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Acción internacional en gran escala detiene epidemia de poliomielitis en 10 países de África occidental y central

Se pone en marcha programa de inmunización de «mantenimiento» para proteger una inversión de US$ 4000 millones

Comunicado de prensa conjunto OMS/UNICEF/Asociación Rotaria Internacional /CDC

Expertos de salud pública han confirmado que se ha detenido con éxito una epidemia de poliomielitis en diez países de África occidental y central: Benin, Burkina Faso, Camerún, Chad, Côte d’Ivoire, Ghana, Guinea, Malí, República Centroafricana y Togo. La epidemia ha dejado paralíticos para toda la vida a casi 200 niños desde mediados de 2003, pero no se han notificado nuevos casos en estos países desde principios de junio. Al mismo tiempo, las medidas de erradicación de la poliomielitis se están intensificando en Nigeria, donde la transmisión de la enfermedad sigue extendiéndose, como parte de una campaña en gran escala contra la enfermedad en 28 países de África que comienza hoy.

Las acciones de urgencia para detener la epidemia habían comenzado bajos los auspicios de la Unión Africana (UA) y se habían financiado en gran medida con fondos de emergencia por valor de US$ 135 millones aportados por la Comisión Europea (CE), el Canadá y Suecia. Los diez paí-ses, anteriormente exentos de poliomielitis, participaron en una serie de campañas de inmuniza-ción en gran escala realizadas en 23 países, gracias a las cuales hasta 100 millones de niños re-cibieron dosis múltiples de vacuna antipoliomielítica en los últimos 18 meses.

Hablando en nombre de los donantes, el comisario europeo de Desarrollo y Ayuda Humanitaria, Sr. Louis Michel, dijo: «Acabar con estas epidemias es precisamente a lo que apuntan los objeti-vos de desarrollo de la CE. Un rédito tan rápido como éste de las inversiones en desarrollo es bueno para África, bueno para los donantes y, lo que es más importante, bueno para los niños de África».

No obstante, los expertos han advertido de que al proseguir la transmisión de la enfermedad en las áreas aún endémicas, no está descartado el riesgo de que se produzcan más brotes en toda la región. Para reducir al mínimo este riesgo, 28 países africanos1 - incluidos los diez que han de-tenido su epidemia - anunciaron hoy el primer elemento de un programa de «mantenimiento» de los avances conseguidos, a saber, una serie adicional de actividades de inmunización sincroniza-das para vacunar a más de 100 millones de niños contra la poliomielitis en noviembre y diciembre.

El programa de «mantenimiento» forma parte de una estrategia de cuatro frentes encaminada a proteger los US$ 4000 millones invertidos en el mundo entero desde que en 1988 se puso en marcha la Iniciativa de Erradicación Mundial de la Poliomielitis. Los otros elementos de la estrate-gia son: fortalecimiento de la inmunización sistemática en los países en estrecha colaboración con la Alianza Mundial para Vacunas e Inmunización (GAVI) y a través de la nueva Visión y Estra-tegia Mundial de Inmunización (GIVS); aumento de la sensibilidad de la vigilancia y la capacidad de respuesta ante los brotes, e incremento tanto del número como de la calidad de las campañas antipoliomielíticas en las áreas epidémicas restantes, particularmente en Nigeria.

El Gobierno de Nigeria ha expresado su firme compromiso de seguir reforzando su programa de erradicación de la poliomielitis. «Acorralado» ya el virus en el norte el país, la tarea consiste ahora en redesplegar personal de apoyo en los estados norteños durante las próximas campañas de inmunización. No obstante, el buen éxito de la empresa dependerá de que Nigeria cuente con el apoyo continuo de la comunidad internacional para poder vacunar a todos los niños del país.

La clave reside en lograr que no se interrumpa el flujo de fondos necesarios. Para 2006 ya hacen falta US$ 200 millones, de los que US$ 75 millones se necesitan en diciembre para poder prose-guir con las actividades en el primer trimestre del año siguiente. Además de la urgencia de esa financiación, la llegada tardía de los fondos puede comprometer la calidad de las campañas de inmunización en algunos países.

Para apoyar la erradicación de la poliomielitis en Nigeria y en África occidental y central, la Aso-ciación Rotaria Internacional también está incrementando su ayuda a la región. «Miembros del club rotario de América del Norte, Europa y Asia se están sumando a sus colegas rotarios de Áfri-ca para participar en las campañas antipoliomielíticas», señaló Carl-Wilhelm Stenhammar, Presi-dente de la Asociación Rotaria Internacional. «En la Asociación, estamos dispuestos a hacer cuanto podamos para apoyar a África en sus actividades de erradicación de la poliomielitis.»

La Asociación Rotaria Internacional y sus 1,2 millones de voluntarios del mundo entero han sido una parte esencial de la erradicación mundial de la poliomielitis. En conjunto, los rotarios han con-tribuido con bastante más de US$ 600 millones a esa actividad, y han aportado innumerables horas de trabajo voluntario durante las campañas de inmunización.

1Benin, Burkina Faso, Cabo Verde, Camerún, Chad, Côte d’Ivoire, Djibouti, Eritrea, Etiopía, Ga-bón, Gambia, Ghana, Guinea, Guinea-Bissau, Guinea Ecuatorial, Kenya, Liberia, Malí, Mauritania, Níger, Nigeria, República Centroafricana, República Democrática del Congo, Senegal, Sierra Leo-na, Somalia, Sudán y Togo.


Nota para los editores: La Iniciativa de Erradicación Mundial de la Poliomielitis está encabezada por los gobiernos nacionales, la Organización Mundial de la Salud (OMS), la Asociación Rotaria Internacional, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de los Estados Unidos y el UNICEF.

La coalición para la erradicación de la poliomielitis está integrada por los gobiernos de los países afectados por la enfermedad, fundaciones del sector privado (p. ej., Fundación pro Naciones Unidas, Fundación Bill y Melinda Gates), bancos de desarrollo (p. ej., el Banco Mundial), gobiernos donantes (p. ej., Alemania, Aus-tralia, Austria, Bélgica, Canadá, Dinamarca, Emiratos Árabes Unidos, España, Estados Unidos de América, Federación de Rusia, Finlandia, Francia, Irlanda, Italia, Japón, Luxemburgo, Malasia, Mónaco, Noruega, Nueva Zelandia, Omán, Países Bajos, Portugal, Qatar, Reino Unido y Suecia), la Comisión Europea, organi-zaciones humanitarias y no gubernamentales (p. ej., la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja) y socios del sector empresarial (p. ej., Sanofi Pasteur, De Beers, Wyeth). Los voluntarios de los países en desarrollo también cumplen una función fundamental: 20 millones han par-ticipado en campañas de inmunización en gran escala.

Desde 1988, gracias a las medidas de erradicación adoptadas en el mundo entero, se ha reducido el núme-ro de casos de poliomielitis en más del 99%, pasándose de 350 000 casos anuales a 1469 en 2005 (al 1 de noviembre). En seis países la poliomielitis sigue siendo endémica (Nigeria, India, Pakistán, Afganistán, Ní-ger y Egipto), aunque el poliovirus continúa propagándose a países anteriormente libres de la enfermedad. En total, 11 países que habían erradicado la poliomielitis han vuelto a infectarse a fines de 2004 y en 2005 (Somalia, Indonesia, Yemen, Angola, Etiopía, Chad, Sudán, Malí, Eritrea, Camerún y Nepal).

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Para más información puede ponerse en contacto con:

Sona Bari
OMS/Ginebra
Teléfono: +41 22 791 1476
e-mail: baris@who.int

Mr Oliver Rosenbauer
OMS/Ginebra
Teléfono: +41 22 791 3832
e-mail: rosenbauero@who.int

Ms Vivian Fiore
Asociación Rotaria Internacional
Teléfono: +1 847 866 3234
e-mail: fiorev@rotaryintl.org

Steven Stewart
CDC
Atlanta
Teléfono: +1 404 639 8327
e-mail: znc4@cdc.gov

Claire Hajaj
UNICEF
Nueva York
Teléfono: +1 646 331 4547
e-mail: chajaj@unicef.org