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Un experto de la OMS colaborará con el sistema de las Naciones Unidas para hacer frente a la gripe aviar y humana

Se crea un puesto clave ante la aceleración mundial de la preparación para una pandemia de gripe

Dr. David Nabarro
Dr. David Nabarro

El Secretario General de las Naciones Unidas ha nombrado al Dr. David Nabarro, uno de los expertos en salud pública de mayor nivel de la Organización Mundial de la Salud (OMS), para que dirija la coordinación de la respuesta de las Naciones Unidas a la gripe aviar y a una posible pandemia de gripe humana.

Este nombramiento constituye una decisión crucial en un momento de rápida generalización del reconocimiento del riesgo de una pandemia inminente de gripe humana, que está llevando a adoptar medidas para reducir ese riesgo y estar preparados. Con este fin, la Organización Mundial de la Salud ha enviado a todos los países indicaciones detalladas sobre la respuesta a articular. La aplicación de las medidas contempladas requiere un trabajo de coordinación entre los organismos de las Naciones Unidas, los países, la sociedad civil, los distintos sectores en cada país y el sector privado; y para ejecutarlas se requiere financiación.

Como Coordinador superior del sistema de las Naciones Unidas para la gripe aviar y humana, el Dr. Nabarro trabajará para garantizar la eficacia y buena coordinación de la contribución del sistema de las Naciones Unidas al control de la actual epidemia de gripe aviar, que está afectando especialmente a los países asiáticos. Velará además por que el sistema de las Naciones Unidas apoye medidas de preparación eficaces a nivel local, nacional, regional y mundial con miras a una posible pandemia de gripe humana, a fin de reducir el tributo en vidas que puede cobrarse esta pandemia, así como los trastornos económicos y sociales asociados.

"La OMS ha advertido muy claramente de la amenaza inminente de una pandemia de gripe humana. El mundo está respondiendo con rapidez para estar preparado llegado el momento. Sin embargo, la coordinación de esos esfuerzos es fundamental para asegurar que todas las partes interesadas den lo mejor de sí y que los países reciban el apoyo urgente que necesitan", ha señalado el Dr. LEE Jong-wook, Director General de la OMS.

El Dr. Nabarro, del Reino Unido, ha ocupado en la OMS varios puestos directivos relacionados con la malaria, la salud ambiental, la inocuidad de los alimentos y, últimamente, las operaciones en situaciones de crisis. Sus 30 años de experiencia abarcan actividades desarrolladas a nivel comunitario y programas de salud de los gobiernos, sobre todo en Asia, la administración de la asistencia para el desarrollo, la gestión de investigaciones científicas, el establecimiento de alianzas para el desarrollo y la colaboración con organizaciones no gubernamentales.

Actualmente la mayor amenaza de pandemia de gripe humana radica en varios países asiáticos cuyas aves de corral y de otro tipo han sufrido brotes de un virus aviar hiperpatógeno. La OMS advierte que este virus animal (H5N1) puede transformarse en una variante que se transmita fácilmente de una persona a otra. Como la gente no tendrá inmunidad natural, un nuevo virus de la gripe podría causar una elevada mortalidad y morbilidad y grandes estragos sociales y económicos.

En las últimas semanas varios países han aunado esfuerzos para coordinar la preparación. Los Estados Unidos anunciaron una nueva Alianza Internacional sobre la Gripe Aviar y Pandémica en la Cumbre Mundial celebrada en Nueva York. La iniciativa está avanzando con el impulso de varios países, habiéndose previsto una reunión preparatoria para los días 7 y 8 de octubre en Washington. El Canadá, además, va a acoger una reunión ministerial los días 24 y 25 de octubre para examinar diversas cuestiones de política en apoyo de las actividades de la citada alianza. Los días 7 y 8 de noviembre la Organización Mundial de la Salud albergará una reunión de todos los asociados para coordinar la financiación necesaria.

Todos estos esfuerzos están encaminados a garantizar que los países se doten de planes de preparación para una pandemia de gripe, que se aceleren las actividades de contención de los brotes de gripe aviar, y que se pueda disponer lo antes posible de las armas necesarias, como una vacuna.

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Para más información puede ponerse en contacto con:

Ms Christine McNab
Responsable de comunicación
Oficina del Director General - OMS
Teléfono: +41 22 791 4688
Teléfono móvil: +41 79 254 6815
e-mail: mcnabc@who.int

Mr Iain Simpson
Responsable de comunicación
Oficina del Director General - OMS
Teléfono: +41 22 791 3215
Teléfono móvil: +41 79 475 5534
e-mail: simpsoni@who.int

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