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Le Commissaire David Byrne devient Envoyé spécial de l’Organisation mondiale de la Santé

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David Byrne, dont le mandat de Commissaire européen responsable de la santé et de la protection des consommateurs arrive à expiration le 31 octobre, va assumer en quittant la Commission européenne le rôle d’Envoyé spécial de l’Organisation mondiale de la Santé (OMS) chargé de la révision du Règlement sanitaire international.

Le Règlement sanitaire international est le principal instrument de droit international régissant la lutte contre les maladies infectieuses. Adopté initialement en 1969 et visant un nombre restreint de maladies, il n’a fait l'objet que de quelques amendements mineurs depuis. Le processus de révision du Règlement qui vise à élargir son champ a été amorcé depuis plusieurs années et on en arrive actuellement au point où les décisions cruciales devront être prises. La révision est devenue plus urgente à la lumière des récentes flambées de SRAS et de grippe aviaire.

Le Directeur général de l’OMS, LEE Jong-wook, s’est particulièrement félicité de l’arrivée de M. Byrne à ce moment déterminant. « Le fait – a-t-il déclaré – qu’une personnalité d'une telle envergure soit prête à assumer ce rôle illustre bien l’importance que revêt le processus de révision ».

Pour sa part, M. Byrne a déclaré : « C’est un honneur pour moi et j’envisage avec plaisir la collaboration avec le Dr Lee et son personnel dévoué. La révision du Règlement sanitaire international est un des éléments essentiels des règles internationalement acceptées régissant les maladies transmissibles. A la prochaine flambée de SRAS, nous saurons quelles règles appliquer. C'est vital. ».

Les responsables des 192 Etats Membres de l’OMS se réuniront du 1er au 12 novembre pour des négociations sur le projet de révision du Règlement et le projet final sera soumis à l’Assemblée mondiale de la Santé en mai 2005.

M. Byrne aura pour tâche de faciliter le processus de négociation entre les Etats Membres. Il collaborera avec eux ainsi qu’avec le Directeur général de l’OMS pour régler les éventuels problèmes en suspens et renforcer le soutien en faveur des solutions proposées.

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