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OMS/Eric Miller

The atlas of heart disease and stroke (El atlas de cardiopatías y accidentes cerebrovasculares), que describe gráficamente una epidemia mundial que encabeza la lista de causas de muerte en todo el mundo, se ha presentado hoy en la OMS coincidiendo con el Día Mundial del Corazón, domingo 26 de septiembre de 2004. Se espera que el atlas sea un importante instrumento de sensibilización para promover medidas vitales y ayudar a gobiernos, formuladores de políticas, organizaciones nacionales e internacionales, profesionales de la salud, individuos y familias de todo el mundo a adoptar decisiones constructivas.

El atlas ha sido publicado por la Organización Mundial de la Salud (OMS), en colaboración con los Centros de Control y Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos y el Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos, y cuenta con el apoyo firme de organizaciones no gubernamentales como la Federación Mundial del Corazón.

Las cardiopatías y los accidentes cerebrovasculares causan la muerte de unos 17 millones de personas al año, lo que representa casi una tercera parte de todas las defunciones del mundo. En 2020 serán la principal causa de defunción y discapacidad en todo el mundo, y se prevé que el número de víctimas aumente a más de 20 millones al año y, para 2030, a más de 24 millones.

«La vieja idea de que las enfermedades cardiovasculares sólo afectan a hombres de mediana edad, estresados y con exceso de peso de los países desarrollados ya no es válida», ha señalado el Dr. Robert Beaglehole, Director del Departamento de Enfermedades Crónicas y Promoción de la Salud de la OMS. «En la actualidad, hombres, mujeres y niños están en situación de riesgo, y el 80% de la carga se encuentra en los países de ingresos medianos y bajos. Las cardiopatías y los accidentes cerebrovasculares no sólo arrebatan vidas, sino que también se traducen en una enorme carga económica. El atlas debería ser un recurso importante para las actividades de sensibilización y educación a escala mundial.»

La Dra. Judith Mackay, coautora del atlas junto con el Dr. George Mensah, de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades, afirmó: «Independientemente de los progresos realizados en la medicina de alta tecnología, el mensaje básico es que cualquier reducción significativa del número de defunciones y discapacidades provocadas por cardiopatías y accidentes cerebrovasculares se conseguirá ante todo mediante la prevención, no simplemente con medidas curativas. Para ello, se deben reducir sustancialmente los factores de riesgo, alentando a nuestros hijos a adoptar costumbres saludables e introduciendo políticas y programas de intervención adecuados.»

El atlas es la primera publicación que recoge información actualizada de cada país, presentada mediante mapas de vivos colores, fotografías e imágenes; proporciona estadísticas de los factores de riesgo en caso de aumento de la tensión sanguínea, tabaquismo, falta de actividad física, obesidad, hiperlipidemia y diabetes. Se describen también los distintos elementos de esta epidemia mundial, entre los que se cuentan factores de riesgo, similitudes y diferencias entre países, carga económica, prevención, políticas y legislación, tratamiento y predicciones. También se publica por primera vez un cuadro de datos mundiales y se facilitan estadísticas de cada país, que incluyen el número de años de vida sana perdidos a causa de cardiopatías y accidentes cerebrovasculares, la prevalencia del tabaquismo y la situación de las políticas y legislaciones.

«Aunque las cardiopatías y los accidentes cerebrovasculares son fundamentalmente prevenibles, las instancias decisorias y los órganos de financiación gubernamentales descuidan en general esta cuestión de salud pública», declaró Janet Voûte, Presidenta de la Federación Mundial del Corazón, una ONG que se dedica a la prevención de esas enfermedades a escala mundial. «La Federación Mundial del Corazón apoya con firmeza el atlas como un valioso recurso para las actividades de sensibilización y educación a escala mundial a fin de combatir la epidemia de cardiopatías y accidentes cerebrovasculares. Sabemos cómo reducir ese tipo de morbilidad, pero lo que se necesita ahora es disponer de la combinación de recursos y voluntad política necesarios en cada país para adoptar medidas eficaces.»

El atlas se publica coincidiendo con el Día Mundial del Corazón, que constituye un gran estímulo para fomentar la prevención de las cardiopatías y los accidentes cerebrovasculares a escala mundial. El tema de este año es Niños, adolescentes y cardiopatías, porque los niños adoptan cada vez más hábitos que no son saludables. En la actualidad se observan desde una edad alarmantemente temprana casos de obesidad, dietas malsanas, tabaquismo y falta de actividad física, principales causas de cardiopatías y accidentes cerebrovasculares. Unos cien países participarán en este evento anual, celebrado ahora por quinta vez, que es el Día Mundial del Corazón, durante el cual las sociedades miembros organizarán actividades educativas para todos. Miles de personas de todo el mundo tomarán parte en alguna de las caminatas, carreras, juegos de salto a la comba o clases de gimnasia, se someterán a un reconocimiento médico o aprenderán sobre hábitos saludables para el corazón en charlas, foros científicos o exposiciones abiertos al público.


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