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La Organización Mundial de la Salud toma medidas de emergencia contra el paludismo en el Níger

Una mujer espera a que su hijo se recupera del paludismo en un centro de salud del Níger
OMS/Marko Kokic
Una mujer espera a que su hijo se recupera del paludismo en un centro de salud del Níger

Con el fin de evitar una segunda oleada de muertes entre los niños malnutridos del Níger, la Organización Mundial de la Salud (OMS) envía 100 000 tratamientos antipalúdicos a este país del África occidental donde la estación de máxima incidencia del paludismo ha comenzado en medio de una crisis humanitaria.

En el Níger, el paludismo causa cada año más muertes entre los menores de cinco años que cualquier otra infección.

La actual crisis humanitaria del Níger se debe sobre todo a las malas cosechas causadas por la sequía y una plaga de langosta que tuvo lugar en 2004. El hambre ha afectado tanto a los agricultores como a los pastores nómadas.

«Aun en condiciones normales, el 50% de las muertes de los menores de cinco años registradas en el Níger son debidas al paludismo. Sin medidas apropiadas, la cifra podría aumentar, pues la malnutrición aumenta la vulnerabilidad de los niños a la enfermedad, y además dificulta el diagnóstico del paludismo porque enmascara los síntomas de la enfermedad», ha dicho el Dr. David Nabarro, Representante del Director General de la OMS para la Acción Sanitaria en las Crisis.

En esta crisis, unos 200 000 niños corren el riesgo de sufrir malnutrición durante la estación de máxima incidencia del paludismo, que va hasta octubre, y la mitad de ellos podrían contraer la enfermedad durante este periodo.

La OMS proporcionará tratamientos combinados basados en la artemisinina (TCA), que son los tratamientos más eficaces existentes contra el paludismo por Plasmodium falciparum, la forma más mortal de la enfermedad y la que se da en el Níger. Los medicamentos se distribuirán entre los centros de alimentación terapéutica (cada uno de ellos asociado a un centro de salud) de los 16 distritos en los que hay riesgo tanto de malnutrición como de paludismo.

Dado que la decisión de adoptar los TCA como tratamiento de primera línea del paludismo no complicado es reciente en el Níger, muchos de los trabajadores sanitarios del país todavía no están familiarizados con su uso. Para subsanar este problema, la OMS envió la semana pasada a un equipo de expertos en paludismo que han entrenado a 40 trabajadores sanitarios que ahora están recorriendo el país para realizar talleres sobre el uso correcto de los TCA y cursos de actualización sobre el diagnóstico y el tratamiento del paludismo, especialmente en niños pequeños malnutridos. Además, el equipo de nutrición de la OMS está proporcionando formación sobre el tratamiento de la malnutrición y sus complicaciones médicas.

En el Níger también se está llevando a cabo una iniciativa de prevención del paludismo. El Fondo Mundial de Lucha contra el SIDA, la Tuberculosis y la Malaria ha donado a la OMS 50 000 mosquiteros tratados con insecticida para que sean distribuidos en el Níger entre los niños que corren el riesgo de contraer el paludismo. La utilización de estos mosquiteros constituye una medida profiláctica muy eficaz frente a esta enfermedad.

«En la actualidad, el paludismo representa para los niños del Níger una amenaza tan importante como el hambre. Esperamos que nuestros esfuerzos ayuden al país a superar este difícil trance sin que esta enfermedad prevenible y curable siegue más vidas jóvenes», ha dicho la Dra. Fatoumata Nafo-Traoré, Directora del Departamento de la OMS Hacer Retroceder el Paludismo.

Detener y empezar a reducir la incidencia del paludismo para 2015 es uno de los Objetivos de Desarrollo del Milenio.

Nota técnica: el medicamento enviado al Níger es el artesunato + amodiaquina, uno de los cuatro tratamientos combinados basados en la artemisinina que recomienda la OMS.

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Para más información puede ponerse en contacto con:

Judith Mandelbaum-Schmid
OMS/Ginebra
Teléfono: +41 22 791 2967
e-mail: schmidj@who.int

Marko Kokic
Responsable de Información
Acción Sanitaria en las Crisis
OMS Ginebra
Teléfono: +41 22 791 24 48
Teléfono móvil: +41 79 217 34 11
e-mail: kokicm@who.int