertes que se cobran las carreteras del mundo

La Asamblea General de las Naciones Unidas ha celebrado hoy su primera sesión plenaria consagrada a la seguridad vial. Acaba de cumplirse una semana del Día Mundial de la Salud, fecha elegida por el Banco Mundial y la Organización Mundial de la Salud para dar a conocer su Informe mundial sobre prevención de los traumatismos causados por el tránsito. Durante la reunión de la Asamblea General, los gobiernos y las organizaciones de las Naciones Unidas analizaron el modo de aplicar las recomendaciones contenidas en el informe, que tienen por finalidad poner freno al número cada vez mayor de traumatismos y muertes registrados en las carreteras del mundo.

Los accidentes de tránsito provocan cada año la muerte de 1,2 millones de personas y hacen que otros 50 millones sufran traumatismos o discapacidades. Se trata, a escala mundial, de la segunda causa de defunción más importante entre las personas con edades comprendidas entre los cinco y los 29 años y de la tercera causa más importante para quienes tienen entre 30 y 44 años. En los países de ingresos bajos y medios, el gasto impuesto por este problema supera las aportaciones totales que reciben en concepto de ayuda para el desarrollo.

Las muertes y los traumatismos provocados por los accidentes de tránsito se pueden prevenir. El Secretario General de las Naciones Unidas, Sr. Kofi Annan, señaló que la clave para asegurar una prevención eficaz radica en el compromiso de todos los sectores interesados, tanto públicos como privados –salud, transporte, educación, finanzas, policía, legisladores, fabricantes de automóviles, fundaciones y medios de comunicación– para hacer posible la seguridad vial.

La semana pasada, el 7 de abril, decenas de miles de personas participaron en cientos de acontecimientos conmemorativos del Día Mundial de la Salud, celebrados en las distintas partes del mundo. “La reunión que hoy celebra la Asamblea General es, en buena medida, fruto del impulso generado por el Día Mundial de la Salud, en el que se lanzó un llamamiento firme y claro a la acción en pro de la seguridad vial. En adelante, debemos aprovechar cada día para mejorar la seguridad vial y aplicar medidas eficaces y sostenibles para la prevención de traumatismos y muertes en las carreteras del mundo”, declaró el Dr. LEE Jong-wook, Director General de la OMS.

La celebración de esta histórica sesión plenaria se produce tras la adopción, el pasado año, de dos resoluciones de las Naciones Unidas relativas a la seguridad vial, y la publicación de un informe del Secretario General de las Naciones Unidas sobre la crisis de seguridad vial en el mundo, que exige una respuesta internacional urgente para atajar este importante problema de salud pública.

Está previsto que mañana se reúnan en Nueva York otros actores clave de la seguridad vial para determinar el mejor modo de aprovechar la voluntad política generada por las actividades relacionadas con el Día Mundial de la Salud y la sesión plenaria de la Asamblea General de las Naciones Unidas para mejorar la seguridad vial. Entre los participantes habrá representantes de organizaciones de la sociedad civil, instituciones gubernamentales y organizaciones internacionales, como la OMS, el Banco Mundial, el Departamento de las Naciones Unidas para Asuntos Económicos y Sociales (UNDESA), el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) y el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD).

Los actos convocados para el 7 de abril en conmemoración del Día Mundial de la Salud incluyeron una amplia variedad de eventos, desde la celebración central, que tuvo lugar en París y contó con la asistencia del Presidente francés Jacques Chirac, el Dr. Lee, Director General de la OMS, y varios ministros y demás expertos en seguridad vial, hasta las actuaciones musicales, las representaciones teatrales y los certámenes de poesía organizados en Uganda en torno al tema “Carreteras seguras, vidas seguras”. Los eventos conmemorativos incluyeron también una serie de campañas para el cumplimiento de los límites de velocidad celebradas en Nueva Zelandia bajo el lema “Donde quiera, cuando quiera”; el programa “Por la seguridad de los niños”, destinado a premiar a quienes despliegan esfuerzos especiales para promover la seguridad vial en los Emiratos Árabes Unidos; y el lanzamiento de una nueva iniciativa de promoción del uso del cinturón de seguridad en China.


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