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Se lanza un nuevo plan de inmunización de emergencia para proteger al cuerno de África tras la confirmación de un caso de poliomielitis en Somalia

La Iniciativa de Erradicación Mundial de la Poliomielitis recibe de la Fundación Gates una subvención decisiva para proteger a 34 millones de niños de la región

Comunicado de prensa conjunto OMS/Asociación Rotaria Internacional/CDC/UNICEF

Un niño de 11 años con parálisis poliomielítica, en el estadio de Baidoa (Somalia)
OMS
Un niño de 11 años con parálisis poliomielítica, en el estadio de Baidoa (Somalia)

La Iniciativa de Erradicación Mundial de la Poliomielitis ― encabezada por la Organización Mundial de la Salud (OMS), la Asociación Rotaria Internacional, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de los Estados Unidos de América y el UNICEF― han presentado hoy una nueva y ambiciosa serie de campañas de inmunización contra la poliomielitis destinadas a evitar que la enfermedad vuelva a instalarse en el Cuerno de África. El nuevo plan se presenta tras la confirmación de un caso de poliomielitis en Mogadishu (Somalia), país que estaba libre de la enfermedad desde 2002.

El plan consta de una serie de campañas de inmunización a gran escala coordinadas en ocho países (Djibouti, Eritrea, Etiopia, Somalia, Sudán, Yemen y algunas zonas de Kenya y la República Democrática del Congo) que se llevarán a cabo entre septiembre y noviembre. Las campañas están dirigidas a más de 34 millones de niños y consistirán en la administración de múltiples dosis de vacuna antipoliomielítica. Su objetivo es aumentar rápidamente la inmunidad de la población en el Cuerno de África. Esta respuesta rápida y a gran escala va a ser posible en gran medida gracias a una subvención de US$ 25 millones aportada por la Fundación Bill y Melinda Gates y al apoyo de otros donantes, como el Departamento de Ayuda Humanitaria de la Comisión Europea (ECHO).

El plan se ha finalizado en las últimas semanas, en un ambiente de creciente preocupación por la posibilidad de que los brotes registrados en países vecinos (Etiopía y Yemen) puedan propagarse a través de las porosas fronteras con Somalia. La reciente confirmación de un caso de poliomielitis en Mogadishu hace indispensable la aplicación de medidas de emergencia. Aunque este año se han llevado a cabo cinco campañas de alcance nacional, las más recientes en junio, julio y agosto, con el fin de evitar una epidemia a gran escala, la inseguridad existente en el país y sus bajas tasas de inmunización sistemática todavía pueden ocasionar una rápida propagación del virus por toda Somalia.

«La iniciativa de erradicación de la poliomielitis ha demostrado que se puede evitar la propagación de la enfermedad incluso en los países más pobres», ha dicho Patty Stonesifer, Presidenta de la Fundación Bill y Melinda Gates. «Ahora que el rebrote de la poliomielitis amenaza contrarrestar los asombrosos progresos hechos en los últimos 20 años, es más importantes que nunca que los gobiernos y los donantes apoyen la ofensiva final para erradicar la poliomielitis.»

La primera fase del plan se iniciará el 28 de septiembre en Somalia, con el objetivo de inmunizar a 1,5 millones de niños menores de cinco años. Con el fin de potenciar al máximo el impacto de las campañas, en algunos de los países se utilizará la vacuna antipoliomielítica oral monovalente de tipo 1 (mOPV1). Esta vacuna, que también se ha desarrollado con el apoyo de la Fundación Bill y Melinda Gates y que ha sido aprobada a principios de este año, proporciona una mayor protección frente al virus que está afectando actualmente al Cuerno de África, el poliovirus de tipo 1, y necesita para ello menores dosis que la tradicional vacuna antipoliomielítica trivalente.

Notas para los editores

La Iniciativa de Erradicación Mundial de la Poliomielitis está encabezada por los gobiernos nacionales, la Organización Mundial de la Salud (OMS), la Asociación Rotaria Internacional, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de los Estados Unidos de América y el UNICEF. La Fundación Bill y Melinda Gates es un colaborador fundamental en el esfuerzo de erradicación de la poliomielitis. Además de esta reciente subvención de US$ 25 millones, la Fundación ha aportado otros US$ 85 millones, de los cuales US$ 10 millones destinados al desarrollo de la vacuna antipoliomielítica oral monovalente.

El caso de poliomielitis registrado en Somalia se produjo en Mogadishu, en una niña de 15 meses cuya parálisis se inició el 12 de julio de 2005. Se está procediendo a la secuenciación genética del virus para identificar su origen.

Los esfuerzos destinados a lograr erradicar la enfermedad en todo el mundo han reducido el número de casos de poliomielitis de 350 000 al año en 1988 a 1163 en 2005 (a fecha del 6 de septiembre). La poliomielitis sigue siendo endémica en seis países (Afganistán, Egipto, India, Níger, Nigeria y Pakistán), pero los poliovirus siguen propagándose a países que antes estaban libres de la enfermedad. Desde finales de 2004 se han reinfectado 10 de estos países: (Angola, Camerún, Chad, Eritrea, Etiopía, Indonesia, Malí, Somalia, Sudán y Yemen).

Las pruebas obtenidas durante otros brotes recientes registrados en África occidental y central y en el Yemen confirman que la puesta en marcha rápida de campañas de inmunización de gran calidad y a gran escala puede detener rápidamente las epidemias en países que antes estaban libres de la enfermedad.

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Para más información puede ponerse en contacto con:

Mr Oliver Rosenbauer
OMS/Ginebra
Teléfono: +41 22 791 3832
e-mail: rosenbauero@who.int

Ms Vivian Fiore
Asociación Rotaria Internacional
Teléfono: +1 847 866 3234
e-mail: fiorev@rotaryintl.org

Steven Stewart
CDC
Atlanta
Teléfono: +1 404 639 8327
e-mail: znc4@cdc.gov

Claire Hajaj
UNICEF
Nueva York
Teléfono: +1 646 331 4547
e-mail: chajaj@unicef.org