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Diversas celebridades prestan sus voces a la lucha de los niños contra el paludismo

Comunicado de prensa Alianza para Hacer Retroceder el Paludismo

Foto: Dikembe Mutombo Foundation

Dikembe Mutombo y Youssou N'Dour, celebridades de renombre internacional, han agregado sus voces a las de decenas de miles de niños que a través de toda África piden que mejore el tratamiento del paludismo y aumente la sensibilización y la protección frente a esa enfermedad, que mata 3000 niños cada día.

En los días previos al Día Africano del Paludismo, que se celebra el 25 de abril de cada año, se están organizando por toda África actos parlamentarios para niños y emisiones televisivas y radiofónicas infantiles, juegos y otras actividades creativas para mandar un mensaje claro a quienes pueden hacer que las cosas cambien: los adultos, las instancias decisorias, los gobiernos y los donantes. ¿Cuál es el propósito? Hacer realidad el sueño de todos los niños: «un futuro sin paludismo», el tema del Día Africano del Paludismo de este año.

«El paludismo nos causa mucho sufrimiento», ha declarado Efua Boateng, de 13 años, miembro de un grupo juvenil religioso de Ghana, «pero no me parece que el resto del mundo sea consciente de ello. Hemos de hacérselo saber. Tenemos que hacernos oír en nombre de nuestros hermanos más jóvenes.»

Dikembe Mutombo, jugador de baloncesto del equipo de los Knicks de New York y oriundo de la República Democrática del Congo, apoya esas actividades e insta a los niños a que duerman protegidos por mosquiteros tratados con insecticida. «Vencer al paludismo es como ganar un partido de básquet», afirma Mutombo en un anuncio público que se está emitiendo en toda África: «Utilizar mosquiteros es lograr la canasta de la victoria».

«Se calcula que el paludismo mata hasta 2,7 millones de personas cada año; el 90% de esas defunciones se producen en África y afectan a niños menores de cinco años. El paludismo es también la principal enfermedad en mi tierra natal, la República Democrática del Congo. En septiembre de 2000 contraje el paludismo cuando visité el Congo en una misión de buena voluntad. Sé por propia experiencia lo devastadora que puede ser esa enfermedad, pero pude recibir tratamiento cuando regresé a los Estados Unidos. El paludismo es tratable, pero no para la mayoría de los africanos. Es también una enfermedad de la pobreza, y me hace feliz formar parte de la campaña mundial para Hacer Retroceder el Paludismo, porque seremos más eficaces afrontando el paludismo como una comunidad mundial que como un conjunto de distintas naciones y asociados. Me complace que los gobiernos de África y de todo el mundo trabajen juntos para hacer frente a este problema.»

Dikembe Mutombo
Jugador de baloncesto de los Knicks de Nueva York

Youssou N'Dour, embajador de buena voluntad del UNICEF y músico de fama mundial, grabará un anuncio sobre el paludismo y será la figura estelar de un concierto organizado en la región senegalesa de Matam en el marco de los tres días de actividades conmemorativas que constituirán el punto culminante del Día Africano del Paludismo de este año. Asistirán a los actos de Matam altos funcionarios del Senegal, entre otros la Primera Dama, Sra. Vivian Wade, y el Ministro de Salud, así como asociados locales, regionales e internacionales en la lucha contra el paludismo, en particular los Directores Regionales de la OMS y el UNICEF.

El paludismo es, con diferencia, la principal causa de mortalidad en Matam, donde afecta con especial virulencia a los jóvenes y las embarazadas, razón por la cual las comunidades y las autoridades de salud están trabajando conjuntamente para intensificar la lucha contra la enfermedad. Matam es también la región piloto de un proyecto escolar internacional de promoción de comportamientos sanos entre los jóvenes, incluida la protección contra el paludismo.

«Los problemas de Matam son los problemas de África... y del mundo», ha dicho la Dra. Awa Marie Coll-Seck, Secretaria Ejecutiva de la Alianza para Hacer Retroceder el Paludismo. Los cambios que afectan a la lucha antipalúdica (la farmacorresistencia, la resistencia a los insecticidas, los cambios ambientales, las epidemias), obligan a los programas africanos de lucha contra el paludismo a adaptarse y a reorientar sus actividades continuamente.

«Los países están introduciendo instrumentos, políticas y medios de capacitación nuevos para tratar de invertir la tendencia de esta enfermedad devastadora, pero necesitan el apoyo decidido de la comunidad internacional,» ha agregado la Dra. Coll-Seck. «Tenemos que responder a lo que piden esos niños y velar por que se disponga de recursos suficientes para darles el futuro que merecen.»

En respuesta al llamamiento de los países y de sus niños, la Alianza para Hacer Retroceder el Paludismo está poniendo en marcha un mecanismo para proporcionar información actualizada sobre fabricantes y precios de tratamientos combinados y otros productos esenciales (pruebas de diagnóstico, insecticidas, mosquiteros, etc.). Asimismo, el Servicio Antipalúdico de Medicamentos y Suministros promoverá y vigilará su calidad, elaborará predicciones pormenorizadas de las necesidades para velar por que los fabricantes aumenten la producción para atender la demanda, y negociará la adquisición agrupada de esos productos, para reducir costos.

Hacer Retroceder el Paludismo

Con el fin de dotar de un planteamiento internacional coordinado a la lucha contra el paludismo, la Organización Mundial de la Salud, el UNICEF, el PNUD y el Banco Mundial crearon en 1998 la Alianza Mundial para Hacer Retroceder el Paludismo. El objetivo de la Alianza es reducir a la mitad para 2010 la carga mundial de paludismo, centrándose en particular en África.

La Alianza está integrada por gobiernos de los países afectados por el paludismo, organismos bilaterales y multilaterales, organizaciones no gubernamentales, el sector privado y grupos de investigación, y ha logrado aumentar la sensibilización mundial acerca del paludismo, generar más recursos, y alcanzar un consenso sobre los instrumentos y las intervenciones prioritarias necesarios para controlar la enfermedad.

25 de abril - Día Africano del Paludismo

El 25 de abril de 2000, los dirigentes de 44 países africanos con paludismo endémico celebraron en Abuja (Nigeria) la Cumbre Africana del Paludismo, una reunión sin precedente. En la Cumbre firmaron la histórica Declaración de Abuja, por la que los gobiernos se comprometen a intensificar las actividades antipalúdicas con el fin de reducir a la mitad la carga de paludismo en África para 2010, y en la que se fijan metas intermedias para el año 2005.

Para subrayar la gravedad de la situación en el continente, en el que se registran el 90% de las muertes por paludismo, los participantes en la Cumbre declararon asimismo Día Africano del Paludismo el 25 de abril de cada año.

Para conmemorar el Día Africano del Paludismo se organizan una serie de actividades por iniciativa de gobiernos, organizaciones no gubernamentales, escuelas y comunidades, tanto en países con paludismo endémico como en los países industrializados. Se han celebrado, por ejemplo, desfiles, concentraciones, concursos de carteles para niños, emisiones de radio y televisión, ceremonias de entrega de premios a personal de salud u organismos sanitarios, conferencias de prensa, y campañas de envío de cartas.

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