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Nuevo modelo para la supervivencia infantil en África

Comienza en el Togo una intervención múltiple de salud pública para salvar miles de vidas en tiempo récord

Comunicado de prensa conjunto OMS/UNICEF

Una voluntaria informa sobre los pormenores de la campaña de vacunación.
Marko Kokic/ IFRC
Una voluntaria informa sobre los pormenores de la campaña de vacunación.

Con motivo de la celebración del Día de los Derechos Humanos, la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la FIFA (Fédération internationale de Football Association) han aunado fuerzas para luchar contra la estigmatización y la discriminación en el contexto del VIH/SIDA. A través de cinco asociaciones nacionales de fútbol de la FIFA en Botswana, Ghana, Sudáfrica, Uganda y Zambia se está distribuyendo la historieta «HIV/AIDS - Stand Up for Human Rights», y en esos países se organizarán también eventos para promover la educación y la sensibilización de los jóvenes al respecto.

El objetivo de la historieta es fomentar la toma de conciencia de la relación clave que existe entre el VIH/SIDA y los derechos humanos, luchar contra los mitos y tabúes asociados a la enfermedad y formar a los jóvenes para que promuevan los derechos humanos en relación con el VIH/SIDA.

El cómic empieza con un grupo de jóvenes futbolistas de África, Asia, las Américas y Europa que discute sobre el VIH/SIDA y los derechos de las personas afectadas por la enfermedad. La historieta nos enseña que la falta de información sobre el VIH/SIDA puede contribuir a la estigmatización y discriminación de las personas infectadas por parte de sus compañeros y de los profesionales sanitarios.

En una de las conversaciones, los jóvenes, que acaban de recibir información sobre el VIH/SIDA, deciden visitar a la madre de un amigo suyo, que está infectada, quien les cuenta que las personas afectadas por el VIH reciben un trato discriminatorio en los servicios de atención de salud y en el empleo. Ellos deciden entonces hacer algo para ayudarla a acceder a la asistencia sanitaria y concienciar al público sobre los derechos humanos de las personas afectadas por el VIH/SIDA.

«El fútbol es sin duda un deporte universal y, como tal, puede utilizarse como medio y como foro para divulgar mensajes importantes sobre los derechos humanos y la salud pública», ha dicho el Presidente de la FIFA, Joseph S. Blatter. «Gracias al carácter universal del fútbol, la OMS, el Programa Conjunto de las Naciones Unidas sobre el VIH/SIDA (ONUSIDA) y la Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos han podido preparar un cómic original e interactivo sobre el VIH/SIDA que empieza con una conversación entre un grupo de jóvenes que van a jugar al fútbol. Ellos son el futuro de nuestras sociedades, además del futuro de nuestro juego, y tienen que ser conscientes de los riesgos para la salud con que pueden encontrarse.»

«Es fundamental promover y proteger los derechos humanos en el contexto del VIH/SIDA para garantizar una respuesta eficaz a la pandemia», ha señalado el Dr. Jim Yong Kim, Director del Departamento de la OMS de VIH/SIDA. «Esto no sólo conlleva garantizar el acceso a los tratamientos como parte del ejercicio del derecho a la salud, sino también enfrentarse a la estigmatización y discriminación relacionadas con el VIH, prestando especial atención a los grupos de población vulnerables, teniendo en cuenta la perspectiva de género y asegurándose de que otros aspectos de los derechos humanos conexos, como el derecho a la información y a la participación, sean parte esencial de nuestra respuesta a la epidemia.»

Se calcula que actualmente casi 40 millones de personas están afectadas por el VIH/SIDA. De todas ellas, se estima que 25,4 millones viven en el África subsahariana. «Resumen mundial de la epidemia de VIH/SIDA» Según el publicado en 2004 por el ONUSIDA y la OMS, en todo el mundo cerca de 2,2 millones de niños están afectados por la pandemia.

En lo que constituye la primera campaña de ámbito nacional de estas características, los niños del Togo se beneficiarán simultáneamente de cuatro intervenciones que salvan vidas. Esta campaña sin precedentes lanzada hoy pretende hacer llegar a un millón de niños menores de cinco años vacunas contra el sarampión y la poliomielitis, mosquiteros para prevenir la malaria y comprimidos vermífugos.

"El sarampión y la malaria son los dos azotes más mortíferos para los niños africanos", ha señalado Carol Bellamy, Directora Ejecutiva del UNICEF. "Si se aplican de forma generalizada, estas campañas integrales de ámbito nacional pueden convertirse en la intervención única más importante para reducir las defunciones infantiles en África. Nuevas ideas creativas como ésta son la clave para garantizar la supervivencia de miles de personas".

La campaña integral emprendida en el Togo, que se prolongará hasta el 19 de diciembre, aspira a alcanzar a casi un millón de niños en todo el país. Muchos de esos niños viven en zonas rurales, algunas de ellas inaccesibles por carretera.

"Las campañas de inmunización pueden llegar a casi todos los niños en los países pobres" ha señalado el Dr. LEE Jong-Wook, Director General de la Organización Mundial de la Salud (OMS). "Servirse de ellas para vehicular otras intervenciones que salvan vidas puede ser una contribución fundamental para alcanzar el Objetivo de Desarrollo del Milenio de reducir la mortalidad en la niñez."

En la campaña se han invertido más de US$ 5,4 millones, de los cuales casi US$ 790 000 han sido recaudados por el UNICEF y la OMS, con el apoyo de asociados como la Fundación de las Naciones Unidas, los Centros de Control y Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos, la Cruz Roja Americana y el Organismo Canadiense de Desarrollo Internacional.

Además, para proteger a todos los niños menores de 5 años con esas cuatro intervenciones que salvan vidas se ha reclutado a 2680 voluntarios y 1910 vacunadores.

Desde 1990, el Togo ha desplegado grandes esfuerzos para reducir la mortalidad por sarampión. Una campaña de actualización llevada a cabo en 2001 llegó a más del 95% de los niños menores de quince años. El Togo ha reducido las muertes por sarampión en un 99% en comparación con el periodo 1996-2001. Este éxito se debe en gran medida a la celebración en todo el país de jornadas de inmunización que han movilizando a comités vecinales de salud y a líderes religiosos y tradicionales para alentar a las madres a llevar a sus hijos a vacunar.

A pesar de las mejoras de la cobertura de vacunación sistemática, casi la mitad de los niños del Togo nacidos a partir de 2001 siguen expuestos al sarampión, una enfermedad totalmente prevenible que cada año afecta a más de 30 millones de niños y se cobra la vida de más de 540 000 en todo el planeta. Se espera que combinando la vacunación antisarampionosa con la oferta de un mosquitero gratuito y otras intervenciones de salud se consiga llegar a muchos más niños.

En el Togo la malaria amenaza a toda la población y constituye un problema permanente durante todo el año. Causa miles de defunciones anuales y un 40% del gasto sanitario público. Muchas de esas defunciones podrían evitarse usando un mosquitero tratado con insecticida de larga duración (MILD).

No obstante, en 2003, sólo un 15% de los niños del Togo menores de cinco años durmieron bajo un mosquitero, y apenas el 2% lo hicieron protegidos por un MILD. Hasta ahora, la pobreza ha sido el principal obstáculo para poseer un mosquitero. Aunque el precio medio de un mosquitero oscila entre US$ 2 y US$ 5 tan sólo, esta solución se encuentra todavía fuera del alcance de los hogares pobres.

El UNICEF y la OMS creen que el costo no debe ser una barrera que impida el acceso de todos los niños pequeños y mujeres embarazadas a las intervenciones antimaláricas, ya sean preventivas o curativas.

La malaria sigue siendo la enfermedad más mortífera para la infancia en África: cada 30 segundos muere un niño por esa causa. Más de un millón de personas fallecen como consecuencia de la malaria cada año. Más de 900 000 son menores de 5 años, y un 90% de las defunciones se registran en el África subsahariana.

Las intervenciones múltiples ("multitarea") de salud pública han tenido bastante éxito a pequeña escala, pero nunca se habían llevado a la práctica a nivel nacional. Además de la vacuna antisarampionosa y de un MILD gratuito, los niños del Togo recibirán también lo siguiente:

  • La vacuna antipoliomielítica para protegerlos contra la poliomielitis, una infección vírica muy contagiosa e incurable del sistema nervioso que puede causar parálisis invalidante, incluso la muerte.
  • Comprimidos vermífugos para expulsar los helmintos y, en último término, reducir el índice de parásitos. Los parásitos intestinales son una causa importante de malnutrición, anemia grave, pubertad tardía y problemas de aprendizaje y memoria.

La prevención y el tratamiento del sarampión y la malaria paralelamente a esas otras intervenciones requieren la misma infraestructura sanitaria y, lo que es más importante, tienen como destinatarios el mismo grupo vulnerable: los niños. Combinando las cuatro medidas simultáneamente, los gobiernos pueden a la vez ahorrar dinero y salvar vidas.

"Esas intervenciones de salud se complementan mutuamente a la perfección", ha dicho la Sra. AHO Suzanne, Ministra de Salud del Togo. "Nada mejor que el sistema de inmunización para llegar a tantos niños, y la perspectiva de adquirir un mosquitero gratuitamente es un poderoso incentivo que aumentará la cobertura."

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Para más información puede ponerse en contacto con:

Hayatee Hasan
Teléfono: +41 22 791 2103
Fax: +41 22 791 4193
e-mail: hasanh@who.int

Judith Mandlebaum-Schmid
OMS/Ginebra
Teléfono: +41 22 791 29 67
Teléfono móvil: +41 79 254 6835
e-mail: schmidj@who.int

Kathryn Donovan
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Teléfono: +1 212 326 7452
e-mail: kdonovan@unicef.org

Kent Page
UNICEF
Teléfono: +221 869 58 74
e-mail: page@unicef.org

Mr Ekue Adade
UNICEF/Togo
Teléfono: +228 221 3006
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Mr Thierry Delvigne-Jean
UNICEF/Togo
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