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Se extiende en el Yemen el brote de poliomielitis

Previéndose más casos, va a emplearse por primera vez una nueva vacuna en respuesta al brote

Comunicado de prensa OMS/Asociación Rotaria Internacional/CDC/UNICEF

Hoy se han anunciado en el Yemen 18 nuevos casos de poliomielitis, lo que eleva a 22 el total notificado en relación con el brote que sufre el país. El Yemen había permanecido libre de poliomielitis desde que se puso en marcha en 1996 el sistema de vigilancia de la morbilidad. Se ha emprendido un trabajo de investigación genética para determinar el origen exacto del brote. Los expertos temen que el número de casos aumente en un futuro próximo.

Equipos de la OMS y epidemiólogos y pediatras del Ministerio de Salud permanecen sobre el terreno para investigar y controlar el brote y reforzar la planificación de las actividades suplementarias de inmunización.

El 20 de abril se confirmaron cuatro casos de poliomielitis solo en una prefectura de la parte sudoccidental del país, en la costa del Mar Rojo. Los últimos 18 casos afectan a cinco prefecturas de distintas partes del territorio, incluidos dos distritos de la capital, Sanaa, lo que lleva a pensar que el virus se ha propagado por todo el país. Las investigaciones en curso sobre el terreno han identificado más casos sospechosos de poliomielitis en las prefecturas afectadas. Las bajas tasas de inmunización de los niños del Yemen podrían favorecer la propagación del virus.

Los expertos están planificando una respuesta al brote basada en la utilización de la vacuna antipoliomielítica oral monovalente tipo 1 (mOPV1) recientemente desarrollada. Esta nueva vacuna desencadena una respuesta inmunológica muy adaptada al poliovirus tipo 1 que ha originado el brote. A diferencia de la vacuna antipoliomielítica oral trivalente comúnmente utilizada, que confiere protección contra los tres tipos de poliovirus salvaje, la mOPV1 proporciona una mayor inmunidad contra el poliovirus salvaje tipo 1 con menos dosis. Se ha previsto usar la mOPV1 en una campaña de inmunización de ámbito nacional durante la segunda quincena de mayo. El Yemen realizó ya una campaña masiva los días 11 a 14 de abril, pues se consideraba que el país corría un alto riesgo de reinfección a partir del Sudán vecino, donde persiste el brote de poliomielitis.

La experiencia adquirida en la erradicación de la poliomielitis demuestra que los brotes pueden contenerse rápidamente con campañas de inmunización de calidad que lleguen a todos los niños menores de 5 años.

El apoyo resuelto de los donantes y las sólidas alianzas establecidas con el sector privado hicieron posible la campaña anterior citada, así como el rápido desarrollo de la vacuna mOPV1. Sin embargo, para julio deberá haberse solucionado un déficit de financiación a nivel mundial de US$ 50 millones, a fin de poder seguir financiando la intensificación de las campañas de inmunización durante la segunda mitad del año.

Las actividades mundiales de erradicación han reducido el número de casos de poliomielitis de 350 000 anuales en 1988 a 1267 casos en 2004. Seis países siguen presentando poliomielitis endémica, y en otros seis se ha restablecido la transmisión de la enfermedad. Preocupa seriamente la posibilidad de que el brote que está registrando África provoque más casos de reinfección en otros países libres de poliomielitis del Cuerno de África y Oriente Medio. El Yemen es el último de los quince países libres de poliomielitis que han notificado casos de la enfermedad desde el comienzo de la epidemia a finales de 2003.

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Para más información puede ponerse en contacto con:

Sona Bari
OMS/Ginebra
Teléfono: +41 22 791 1476
e-mail: baris@who.int

Mr Oliver Rosenbauer
OMS/Ginebra
Teléfono: +41 22 791 3832
e-mail: rosenbauero@who.int

Ms Vivian Fiore
Asociación Rotaria Internacional
Teléfono: +1 847 866 3234
e-mail: fiorev@rotaryintl.org

Steven Stewart
CDC
Atlanta
Teléfono: +1 404 639 8327
e-mail: znc4@cdc.gov

Claire Hajaj
UNICEF
Nueva York
Teléfono: +1 646 331 4547
e-mail: chajaj@unicef.org