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Autoridades de reglamentación en materia de inocuidad de los alimentos procedentes de más de 100 países se reúnen en Bangkok para reducir el número de casos de enfermedades transmitidas por los alimentos, que asciende a más de dos mil millones

Comunicado de prensa conjunto OMS/FAO

Frente a la creciente carga mundial de las enfermedades transmitidas por los alimentos, más de 300 autoridades de reglamentación en materia de inocuidad de los alimentos procedentes de más de 100 países se reunirán aquí del 12 al 14 de octubre en el segundo Foro Mundial de Autoridades de Reglamentación sobre Inocuidad de los Alimentos. El Foro será la mayor reunión de su clase y congregará a las autoridades de reglamentación de los sectores de la salud, la agricultura y el comercio. Durante esos tres días, los participantes procurarán llegar a un consenso acerca de la manera de fortalecer los sistemas de inocuidad de los alimentos para abordar mejor las amenazas de salud pública cada vez más complejas asociadas a los alimentos y asegurar un suministro salubre de éstos.

Los alimentos insalubres enferman cada año al menos a dos mil millones de personas, y pueden causar la muerte. A pesar de que algunos países han hecho grandes adelantos para controlar la carga de morbilidad asociada a los alimentos, a nivel mundial ese número está creciendo. Las amenazas que afectan a los alimentos que comemos pueden venir de los lugares donde crecen los cultivos o se crían los animales productores y ascienden a lo largo de la cadena hasta llegar a la manera en que los preparamos y cocinamos.

Aunque los grandes brotes de enfermedades transmitidas por alimentos suelen ser objeto de gran atención pública, la mayor parte de la carga de morbilidad asociada a los alimentos consiste en numerosos casos individuales en todos los países del mundo. Por ejemplo, en Asia solamente, las enfermedades transmitidas por los alimentos y el agua causan la muerte de unos 700 000 casos diferentes. Un número mucho mayor de personas quedan debilitadas durante largo tiempo.

«La carga de las enfermedades transmitidas por los alimentos es enorme. Una mejor organización y comunicación a lo largo de toda la cadena alimentaria entre las autoridades y con los consumidores permitiría reducir significativamente esa carga y ofrecer alimentos más seguros a los consumidores de todo el mundo», dijo el Dr. Kerstin Leitner, Subdirector General de la OMS.

Hartwig de Haen, Subdirector General, del Departamento Económico y Social de la FAO, afirmó: «Hay demasiadas amenazas para la inocuidad del suministro mundial de alimentos, y éstas se encuentran desde el campo del agricultor hasta la mesa del consumidor. Las autoridades de reglamentación sobre inocuidad de los alimentos de todo el mundo deben intensificar su colaboración para reducir la carga de la morbilidad asociada a los alimentos. La reunión de Bangkok debe promover sistemas más eficaces de control de los alimentos en todos los países a fin de proteger mejor la salud de los consumidores y reducir al mínimo los costos para los agricultores, los procesadores de alimentos y los minoristas».

Las amenazas que afectan a los alimentos tienen diversos orígenes, que van desde la producción primaria, pasando por la manipulación y el almacenamiento, hasta la preparación y cocción inadecuadas en el hogar o en otros lugares donde se consumen alimentos. Con demasiada frecuencia, las diversas autoridades nacionales e internacionales responsables de vigilar y reglamentar la producción de alimentos abordan y gestionan inadecuadamente estas amenazas, sus orígenes, su grado y su gravedad, así como sus consecuencias en la salud humana.

En el primer Foro Mundial de Autoridades de Reglamentación sobre Inocuidad de los Alimentos, celebrado en Marrakech (Marruecos) en enero de 2002, al que asistieron representantes de 110 países, se sentaron las bases para mejorar la cooperación mundial con miras a proteger la calidad y la inocuidad del suministro de alimentos en el mundo. La reducción de la carga de morbilidad asociada a los alimentos y la promoción de la inocuidad de éstos y de la aptitud de los mismos para el comercio local e internacional requieren mejores sistemas de control de los alimentos y mecanismos eficaces de vigilancia. En el Foro de Bangkok se abordarán estas cuestiones.

Se examinarán a fondo la definición de las responsabilidades y tareas de diferentes grupos dedicados a velar por la inocuidad de los alimentos, así como la función de la industria alimentaria y las organizaciones comerciales en la aplicación de sistemas de garantía de la calidad y la inocuidad de los alimentos. La aplicación del Sistema de Análisis de Peligros y de Puntos Críticos de Control (APPCC) para mejorar la inocuidad de los alimentos es un ejemplo. Otras áreas relacionadas con los sistemas de control de los alimentos comprenden el establecimiento de controles eficaces de las importaciones y las exportaciones y mecanismos de certificación. Además, deberán crearse sistemas de vigilancia epidemiológica y de alerta rápida a fin de rastrear más eficazmente y prevenir la propagación de las enfermedades transmitidas por los alimentos.

Durante el Foro se darán a conocer varias iniciativas muy importantes impulsadas por la FAO y la OMS. Una de ellas, la nueva red mundial de autoridades de inocuidad de los alimentos, ha despertado gran interés entre los Estados Miembros. Hasta el presente, 102 países se han inscrito como participantes en ella. Esta red (INFOSAN) mejorará la capacidad de los países y las autoridades para responder conjuntamente a las emergencias relacionadas con los alimentos.

En Bangkok también se dará a conocer un portal electrónico destinado a ofrecer un único punto de acceso a la información oficial internacional y nacional autorizada de los sectores alimentario y de la sanidad animal y vegetal.

El segundo Foro Mundial es testimonio de la importancia que las autoridades nacionales e internacionales asignan a la calidad y la inocuidad de los alimentos. En París, en julio de 2004, cinco organizaciones internacionales (el Banco Mundial, la Organización Mundial de Sanidad Animal y la Organización Mundial del Comercio, además de la FAO y la OMS) inauguraron el Servicio de Elaboración de Normas y Fomento del Comercio, que ayudará a los países en desarrollo a cumplir las normas alimentarias internacionales.

Para la apertura y el cierre del Foro, los días 12 y 14 de octubre, se han previsto conferencias de prensa en el Centro de Conferencias de las Naciones Unidas (CESPAP) en Bangkok; en los eventos paralelos que se celebrarán durante el Foro se presentarán más a fondo las iniciativas.

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