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La Organización Mundial de la Salud advierte que el rápido incremento del sobrepeso y la obesidad amenaza aumentar las cardiopatías y los accidentes vasculares cerebrales

La OMS recomienda encarecidamente una dieta sana, actividad física y dejar el tabaco

Keystone
La actividad física regular reduce el peso corporal y contribuye a la prevención de las enfermedades cardiovasculares

A pocos días de la celebración, el 25 de septiembre, del Día Mundial del Corazón, la Organización Mundial de la Salud (OMS) advierte de que, según sus cálculos, en el mundo hay más de 1000 millones de personas con sobrepeso y que esta cifra aumentará a 1500 millones en 2015 si se mantiene la tendencia actual.

El sobrepeso y la obesidad son factores de riesgo importantes de las enfermedades cardiovasculares, que constituyen la primera causa de muerte, con más de 17 millones de defunciones anuales. Antes se consideraba que este problema sólo afectaba a los países ricos, pero las estimaciones de la OMS muestran que el sobrepeso y la obesidad están aumentando de forma espectacular en los países de bajos y medianos ingresos. Esto se debe a varios factores, como el cambio generalizado de la dieta hacia un aumento del consumo de calorías, grasas, sales y azúcares, y la tendencia a la disminución de la actividad física ocasionada por el carácter sedentario del trabajo actual, el cambio de los medios de transporte y la creciente urbanización.

Según los cálculos de la OMS, más del 75% de las mujeres mayores de 30 años de países tan diversos como Barbados, Egipto, los Estados Unidos de América, Malta, México, Sudáfrica y Turquía tienen sobrepeso.1 Las cifras son similares para los hombres: más del 75% tienen sobrepeso en países como Alemania, Argentina, Grecia, Kuwait, Nueva Zelandia, el Reino Unido y Samoa.2 Cabe destacar que la mayor prevalencia mundial de sobrepeso corresponde a las islas Nauru y Tonga del Pacífico occidental, donde 9 de cada 10 adultos tienen sobrepeso.

«El problema del sobrepeso y la obesidad es de una magnitud asombrosa», ha dicho la Dra. Catherine Le-Galès Camus, Subdirectora General de la OMS para Enfermedades No Transmisibles y Salud Mental. «El rápido aumento del sobrepeso y la obesidad en muchos países de bajos y medianos ingresos auguran una carga abrumadora de enfermedades crónicas en esos países en los próximos 10 a 20 años si no se toman medidas ya.»

Un índice de masa corporal elevado constituye un importante factor de riesgo de cardiopatía, accidente vascular cerebral (AVC), diabetes de tipo 2 y otras enfermedades crónicas. La OMS calcula que durante los próximos 10 años las enfermedades cardiovasculares (especialmente las cardiopatías y los AVC) aumentarán sobre todo en las Regiones de África y Mediterráneo Oriental, donde se prevé que las muertes relacionadas con las enfermedades cardiovasculares aumenten en más de un 25%.

La OMS acoge con agrado y apoya el Día Mundial del Corazón, que este año se celebrará el domingo 25 de septiembre y cuyo objetivo consiste en llamar la atención para este problema, centrándose en la importancia de mantenerse en forma y conservar un peso normal.

«La verdadera tragedia es que el sobrepeso, la obesidad y las enfermedades crónicas asociadas son en gran medida prevenibles», ha dicho el Dr. Robert Beaglehole, Director de Enfermedades Crónicas y Promoción de la Salud, OMS. «Aproximadamente un 80% de las cardiopatías, los AVC y las diabetes de tipo 2, así como un 40% de los cánceres, podrían evitarse con una dieta saludable, una actividad física regular y el abandono del consumo de tabaco.»

La Estrategia mundial de la OMS sobre régimen alimentario, actividad física y salud y el Convenio marco de la OMS para el control del tabaco describen las medidas necesarias para reducir el consumo de tabaco y favorecer la adopción de dietas saludables y la realización regular de actividades físicas.

En una nueva publicación titulada La prevención de las enfermedades crónicas: una inversión vital, cuya presentación está prevista para octubre de este año, la OMS proporcionará más información importante sobre los factores de riesgo, la incapacidad, la mortalidad y las repercusiones económicas de las cardiopatías, los AVC y otras enfermedades crónicas. En este informe se presentará la información científica más reciente y se defenderá la necesidad de tomar medidas urgentes para combatir la amenaza mundial creciente que suponen las enfermedades crónicas.

Nota para los editores

El sobrepeso se define como un índice de masa corporal (IMC) ≥ 25, y la obesidad como un IMC ≥ 30. IMC (kg/m2) = Peso (en kilogramos) / Talla al cuadrado (en metros).


1 En la lista completa figuran: Arabia Saudita, Barbados, Dominica, Egipto, Emiratos Árabes Unidos, Estados Unidos de América, Fiji, Islas Cook, Jamaica, Jordania, Kuwait, Malta, México, Micronesia, Nicaragua, Niue, Palau, Samoa, Santa Lucía, Seychelles, Sudáfrica, Trinidad y Tabago, y Turquía.

2 En la lista completa figuran: Alemania, Argentina, Austria, Estados Unidos de América, Grecia, Islas Cook, Kiribati, Kuwait, Malta, Micronesia, Nauru, Nueva Zelandia, Niue, Palau, Reino Unido, Samoa y Tonga.

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Para más información puede ponerse en contacto con:

Alexandra Munro
Responsable de Comunicación, Departamento de Enfermedades Crónicas y Promoción de la Salud
OMS
Ginebra
Teléfono: +41 22 791 5053
Teléfono móvil: +41 78 767 76 39
e-mail: munroa@who.int

Dr Joanne Epping-Jordan
OMS
Ginebra
Teléfono: +41 22 791 4646
e-mail: eppingj@who.int