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Des milliers d'enfants du Darfour vont être vaccinés contre la rougeole dans des zones touchées par le conflit

Communiqué de presse conjoint OMS/UNICEF

vaccination antirougeoleuse

Dans le prolongement de la campagne de juin dernier au cours de laquelle plus de deux millions d’enfants du Darfour ont été vaccinés contre la rougeole, on a lancé hier une nouvelle campagne exceptionnelle en vue de vacciner 150 000 autres enfants âgés de 9 mois à 15 ans dans des régions reculées du Nord Darfour contrôlées par le Mouvement soudanais de Libération (SLM).

Chez les enfants qui souffrent de malnutrition chronique ou aiguë, la rougeole peut entraîner un nombre élevé de décès. La première phase de la campagne, qui va s’étendre jusqu’au 13 septembre, est destinée à gagner la confiance des différentes factions pour que l’initiative puisse être poursuivie.

De délicates négociations entre l’ONU et le Mouvement soudanais de Libération (SLM), qui se sont déroulées en juillet et août, ont abouti à un accord aux termes duquel des vaccins antipoliomyélitiques et antirougeoleux vont être administrés à des enfants dans les zones contrôlées par le SLM.

A la suite de la campagne de vaccination massive de juin qui a duré un mois, les taux de mortalité et de morbidité rougeoleuses chez les enfants ont considérablement diminué. Cette nouvelle campagne devrait permettre de vacciner suffisamment d’enfants pour réduire encore le risque d’épidémie au cours des trois à quatre prochaines années. Elle est organisée par le Ministère de la Santé, le SLM, l’Organisation mondiale de la Santé (OMS) et l’UNICEF.

Comme l’indique Joanna Van Gerpen, Représentant de l’UNICEF au Soudan, « Nous cherchons à réduire les taux de mortalité chez tous les enfants et pas seulement chez ceux que nous pouvons atteindre aisément. Les enfants paient le prix de la guerre lorsque l’insécurité les empêche d’accéder aux services de santé les plus essentiels. Des négociations ont commencé en juillet avec le SLM qui a accueilli cette proposition avec enthousiasme mais qui n’est pas sûr que la logistique puisse être mise en place. »

Le Dr Guido Sabatinelli, Représentant de l’OMS au Soudan, et Mme Van Gerpen de l’UNICEF ont participé hier au lancement de la campagne dans le Nord Darfour. « La logistique est incroyablement complexe » nous dit le Dr Sabatinelli. « Les enfants sont dispersés sur un immense territoire et nous devons chercher à les atteindre par tous les moyens possibles, y compris des chameaux et des ânes. » Le Programme alimentaire mondial des Nations Unies soutient la campagne en fournissant un hélicoptère pour le transport des porte vaccins, des seringues et des autres fournitures dans cette région écartée.

Le Dr Sabatinelli fait observer que cette campagne pourrait préluder à l’ouverture d’autres zones de la vaste région du Darfour à des services de santé et autres dont bénéficierait cette population très dispersée.

La campagne a bénéficié de contributions des Etats-Unis, de l’Italie, du Royaume-Uni, d’ECHO, de la Fondation Bill et Melinda Gates et du Comité national des Pays-Bas pour l’UNICEF.

L’organisation des campagnes antirougeoleuses dure généralement jusqu’à un an en raison de l’énorme logistique nécessaire. Toutefois, la grande vulnérabilité des enfants du Darfour exigeait des mesures urgentes. Les campagnes de juin et septembre au Darfour sont la preuve qu’en dépit des obstacles logistiques, financiers et politiques, des activités salvatrices peuvent être menées à bien lorsque toutes les parties font passer les intérêts des enfants avant tout.

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