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Lesotho pone en marcha una innovadora campaña de lucha contra el VIH en el Día Mundial del SIDA

En un esfuerzo por incrementar sustancialmente el acceso al tratamiento y la prevención del VIH, Lesotho pondrá en marcha un plan, primero del mundo en su género, para que todos los habitantes del país conozcan su estado serológico. Lesotho, donde uno de cada tres adultos es VIH-positivo, presenta una de las tasas de infección por el virus más elevadas del mundo. Esta es la primera vez que un país ofrecerá asesoramiento y pruebas de detección del VIH con carácter voluntario y confidencial "puerta a puerta", con el objetivo de llegar a todos los hogares del territorio nacional antes de fines de 2007.

En la campaña se aplicarán los mismos modelos que se utilizan en programas de inmunización: una vasta labor de educación y movilización comunitarias seguida de visitas puerta a puerta. Las comunidades decidirán cómo y cuándo ofrecer a sus miembros asesoramiento y pruebas de detección del VIH. En cada localidad y distrito, así como a escala nacional, se crearán "comités populares" independientes, cuyos miembros velarán por que las pruebas sean siempre voluntarias y sus resultados confidenciales, y por que se presten servicios posteriores a los análisis, comprendido el tratamiento.

Encomiando a Lesotho y otros países africanos muy castigados por el VIH/SIDA por haber encontrado modos de atacar de frente el problema, el Dr. Jim Yong Kim, Director del Departamento de VIH/SIDA de la Organización Mundial de la Salud (OMS), atribuye la gradual transformación de la lucha contra la pandemia a la creciente disponibilidad, en los países en desarrollo, de tratamientos asequibles.

“La iniciativa de Lesotho constituye un excelente ejemplo de la tendencia que en todo el mundo se observa a expandir e integrar las labores de tratamiento y prevención," dijo el Dr. Kim. "La disponibilidad de tratamientos asequibles contra el SIDA en los países en desarrollo está transformando gradualmente la lucha contra la pandemia. Muchos países, como Lesotho, están ahora en condiciones de lanzar programas audaces y muy interesantes para enfrentarse directamente a la epidemia. En el terreno de la prevención van a tener efectos tangibles a medida que cada vez más comunidades rompan el manto de silencio que rodea la enfermedad y empiecen a hablar abiertamente de la influencia que tiene el VIH/SIDA en su vida."

Otros países de la región donde la enfermedad hace estragos también están ampliando considerablemente los servicios relacionados con el VIH/SIDA. En 2004, Botswana empezó a ofrecer asesoramiento y pruebas de detección a cuantos acudían a un centro de salud, lo que ha incrementado sensiblemente el número de personas que conocen su estado serológico y que acceden a otros servicios. En la vecina Swazilandia, que tiene la tasa de prevalencia del VIH más alta del mundo, ahora se proporciona tratamiento antirretroviral a más de la mitad de los ciudadanos que lo necesitan. Por otro lado, Swazilandia tiene previsto que antes de que acabe 2007 se esté dispensando un conjunto básico de servicios de prevención, tratamiento y atención del VIH/SIDA en un 80% de los centros de salud del país, comprendidos los de atención primaria. Además, antes de finales de 2008 quienes no tengan acceso a un centro de salud podrán recurrir a servicios de ámbito comunitario.

Kim también observó, en vísperas del Día Mundial del SIDA, que para avanzar hacia un acceso universal a los servicios de prevención, atención y tratamiento del VIH/SIDA y lograr que la epidemia retroceda había que idear y aplicar métodos cada vez más innovadores para combatir el virus y la enfermedad.

“Las actuales labores de prevención, atención y tratamiento son demasiado puntuales y específicas, y carecen de la intensidad y el dinamismo necesarios para tener una influencia efectiva,” dijo el Dr. Kim. “Pero si aprovechamos nuestro trabajo y utilizamos planteamientos innovadores, como están haciendo estos países, no hay razón para que no logremos que la epidemia remita.”

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Para más información puede ponerse en contacto con:

Klomjit Chandrapanya
OMS Ginebra
Maseru (30 de noviembre - 1 de diciembre)
Teléfono móvil: +266 5886 2173
e-mail: chandrapanyak@who.int

Tunga Namjilsuren
OMS/Ginebra
Teléfono: +41 22 791 1073
Teléfono móvil: +41 76 494 3239
e-mail: namjilsurent@who.int