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Une situation d'urgence méconnue: Plusieurs milliards de personnes n'ont toujours pas access à une eau salubre ni a l'assainissement de base

Selon un nouveau rapport de l'OMS et de l'UNICEF, le cercle vicieux de la maladie et de la pauvreté risque de saper les efforts de développement, et les enfants seront les premiers à en souffrir

Il ressort d'un rapport rendu public aujourd'hui par l'Organisation mondiale de la Santé (OMS) et le Fonds des Nations Unies pour l'Enfance (UNICEF) que plus de 2,6 milliards de personnes - c'est-à-dire plus de 40 % de la population de la planète - n'ont toujours pas accès à l'assainissement de base et plus d'un milliard utilisent encore des sources d'eau insalubre

Le rapport d'évaluation à mi-parcours des progrès accomplis en vue de la réalisation des objectifs du Millénaire pour le développement (OMD) concernant l'eau de boisson et l'assainissement (Meeting the Millenium Development Goals (MDG) drinking water and sanitation target - A mid-term assessment of progress) fait le point des progrès accomplis au niveau mondial et par les différents pays et régions entre 1990, l'année de base, et 2002, c'est-à-dire à mi-parcours. Deux prévisions importantes sont faites concernant la réalisation des objectifs pour 20151 sur la base des progrès accomplis jusqu'ici:

  • La cible mondiale concernant l'assainissement ne sera pas atteinte par 500 millions de personnes - vivant pour la plupart en milieu rural en Afrique et en Asie; la non-élimination des déchets favorisera la propagation de maladies à l'origine de millions de décès d'enfants alors que des millions d'autres survivront à peine.
  • En revanche la cible concernant l'approvisionnement en eau est en passe d'être atteinte.

Le bilan humain et économique très lourd de l'échec concernant l'assainissement pourrait être évité si l'on parvenait à combler le fossé entre population urbaine et population rurale et à dispenser une éducation simple en matière d'hygiène.

L'OMS et l'UNICEF soutiennent que la tendance mondiale à l'urbanisation marginalise les populations rurales défavorisées et surcharge les services de base dans les villes. Ainsi, les familles vivant dans les villages et dans les bidonvilles se trouvent confrontées au cercle vicieux de la maladie et de la pauvreté. Les enfants sont toujours les premiers à souffrir de la charge de morbidité liée à l'eau contaminée et à une hygiène insuffisante; plus généralement, un milieu insalubre retarde le progrès économique et sape la bonne gouvernance.

Comme le fait observer Carol Bellamy, Directeur général de l'UNICEF, "Des millions d'enfants naissent dans une situation d'urgence méconnue où les besoins élémentaires ne sont pas satisfaits. L'écart grandissant entre ceux qui ont et ceux qui n'ont pas accès aux services de base provoque quelque 4000 décès d'enfants par jour et constitue une cause sous-jacente d'une bonne partie des 10 millions de décès annuels d'enfants. Il faut agir maintenant pour combler le fossé si l'on veut éviter un bilan encore plus lourd."

Pour sa part le Directeur général de l'OMS, le Dr LEE Jong-wook, a relevé que"L'eau et l'assainissement figurent parmi les déterminants les plus importants de la santé publique. Partout où ils ont disposé d'un accès fiable à l'eau potable et à des moyens d'assainissement adéquats, les gens ont remporté une victoire décisive contre un large éventail de maladies".

Ce sont les régions en développement, comme l'Afrique subsaharienne qui sont les plus exposées. Mais le rapport fait également ressortir certaines tendances inquiétantes dans le monde industrialisé2 où l'on estime que la couverture par l'approvisionnement en eau salubre et l'assainissement de base a diminué de 2 % entre 1990 et 2002. Dans l'Ex-Union soviétique, 83 % seulement de la population a accès à des moyens d'assainissement adéquats. Et avec la pression économique et démographique croissante, la proportion pourrait encore diminuer.

Les conséquences de l'inaction actuelle sont graves d'après l'OMS et l'UNICEF. Les maladies diarrhéiques provoquent actuellement 1,8 million de décès annuels surtout chez les enfants de moins de cinq ans et des millions d'autres personnes sont affaiblies de manière permanente. Plus de 40 milliards d'heures de travail sont perdues en Afrique simplement parce qu'il faut les consacrer à la corvée d'eau. De nombreux enfants, surtout des fillettes, ne peuvent être scolarisés, leur potentiel intellectuel et économique est gaspillé, simplement parce que les écoles ne sont pas pourvues de latrines.

Comme l'ont souligné Carol Bellamy et LEE Jong-wook, pour inverser la tendance et se rapprocher d'une couverture universelle concernant l'eau et l'assainissement, il faut des moyens financiers, mais cela ne suffit pas. La clé de l'amélioration dans de nombreux pays a été l'adoption d'une politique nationale fondée sur le principe"quelque chose pour tous"plutôt que"tout pour quelques-uns"et, au niveau local, il faut réorienter les ressources, pour ne pas laisser de côté les communautés les plus pauvres, les autorités locales et le secteur privé devant coopérer pour trouver des solutions abordables.

Comme l'a ajouté le Dr Lee, "Pour atteindre les cibles fixées pour 2015, les pays doivent apporter la volonté politique et les ressources permettant de desservir 1 milliard de nouveaux citadins et de réduire de près d'un milliard le nombre des ruraux qui n'ont pas accès à des moyens d'assainissement adéquats. Sinon, nous risquons d'être confrontés à des millions, voire des milliards, d'exclus du développement".

Pour l'OMS et l'UNICEF, le rapport, qui est le premier d'une série consacrée à la couverture par l'eau et l'assainissement, doit constituer une mise en garde pour tous les dirigeants mondiaux. Il reste encore du travail à accomplir dans chaque pays pour éliminer les disparités en matière de services de base et les données nous montrent clairement comment on peut aller de l'avant avant la date butoir de 2015.

On note cependant certains signes très encourageants. Des progrès en matière d'eau et d'assainissement ont été réalisés malgré une situation très difficile par de nombreux pays. Ces progrès résultent directement de l'établissement d'une liste de priorités et d'efforts visant à trouver des solutions efficaces sur le plan local.

Le rapport est important, conclut Mme Bellamy, "parce qu'il prouve que des améliorations significatives peuvent être apportées en peu de temps, même dans les pays les plus pauvres. En définissant les tendances dés maintenant et en nous engageant à rectifier le tir, nous avons une véritable chance de faire en sorte que chacun dispose de ces éléments essentiels pour la vie d'ici 2015."


1Huit objectifs du Millénaire pour le développement ont été approuvés par les Etats Membres de l'Organisation des Nations Unies au Sommet du Millénaire en 2000. Les cibles indiquent que la proportion des gens qui n'ont pas accès à une source d'approvisionnement en eau de boisson salubre et la proportion des gens qui n'ont pas accès à des moyens d'assainissement adéquats devront diminuer de moitié entre 1990 et 2015.

2Voir l'annexe pour les régions OMD et les pays qu'elles comprennent.

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