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Muchos países tienen dificultades para alcanzar los Objetivos de Desarrollo del Milenio relacionados con la salud

Dirigentes políticos y responsables del desarrollo celebran el segundo foro sobre la salud en Nigeria

Comunicado de prensa conjunto OMS/Banco Mundial

En los países en desarrollo mueren cada año 11 millones de niños como consecuencia de enfermedades prevenibles y 500 000 mujeres fallecen de resultas del embarazo o el parto. El número de personas afectadas por el VIH/SIDA supera ya los 39 millones, y la epidemia va en aumento. Estos y otros problemas de salud urgentes se abordarán en el Foro de Alto Nivel sobre los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM) relacionados con la salud que se celebrará en Abuja (Nigeria) los días 2 y 3 de diciembre de 2004.

El Foro de Alto Nivel, acogido por el Gobierno de Nigeria y organizado por la Organización Mundial de la Salud (OMS) y el Banco Mundial, reunirá a muchos líderes mundiales de los ámbitos de la salud y el desarrollo, ministros de salud y finanzas, donantes de ayuda, altos representantes de la comunidad mundial para el desarrollo y fundaciones benéficas, como la Fundación Bill y Melinda Gates. Como segunda parte de una serie de foros de alto nivel, los participantes abordarán algunos de los problemas de salud que más preocupan a escala mundial para acelerar los progresos en la consecución de los ODM relacionados con la salud.

En septiembre de 2000, 189 dirigentes mundiales asumieron el compromiso de alcanzar los Objetivos de Desarrollo del Milenio para 2015. Tres de los ocho objetivos establecidos están directamente relacionados con la salud, a saber: reducir la mortalidad materna en tres cuartas partes, reducir la mortalidad infantil en dos terceras partes, y combatir el VIH/SIDA, el paludismo y otras enfermedades. La salud es un elemento fundamental de otros tres objetivos: reducir a la mitad el porcentaje de personas que padecen hambre, mejorar el acceso al agua potable y a sistemas de saneamiento adecuados, y garantizar un acceso asequible y seguro a los medicamentos esenciales. El Foro de Alto Nivel se celebrará antes de 2005, el «año de evaluación», en el que los Jefes de Estado se reunirán en la Cumbre del Milenio +5, que tendrá lugar en septiembre, para examinar los progresos realizados.

Según las estadísticas, de mantenerse el ritmo actual, estos objetivos no se alcanzarán en muchos lugares del mundo. Sin embargo, el Dr. LEE Jong-wook, Director General de la OMS, ha dicho que se pueden hacer progresos si hay un verdadero compromiso, y ha señalado que «a menudo se dispone de tecnología e intervenciones de salud de probada eficacia asequibles». El Dr. Lee ha citado como ejemplo a varios países con pocos recursos financieros, como el Perú, Mozambique y Viet Nam, en los que los esfuerzos sistemáticos por mejorar la atención de salud están dando sus frutos: «Consideramos que es mucho lo que podemos hacer ya para convertir las promesas en hechos y mejorar las condiciones de vida de millones de personas pobres».

Los participantes en el Foro de Alto Nivel definirán medidas necesarias en varias esferas clave de la salud y el desarrollo en el plano internacional, por ejemplo: aumento de los fondos asignados por los gobiernos nacionales y los donantes para lograr los objetivos relacionados con la salud; mejor coordinación entre los donantes para gestionar la ayuda; acción urgente para solucionar el problema de la gran escasez de agentes de salud, en particular en África austral; y mayor atención a los «Estados frágiles», es decir, los países afectados por una crisis.

James D. Wolfensohn, Presidente del Banco Mundial, ha dicho que «debemos considerar medidas tales como comprometer más recursos para alcanzar los ODM relacionados con la salud, y trabajar con los países para utilizar esos recursos de manera más eficaz a escala nacional», y ha añadido que «será especialmente importante reforzar los recursos humanos en el sector de la salud así como mejorar la vigilancia y la evaluación en un marco que dé máxima prioridad a los países y a la equidad».

La magnitud del reto es considerable: si continúan las tendencias observadas en el decenio de 1990, la mayoría de los países pobres no alcanzarán los ODM relacionados con la salud. Ninguna región del mundo en desarrollo está en camino de conseguir que disminuya la mortalidad infantil. En cuanto a la mortalidad materna, los datos indican que los descensos se limitan a los países con tasas de mortalidad más bajas; los países con mortalidad materna alta experimentan un estancamiento e incluso aumentos. Sin embargo, los datos sobre la cobertura de las intervenciones de salud son más alentadores: la inmunización contra el sarampión está aumentando en muchos países; el porcentaje de mujeres asistidas por personal médico calificado durante el parto ha crecido rápidamente en algunas regiones, en especial en Asia, aunque a partir de niveles bajos; y el uso de mosquiteros tratados con insecticida también se ha extendido. Por último, el mundo está en vías de lograr el objetivo del acceso al agua potable, pero, al ritmo actual, 500 millones de personas - en su mayoría de las zonas rurales de África y Asia - no verán cumplido el objetivo mundial relacionado con los sistemas de saneamiento.

Los países en desarrollo están dispuestos a fortalecer sus sistemas de salud, pero en general se trata de una cuestión compleja. Muchos países en desarrollo también piden que haya coordinación entre los donantes. «Cuando no es posible prever la ayuda que va a recibirse, no se puede culpar a los planificadores de nuestros países de ser demasiado cautelosos», señala Ngozi Okonjo Iweala, anfitrión de la conferencia y Ministro de Finanzas de Nigeria. «Sencillamente, no podemos comprometernos a contratar nuevos médicos y enfermeras ni a ofrecer tratamientos contra el SIDA a más personas si los recursos se cortan en seco. Comprendemos que los donantes quieran estar seguros de que se está haciendo un uso adecuado de su dinero, pero los gobiernos también debemos tener libertad para establecer prioridades», añade.

El primer Foro de Alto Nivel sobre los ODM relacionados con la salud se celebró en enero de 2004 en Ginebra. Se espera que asistan al Foro de Abuja 22 países en desarrollo. Está prevista la participación de los ministros de los siguientes países: Burkina Faso, Etiopía, Irán, Liberia, Malawi, Malí, Mongolia, Mozambique, Nigeria, Pakistán, Perú, Timor-Leste, Uganda y Zambia.

El viernes 3 de diciembre de 2004, a las 12.00 horas, se celebrará una conferencia de prensa. También se podrán solicitar entrevistas personales.

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