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La OMS insta a los profesionales de la salud a participar en la lucha contra el tabaco

31 de mayo: Día Mundial Sin Tabaco
Una nueva encuesta revela que los estudiantes de profesiones sanitarias no reciben capacitación sobre técnicas para dejar de fumar

Un médico atiende a un paciente de cáncer de la boca

La Organización Mundial de la Salud (OMS) alienta a los profesionales sanitarios a que participen activamente en la reducción de los problemas que provocan la dependencia y el consumo de tabaco y la exposición al humo de tabaco. Así pues, este año el Día Mundial Sin Tabaco, el 31 de mayo, está dedicado al importante papel de los profesionales sanitarios en la lucha antitabáquica, con el lema "Profesionales de la salud contra el tabaco: acción y respuestas".

"El tabaco sigue siendo una de las principales causas de mortalidad en el mundo, con casi cinco millones de víctimas al año", señala el Dr. LEE Jong-wook, Director General de la OMS. "La comunidad sanitaria desempeña un papel decisivo en el esfuerzo mundial por combatir esta epidemia. Los profesionales de la salud se encuentran en primera línea, por lo que deben contar con los conocimientos teóricos y prácticos necesarios para ayudar a las personas a dejar de fumar y deben servir de ejemplo, dejando de consumir tabaco los que aún lo hagan."

De no hacerse más esfuerzos por aplicar soluciones de inmediato, se calcula que de aquí a 2020 se producirán 10 millones de muertes al año relacionadas con el tabaco, la mayoría en los países en desarrollo.

Los profesionales de la salud, incluidos médicos, dentistas, farmacéuticos, enfermeras, parteras y otros, son fuentes de información y consejos que gozan de la confianza de los pacientes, además de servir como modelo en todo lo que atañe a la salud. Están en contacto con un elevado porcentaje de la población y pueden contribuir a que la gente modifique sus hábitos. Los estudios muestran que incluso con breves consejos de los profesionales de la salud, las tasas de abstinencia del tabaco pueden aumentar hasta en un 30%. También se ha demostrado que las intervenciones para fomentar el abandono del hábito de fumar dirigidas por personal de enfermería aumentan las probabilidades de éxito en la abstinencia del tabaco hasta en un 50%.

Con todo, los datos de una encuesta recién publicada por la Asociación Canadiense de Salud Pública (CPHA), los Centros de Prevención y Control de Enfermedades del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos (CDC) y la OMS señalan que es preciso adoptar un criterio más sistemático para lograr que los profesionales sanitarios participen en la lucha contra el tabaco, comenzando por la capacitación. La Encuesta Mundial de Profesionales de la Salud se realizó entre estudiantes de tercer año en cuatro disciplinas relacionadas con la salud (odontología, medicina, enfermería y farmacia) de diez países. La mayoría de los estudiantes encuestados (entre el 87% y el 99%) pensaban que debían tener un papel en el asesoramiento a los pacientes para que dejen de fumar. Más del 90% de los estudiantes de todos los países (salvo Croacia, con un 72%) y disciplinas piensan que los profesionales sanitarios deben recibir capacitación específica en técnicas para dejar de fumar. Sin embargo, solamente del 5% al 37% por ciento de los encuestados habían recibido efectivamente alguna formación al respecto.

La prevalencia del consumo de tabaco entre los profesionales de la salud a menudo ya supone de por sí un obstáculo para que participen en la lucha antitabáquica. Un 70% de los países notifican que la prevalencia del consumo de cigarrillos supera el 20%, y en 8 de las 16 encuestas realizadas, la prevalencia supera el 30%. La prevalencia varia entre el 0,5% y el 47%, siendo la más baja la registrada entre los estudiantes de enfermería de Uganda, y la más alta la de los estudiantes de farmacia de Albania.

"Es importante que las escuelas, las organizaciones de salud pública y las autoridades responsables de la educación colaboren para que los profesionales de la salud cuenten con instrumentos para reducir el uso de tabaco entre sus pacientes", afirmó la Dra. Julie L. Gerberding, directora de los CDC. "Además de reflexionar sobre los logros mundiales de la lucha antitabáquica durante el Día Mundial Sin Tabaco, alentaremos a todos los profesionales sanitarios del mundo a que asuman su importante papel de informar a los pacientes sobre las consecuencias que tiene para la salud el hábito de fumar, y de ayudarles a abandonarlo."

El preámbulo del Convenio Marco de la OMS para el Control del Tabaco (CMCT), que adquirió fuerza jurídica obligatoria el 27 de febrero de 2005, subraya el papel de las organizaciones profesionales del sector en los esfuerzos por incluir la lucha contra el tabaco en las prioridades de la salud pública y por contribuir activamente a la reducción del consumo de tabaco. En enero de 2004, durante una reunión organizada por la OMS, varias asociaciones profesionales del sector sanitario adoptaron un código de prácticas en materia de control del tabaco en el que se enumeran 14 maneras tangibles en las que esas entidades pueden participar en la lucha antitabáquica. Por ejemplo, las asociaciones y sus miembros deben dar ejemplo a sus pacientes, asegurarse de que los lugares de trabajo y los lugares públicos estén libres de humo y de tabaco, y apoyar el proceso político de lucha antitabáquica, incluido el Convenio Marco de la OMS para el Control del Tabaco, además de otras medidas.

El Día Mundial Sin Tabaco será lanzado por la OMS y el Departamento de Salud del Reino Unido en Londres el martes 31 de mayo de 2005. En todo el mundo tendrán lugar miles de actividades y celebraciones nacionales y locales.

Notas para los redactores

Los profesionales sanitarios son los médicos, enfermeros, matronas, dentistas, psicólogos, psiquiatras, farmacéuticos, quiroprácticos y miembros de otras profesiones relacionadas con la salud.

El Estudio Piloto de Encuesta Mundial de Profesionales de la Salud encuestó a estudiantes de diez países de las seis regiones de la OMS en cuatro disciplinas: Albania (odontología, medicina, enfermería y farmacia), Argentina-Buenos Aires (medicina), Bangladesh (odontología), Croacia (medicina), Egipto-El Cairo (medicina), Bosnia y Herzegovina (enfermería), India (odontología), Filipinas (farmacia), República de Serbia (odontología, medicina y farmacia), y Uganda (medicina y enfermería).

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Para más información puede ponerse en contacto con:

Ms Marta Seoane
Responsable de comunicación
OMS/Iniciativa «Liberarse del tabaco»
Teléfono: +41 22 791 2489
Teléfono móvil: +41 79 475 5551
e-mail: seoanem@who.int

Joel London
Teléfono: +1 770 488 5493
e-mail: izl4@cdc.gov