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Propagation d'une flambée de polio a travers le Yémen

Première utilisation d'un nouveau vaccin pour répondre à une flambée épidémique, dans l'attente d'autres cas

Communiqué de presse de l'OMS/Rotary International/CDC/UNICEF

Dix-huit nouveaux cas de polio ont été annoncés aujourd'hui au Yémen, ce qui porte à vingt-deux le nombre total de cas signalés en association avec une flambée épidémique dans ce pays. La polio ne s'était pas manifestée au Yémen depuis le début de la surveillance de cette maladie dans le pays, en 1996. Une enquête génétique est en cours pour déterminer l'origine précise de cette flambée. Les experts craignent une augmentation du nombre de cas dans un avenir immédiat.

Les équipes de l'OMS, ainsi que les épidémiologistes et les pédiatres du Ministère de la santé, restent sur le terrain pour étudier et maîtriser la flambée et accélérer la planification d'activités de vaccination supplémentaire.

Quatre cas de polio ont été confirmés le 20 avril dans un seul gouvernorat de la partie sud-ouest du pays, sur la côte bordant la mer Rouge. Les 18 derniers cas sont apparus dans cinq gouvernorats dispersés au sein du Yémen, et notamment dans deux districts de la capitale, Sanaa, ce qui laisse à penser que le virus s'est propagé à travers le pays. Les enquêtes de terrain en cours ont identifié des cas suspects de poliomyélite supplémentaires dans les gouvernorats yéménites touchés. Le faible taux d'immunisation des enfants yéménites pourrait faciliter la propagation virale.

Les experts planifient actuellement une réponse à la flambée faisant appel au vaccin antipoliomyélitique oral monovalent type 1 (VPOm1), récemment mis au point. Ce nouveau vaccin permet d'obtenir une réponse immunologique précisément adaptée au poliovirus de type 1 à l'origine de cette flambée. Par comparaison avec les VPO trivalents couramment utilisés, qui offrent une protection contre l'ensemble des trois types de poliovirus sauvage, le VPOm1 confère une plus grande immunité à l'égard du poliovirus sauvage de type 1, avec des doses administrées plus faibles. Il est prévu d'employer le VPOm1 dans le cadre d'une campagne nationale de vaccination, qui se déroulera pendant la seconde moitié du mois de mai. Le Yémen a déjà procédé à une campagne de vaccination de masse du 11 au 14 avril, époque à laquelle ce pays était considéré comme exposé à un risque élevé de réinfection par la polio en provenance du Soudan voisin, où une flambée de cette maladie continue de sévir.

L'expérience acquise dans l'éradication de la polio montre que l'on peut rapidement endiguer les flambées par des campagnes de vaccination de haute qualité, capables d'atteindre tous les enfants de moins de cinq ans.

Un soutien dévoué de la part des donateurs et un partenariat solide avec le secteur privé ont permis de réaliser la précédente campagne de vaccination au Yémen et d'accélérer le développement du vaccin VPOm1. Cependant, il faut combler rapidement, d'ici le mois de juillet, un déficit de financement au niveau mondial de 50 US $ millions, afin de financer une intensification prolongée des campagnes de vaccination pendant la seconde partie de l'année.

Les efforts mondiaux d'éradication ont permis de réduire le nombre de cas de polio de 350 000 par an en 1988 à 1267 en 2004. Six pays demeurent des zones d'endémie poliomyélitique et six autres sont le cadre d'un rétablissement de la transmission de la polio. Les experts s'inquiètent fortement de la possibilité que la flambée en cours en Afrique conduise à une réinfection de la plupart des pays de la Corne de l'Afrique et du Moyen-Orient exempts de polio. Le Yémen est le dernier des pays encore exempts de polio à avoir signalé des cas de cette maladie depuis le début de l'épidémie fin 2003.

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Pour plus d'informations:

Sona Bari
OMS/Genève
Téléphone: +41 22 791 1476
Courriel: baris@who.int

Mr Oliver Rosenbauer
OMS/Genève
Téléphone: +41 22 791 3832
Courriel: rosenbauero@who.int

Ms Vivian Fiore
Rotary International
Téléphone: +1 847 866 3234
Courriel: fiorev@rotaryintl.org

Steven Stewart
CDC
Atlanta
Téléphone: +1 404 639 8327
Courriel: znc4@cdc.gov

Claire Hajaj
UNICEF
New York
Téléphone: +1 646 331 4547
Courriel: chajaj@unicef.org