Centro de prensa

Indonesia lanza la campaña de inmunización más importante de su historia para hacer frente a la expansión de la epidemia de poliomielitis

24 millones de niños serán inmunizados para impedir que el brote se propague por toda Asia

Comunicado de prensa conjunto OMS/Asociación Rotaria Internacional/CDC/UNICEF

Keystone

A fin de combatir el mayor brote epidémico de poliomielitis jamás registrado en Indonesia, que actualmente amenaza a un amplio grupo de países de toda Asia, el 30 de agosto 24 millones de niños serán inmunizados en el marco de la campaña de inmunización masiva más importante de la historia del país.

Desde marzo, un poliovirus importado a principios de este mismo año ha dejado paralíticos a 225 niños. El brote, que en un principio quedó restringido a dos provincias de la isla de Java (Banten y Java Occidental), se está propagando a otras zonas, y recientemente ha afectado a Yakarta, la capital del país, así como a Sumatra y Java Central.

«Además de haber dejado paralíticos a niños de Java y del sur de Sumatra, el brote continúa extendiéndose, y existe un gran riesgo de que se propague a los países vecinos», ha confirmado el Dr. David Heymann, Representante de la Organización Mundial de la Salud (OMS) para la Erradicación de la Poliomielitis, quien regresó recientemente de Yakarta. «Igual que sucede con otras enfermedades infecciosas, el poliovirus no respeta fronteras. El Gobierno de Indonesia ha garantizado a los asociados en la lucha contra la poliomielitis su firme compromiso y dedicación para detener ese brote e impedir por todos los medios que continúe la propagación internacional del virus.»

Los países vecinos de Indonesia esperan que el Gobierno de ese país lidere la tarea de atajar el brote. Cada vez es más decisivo disponer de un sólido mecanismo de respuesta a los brotes en esa región tan densamente poblada, donde enfermedades emergentes tales como la gripe aviar pueden suponer un riesgo para la seguridad sanitaria mundial.

Los días 30 y 31 de agosto, más de 750 000 vacunadores, profesionales sanitarios y voluntarios irán casa por casa y trabajarán en cabinas de vacunación por toda Indonesia para llegar a más de 24 millones de niños menores de cinco años. Teniendo en cuenta que en el país hay más de 6000 islas habitadas, vacunar a cada niño supone un soberbio reto. Las autoridades indonesias están colaborando con cientos de ONG sobre el terreno y han establecido una red de más de 500 equipos móviles de vacunación para garantizar que no queden sin vacunar los niños que se encuentren de viaje en puntos de tránsito tales como estaciones de trenes y autobuses, puertos y aeropuertos.

La alianza para la erradicación de la poliomielitis está ampliando con carácter de urgencia la asistencia técnica y financiera prestada a las autoridades de Indonesia. La Asociación Rotaria Internacional asume la carga principal del sector de la sociedad civil, y desde 1985 ha recaudado más de US$ 600 millones para la erradicación de la poliomielitis.

«Nos hemos comprometido más que nunca con el objetivo de lograr un mundo exento de poliomielitis», ha comentado Frank J. Devlyn, Presidente de la Fundación Rotaria. «Se están movilizando rotarios por toda Asia. Rotarios de Malasia, Tailandia y Singapur se están uniendo a sus colegas rotarios de Indonesia para prestar apoyo a esas importantes actividades.»

«Para llegar a todos y cada uno de los niños se requiere un esfuerzo masivo de comunicación, cuyo objetivo es señalar de forma clara a los padres los peligros que representa el actual brote de poliomielitis y la necesidad de inmunizar a cada niño», ha declarado Alan Court, Director de la División de Programas del UNICEF. «Esta es nuestra mejor oportunidad para proteger a los niños de Indonesia, amparar a los niños expuestos de la región y mantener la vista puesta en un mundo exento de poliomielitis.»

Tras la campaña del 30 de agosto se llevarán a cabo rondas de vacunación adicionales el 27 de septiembre y a principios de noviembre.


Nota para los redactores: La Iniciativa de Erradicación Mundial de la Poliomielitis está encabezada por gobiernos nacionales, la Organización Mundial de la Salud (OMS), la Asociación Rotaria Internacional, los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) de los Estados Unidos y el UNICEF.

Indonesia estaba exenta de poliomielitis desde 1995. El 13 de marzo de 2005, la enfermedad paralizó a un bebé de 20 meses en el distrito de Sukabumi, Java Occidental. El análisis genético del virus indicó que procedía del Sudán. Desde entonces, la poliomielitis ha dejado paralíticos a un total de 225 niños en Indonesia, y se han registrado 151 casos en la provincia de Banten, 58 casos en la provincia de Java Occidental, 10 casos en la provincia de Lampung en Sumatra, 4 casos en la provincia de Yakarta y 2 casos en la provincia de Java Central. Teniendo en cuenta la elevada carga de morbilidad y el alcance geográfico cada vez más extenso de la epidemia, preocupa enormemente que se pueda seguir propagando por toda Asia, incluidos países como Filipinas, Malasia y China.

Los esfuerzos de erradicación mundial han reducido el número de casos anuales de poliomielitis de 350 000 en 1988 a 1110 en 2005 (a 24 de agosto). En seis países sigue siendo endémica la enfermedad (Nigeria, India, Pakistán, Afganistán, Níger y Egipto); y el poliovirus sigue propagándose a países que antes estaban exentos del mal. En total, 18 países antes exentos de la poliomielitis se han reinfectado desde mediados de 2003. En seis de ellos (Burkina Faso, República Centroafricana, Chad, Côte d'Ivoire, Malí y Sudán), los niveles de inmunidad de la población no han sido suficientes para impedir la reaparición de la transmisión del poliovirus salvaje importado.

Compartir

Para más información puede ponerse en contacto con:

Mr Oliver Rosenbauer
OMS/Ginebra
Teléfono: +41 22 791 3832
e-mail: rosenbauero@who.int

Ms Vivian Fiore
Asociación Rotaria Internacional
Teléfono: +1 847 866 3234
e-mail: fiorev@rotaryintl.org

Steven Stewart
CDC
Atlanta
Teléfono: +1 404 639 8327
e-mail: znc4@cdc.gov

Claire Hajaj
UNICEF
Nueva York
Teléfono: +1 646 331 4547
e-mail: chajaj@unicef.org

Thomas Moran
OMS Indonesia
Teléfono: +62 813 8020 90606
e-mail: morant@who.or.id