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Les responsable de la sécurité sanitaire des aliments de plus de 100 pays se réunissent à Bangkok pour diminuer le nombre des cas, plus de 2 milliards actuellement

Communiqué de presse conjoint OMS/FAO

Face au développement croissant des maladies d'origine alimentaire, plus de 300 responsables d'une centaine de pays se réunissent pour le deuxième Forum mondial des responsables de la sécurité sanitaire des aliments, du 12 au 14 octobre. Il s'agit de la plus grande réunion de ce type jamais organisée et rassemblant les responsables de la réglementation dans les secteurs de la santé, de l'agriculture et du commerce. Au cours de ces trois jours, les participants tenteront de parvenir à une perception commune de la manière de renforcer les systèmes de sécurité sanitaire des aliments pour faire face aux menaces toujours plus complexes pesant sur la santé publique et les approvisionnements en denrées alimentaires saines.

Chaque année, les aliments qui ne sont pas sûrs provoquent des maladies chez au moins deux milliards de personnes et entraînent parfois la mort. Bien que certains pays aient fait de grands progrès dans la lutte contre les maladies transmises par les aliments, le nombre des cas continuent de croître à l'échelle mondiale. Il y a des menaces à tous les niveaux de la chaîne, des champs ou des élevages jusqu'au moment où nous préparons et cuisons nos repas.

Alors que ce sont surtout les grandes épidémies qui retiennent l'attention du public, le gros de la charge s'associe aux nombreux cas isolés survenant dans tous les pays du monde. En Asie seulement, par exemple, environ 700 000 personnes meurent chaque année de toxi-infections alimentaires isolées et un plus grand nombre encore en ressentira des effets sur la santé à long terme.

"Les maladies d'origine alimentaires représentent une charge énorme que l'on pourrait pourtant réduire en améliorant l'organisation et la communication entre les autorités et les consommateurs tout au long de la chaîne alimentaire. Les aliments deviendraient alors plus sûrs pour tous les consommateurs du monde", explique le Dr Kerstin Leitner, Sous-Directeur général, à l'OMS.

Hartwig de Haen, Sous-Directeur général de la FAO, Département économique et social, déclare : "Trop de menaces pèsent sur la sécurité sanitaire de l'approvisionnement alimentaire mondial, depuis l'exploitation de l'agriculteur jusqu'à la table du consommateur. Les responsables de la sécurité sanitaire des aliments doivent renforcer leur collaboration pour atténuer la charge des maladies d'origine alimentaire. La réunion de Bangkok doit permettre d'intensifier les efforts pour mettre en place des systèmes de contrôle plus efficaces dans tous les pays, de façon à mieux protéger la santé du consommateur et à réduire les coûts pour les exploitants agricoles, l'industrie de transformation et les revendeurs."

Les menaces ont de nombreuses origines : production primaire, mauvaise manipulation et conservation des aliments, préparation et cuisson inadaptées dans les familles et les autres endroits où l'on consomme la nourriture. Trop souvent, les autorités nationales et internationales responsables du contrôle et de la réglementation de la production alimentaire ne s'occupent pas suffisamment de toutes ces menaces, du point de vue de leur origine, de leur ampleur ou de leur gravité, ni de leurs conséquences pour la santé humaine.

La première réunion mondiale des responsables de la sécurité sanitaire des aliments, qui a eu lieu à Marrakech en janvier 2002 et à laquelle ont participé des représentants de 110 pays, a jeté les bases d'une meilleure coopération pour protéger la qualité et la sécurité sanitaire de l'approvisionnement alimentaire mondial. C'est l'amélioration des systèmes de contrôle et la mise en place de dispositifs efficaces de surveillance qui permettront de diminuer la charge des maladies d'origine alimentaire, rendront les aliments plus sûrs et faciliteront leur commerce au niveau local et international. Le Forum de Bangkok se penchera sur ces sujets.

Les discussions approfondies se focaliseront sur la définition des responsabilités et des tâches réservées aux différents groupes impliqués dans la sécurité sanitaire des aliments et sur le rôle de l'industrie agro-alimentaire et des organisations commerciales dans l'application des systèmes d'assurance de la qualité et de la sécurité des aliments. Un exemple en est la mise en place du système d'analyse des risques - maîtrise des points critiques (HACCP) pour améliorer la sécurité. D'autres domaines d'application concernent l'instauration de contrôles efficaces à l'importation et à l'exportation et la mise en place de mécanismes de certification. Il faudra également créer des systèmes de surveillance épidémiologique et d'alerte rapide pour déceler et éviter plus efficacement la propagation de ce type de maladies.

La FAO et l'OMS lanceront plusieurs initiatives importantes lors de ce Forum. L'une d'entre elles est un nouveau réseau mondial qui rassemble les autorités en matière de sécurité sanitaire des aliments et a suscité un grand intérêt de la part des Etats-Membres. A ce jour, 102 pays y participent. Ce réseau (INFOSAN) permettra aux pays et à leurs autorités de mieux réagir conjointement aux urgences concernant les denrées alimentaires.

Un portail électronique, donnant un point d'accès unique à l'information officielle nationale et internationale autorisée dans les secteurs de l'alimentation, de la santé animale et de la protection des végétaux, sera également dévoilé à Bangkok.

Ce deuxième Forum mondial témoigne de l'importance que les autorités nationales et internationales accordent à la qualité et à la sécurité des aliments. En juillet 2004, à Paris, cinq organisations internationales, la Banque mondiale, l'Organisation mondiale de la Santé animale, l'Organisation mondiale du Commerce, la FAO et l'OMS ont créé le Mécanisme pour l'élaboration des normes et le développement du commerce qui aidera les pays à satisfaire les normes internationales fixées pour les denrées alimentaires.

Des conférences de presse sont prévues à l'ouverture et à la clôture du Forum, les 12 et 14 octobre au Centre de conférence des Nations Unies à Bangkok (CESAP) et des manifestations organisées à l'occasion du Forum donneront des informations détaillées sur les initiatives.

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