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14 de junio: Día Mundial del Donante de Sangre, en homenaje a los donantes voluntarios no remunerados de todo el mundo

Transfusión de sangre

Todo el mundo honra hoy a los donantes voluntarios de sangre por su inestimable contribución a la sociedad. Sin embargo, al tiempo que se celebrarán los actos previstos en muchas ciudades, numerosos pacientes y víctimas de traumatismos de esas mismas ciudades estarán agonizando o sufriendo innecesariamente debido a la falta de sangre.

El 82% de los habitantes del planeta sufren la incertidumbre de no saber si podrán recibir sangre si ellos o sus seres más queridos necesitan urgentemente una transfusión, y cuando la reciben no tienen ninguna garantía de que la sangre sea segura.

Muchas de esas personas viven en regiones que padecen la mayor carga de morbilidad del mundo y necesitan por tanto un suministro suficiente de sangre y productos sanguíneos seguros en todo momento. En esos países hay una continua necesidad de sangre para enfermedades potencialmente mortales como la anemia grave infantil por malaria o la mala nutrición y las complicaciones del embarazo en la mujer.

«Un suministro suficiente de sangre segura constituye un elemento fundamental de un sistema asistencial eficaz y es esencial para prevenir enfermedades», ha dicho LEE Jong-wook, Director General de la Organización Mundial de la Salud (OMS). «En nuestras actividades encaminadas a ampliar el acceso al tratamiento para las personas afectadas por el SIDA en todo el mundo, la sangre segura es un componente crucial de nuestra estrategia de prevención y atención.»

La condición básica para disponer de suficiente sangre segura es la existencia de donantes voluntarios regulares con buena salud que ofrezcan su sangre sin que medie ninguna compensación económica o de otro tipo. Las investigaciones realizadas han demostrado que los donantes que ofrecen su sangre voluntariamente y sin cobrar nada a cambio son los donantes más seguros. Pese a ello, una encuesta reciente de la OMS muestra que, de 178 países, sólo 39 disponen de un sistema de donación que sea al 100% voluntario y no remunerado.

El 89% de los países con Índice de Desarrollo Humano (IDH) bajo y medio dependen de las donaciones de reposición familiar (un pariente del enfermo debe reemplazar las unidades de sangre que se le hayan administrado) y de las donaciones remuneradas. En esos países la seroprevalencia de infecciones transmisibles por transfusión (VIH, hepatitis B y C y sífilis) entre los donantes de sangre es mucho mayor que en los países con sistemas basados exclusivamente en las donaciones voluntarias y no remuneradas.

La encuesta reveló asimismo que 20 países no garantizan al 100% el cribado del VIH, al igual que ocurre en 24 países con la hepatitis B, 37 con la hepatitis C y 24 con la sífilis. Además, son varios los países que no hacen ningún tipo de prueba para detectar esas infecciones (un país en el caso del VIH, cuatro para la hepatitis B, 31 para la hepatitis C y nueve para la sífilis).

Aunque se han hecho muy pocos progresos en las regiones de ingresos bajos y medios, algunos países con alta seroprevalencia de infecciones de transmisión transfusional han cosechado grandes éxitos al afrontar este problema. Sudáfrica y Zimbabwe, por ejemplo, buscaron nuevas estrategias en los años ochenta, al comienzo de la epidemia de SIDA, para garantizar la seguridad de sus suministros de sangre.

Una de esas estrategias es la iniciativa Pledge or Club 25, en la que jóvenes que terminan los estudios secundarios se comprometen a donar sangre 25 veces hasta los 25 años, así como a llevar una vida sana para que su sangre sea efectivamente beneficiosa para los pacientes. Originarios de Zimbabwe, estos grupos han servido de ejemplo para otros países de África y Asia con parecidos problemas de seguridad de la sangre.

Una muestra del éxito de la idea plasmada en Pledge 25 es el hecho de que en Zimbabwe la tasa de infección por VIH entre los donantes de sangre cayó del 4,45% en 1989 a 0,61% en 2001 (la tasa de infección era a la sazón del 33,7% en la población sexualmente activa). En Sudáfrica, donde el 80% de las nuevas infecciones afectan a jóvenes de 16 a 28 años (aproximadamente las mismas edades que los miembros del Club 25), la prevalencia de infección por VIH entre los miembros del Club 25 es sólo del 0,04%.

El Día Mundial del Donante de Sangre es un homenaje a esos héroes no debidamente reconocidos que están salvando o mejorando la vida de millones de pacientes. La jornada constituye también, más fundamentalmente, una invitación urgente a todas las personas, en particular a los jóvenes, para que tomen decisiones responsables, adopten modos de vida sanos y donen sangre regularmente.

Se han iniciado o se están lanzando en todo el mundo campañas con el lema «La sangre, un regalo de vida». En Johannesburgo, Sudáfrica, donde tendrán lugar los actos principales del lanzamiento del Día Mundial del Donante de Sangre, escolares y adultos jóvenes participarán, junto con estrellas nacionales del pop, médicos, expertos internacionales en salud y pacientes que han salvado su vida gracias a transfusiones de sangre, en un gran espectáculo musical organizado en honor de esos héroes anónimos de todo el mundo que se han impuesto el deber de donar sangre regularmente sin ningún tipo de compensación. Se rendirá un tributo especial a los miembros del Club 25 de ese país.

El Día Mundial del Donante de Sangre está copatrocinado por cuatro organizaciones internacionales que fomentan activamente el suministro de sangre segura a nivel mundial mediante la promoción de la donación voluntaria y no remunerada, a saber, la Organización Mundial de la Salud, la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja, la Federación Internacional de Organizaciones de Donantes de Sangre y la Sociedad Internacional de Transfusión de Sangre. Los eventos de Johannesburgo han sido organizados por el Servicio Nacional de Sangre de Sudáfrica y cuentan con el apoyo de la Fundación Nelson Mandela. La jornada está respaldada también por la Fédération internationale de Football Association (FIFA).

En el sitio web www.wbdd.org se puede obtener más información sobre el Día Mundial del Donante de Sangre, la campaña «La sangre, un regalo de vida» y las actividades llevadas a cabo en distintos lugares del mundo.

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