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Miles de niños de zonas remotas de Darfur afectadas por conflictos van a recibir la vacuna contra el sarampión

Comunicado de prensa conjunto OMS/UNICEF

vacunar contra el sarampión

Como complemento a la operación que permitió vacunar contra el sarampión a más de dos millones de niños el pasado mes de junio en Darfur, ayer dio comienzo una nueva campaña dirigida a otros 150 000 niños, de 9 meses a 15 años de edad, que habitan en las zonas remotas del norte de Darfur controladas por el Movimiento Sudanés de Liberación (SLM).

El sarampión es particularmente mortífero entre los niños que sufren malnutrición crónica o aguda. La primera fase de la operación se desarrollará desde ahora hasta el 13 de septiembre, para dar confianza a las distintas facciones y lograr que la iniciativa se pueda prolongar.

Las delicadas negociaciones entabladas entre las Naciones Unidas y el SLM en julio y agosto concluyeron con el acuerdo de que se permita vacunar a los niños de las zonas controladas por el SLM.

A raíz de la masiva campaña realizada durante todo el mes de junio, las tasas de morbilidad y mortalidad por sarampión han empezado a disminuir significativamente entre los niños. Con esta campaña adicional se pretende vacunar a un número suficiente de niños para que disminuya aún más la probabilidad de que se declare un brote durante los tres o cuatro próximos años. La iniciativa ha sido organizada por el Ministerio de Salud, el SLM, la Organización Mundial de la Salud (OMS) y el UNICEF.

«Queremos reducir la tasa de mortalidad de todos los niños, no sólo de aquellos que están fácilmente a nuestro alcance. Los niños pagan el tributo de la guerra cuando la inseguridad les impide acceder a los servicios de salud más básicos», ha declarado la Representante del UNICEF en el Sudán, Joanna Van Gerpen. «En julio comenzaron las negociaciones con el SLM, que mostró muy buena disposición pero expresó sus dudas acerca de la viabilidad de la operación logística.»

Los representantes en el Sudán de la OMS, Dr. Guido Sabatinelli, y del UNICEF, Van Gerpen, participaron ayer en el lanzamiento de la campaña en el norte de Darfur. «La operación logística es extremadamente compleja», comentó Sabatinelli. «Los niños están dispersos por un territorio inmenso, y tenemos que llegar hasta ellos utilizando todos los medios posibles, incluidos los camellos y los asnos.» El Programa Mundial de Alimentos, de las Naciones Unidas, ha prestado apoyo a la operación proporcionando apoyo logístico, en particular helicópteros, para transportar hasta esa remota región vacunas, portavacunas, jeringas y otros suministros.

Sabatinelli ha señalado que la campaña podría señalar la apertura de nuevas zonas de la amplia región de Darfur a la prestación de servicios de salud y de otra índole para la dispersa población que las habita.

La operación se realiza con contribuciones de Italia, los Estados Unidos de América, el Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda del Norte, ECHO, la Fundación Bill y Melinda Gates, y el Comité Nacional Neerlandés del UNICEF.

Habida cuenta de los enormes medios logísticos implicados, la organización de las campañas de vacunación antisarampionosa suele tardar hasta un año. La vulnerabilidad de los niños de Darfur obligaba a adoptar medidas urgentemente. Las campañas realizadas en Darfur en junio y septiembre demuestran que cuando todas las partes valoran ante todo el interés de los niños, se pueden llevar a cabo actividades que protejan sus vidas venciendo cualquier problema logístico, financiero o político.

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