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El Consejo Ejecutivo de la OMS nombra a dos Directores Regionales

Dr Shigeru Omi y Dr Samlee Plianbangchang

El Consejo Ejecutivo de la Organización Mundial de la Salud (OMS), que celebra actualmente su 113ª reunión en Ginebra, ha nombrado hoy a dos Directores Regionales.

Región de Asia Sudoriental
El Dr. Samlee Plianbangchang es el nuevo Director Regional de la OMS para Asia Sudoriental. Su mandato comenzará el 1 de marzo de 2004 y durará cinco años. Sucede al Dr. Uton Muchtar Rafei, quien desempeñó el cargo de Director Regional para Asia Sudoriental durante dos mandatos, desde 1994 hasta 2004.

El Dr. Plianbangchang, ciudadano de Tailandia, nació en 1940. Se graduó en ciencias médicas y salud pública en universidades de Tailandia y los Estados Unidos de América. Comenzó su carrera como médico en 1965 y ocupó diversos puestos relacionados con la salud en Tailandia.

De 1984 a 2000, el Dr. Plianbangchang desempeñó diversas funciones en la sede de la OMS, Ginebra, y en la Región de Asia Sudoriental, donde fue Director Regional Adjunto de la Oficina de esta Región (SEARO) desde 1999 hasta 2000. Actualmente, es Decano de la Facultad de Salud Pública de la Universidad Chulalongkorn, en Bangkok, y Asesor del Ministro de Salud Pública de Tailandia. Ha publicado numerosos trabajos en importantes revistas técnicas y académicas, y ha recibido varios premios en reconocimiento de su extensa labor en el sector de la salud pública.

Esta mañana, al aceptar el nombramiento, el Dr. Plianbangchang dijo al Consejo Ejecutivo, «Como funcionario de salud pública, soy muy consciente de las responsabilidades que asumo. Quisiera aprovechar esta oportunidad para volver a dedicarme al mejoramiento de la salud en la Región de Asia Sudoriental de la OMS, que tiene más de 1,5 mil millones de habitantes, o sea alrededor del 25% de la población mundial, pero donde se concentra el 40% de los pobres del mundo. Me comprometo a respaldar plenamente los esfuerzos de nuestros Estados Miembros en pro de la salud para todos».

SEARO es una de las seis Oficinas Regionales de la OMS. La Región tiene 11 Estados Miembros: Bangladesh, Bhután, la India, Indonesia, Maldivas, Myanmar, Nepal, la República Popular Democrática de Corea, Sri Lanka, Tailandia y Timor-Leste.

Región del Pacífico Occidental
El Dr. Shigeru Omi ha sido reelegido Director Regional de la OMS para el Pacífico Occidental. Comienza su segundo quinquenio el 1 de febrero de 2004. El Dr. Omi, ciudadano del Japón, nació en Tokio en 1949. Estudió derecho y medicina en el Japón y los Estados Unidos de América. El Dr. Omi ingresó en la Oficina Regional de la OMS para el Pacífico Occidental (WPRO) en Manila (Filipinas) en 1990 como funcionario responsable del Programa Ampliado de Inmunización (PAI). También estuvo a cargo de la iniciativa de erradicación de poliomielitis de WPRO. En febrero de 1999, el Dr. Omi asumió el cargo de Director Regional de WPRO.

«Durante mi segundo mandato como Director Regional concentraré la atención en dos áreas principales. En primer lugar, quiero que redoblemos nuestros esfuerzos para abordar los problemas pendientes en materia de enfermedades transmisibles y no transmisibles, promoción de la salud y desarrollo de sistemas de salud. En segundo lugar, dado el actual nivel de desarrollo sanitario, económico y social de la Región del Pacífico Occidental, ahora podemos abordar más cuestiones cualitativas», dijo el Dr. Omi al Consejo Ejecutivo.

En la Región del Pacífico Occidental viven 1,6 mil millones de personas en 37 Estados Miembros y áreas, a saber: Australia, Brunei Darussalam, Camboya, China, Estados Federados de Mongolia, Fiji, Filipinas, Guam, Hong Kong (Región Administrativa Especial de China), Islas Cook, Islas Futuna, Islas Marianas del Norte, Islas Marshall, Islas Pitcairn, Islas Salomón, Japón, Kiribati, Macao (Región Administrativa Especial de China), Malasia, Micronesia, Nauru, Niue, Nueva Caledonia, Nueva Zelandia, Palau, Papua Nueva Guinea, Polinesia Francesa, República de Corea, República Democrática Popular Lao, Samoa, Samoa Americana, Singapur, Tokelau, Tonga, Tuvalu, Vanuatu, Viet Nam y Wallis.

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