Centro de prensa

Hay que acabar con las violaciones de los derechos humanos de las personas con trastornos mentales

10 de diciembre: Día Internacional de los Derechos Humanos

La Organización Mundial de la Salud (OMS) dedica el Día Internacional de los Derechos Humanos, 10 de diciembre, a las personas que padecen trastornos mentales, y cuyos derechos humanos más básicos se violan demasiado a menudo. Las personas con trastornos mentales se enfrentan a una variedad alarmante de abusos de los derechos humanos en países de todo el mundo; sin embargo, se ha demostrado que hay formas de mejorar drásticamente esta situación.

La ignorancia y la estigmatización prevalecen ampliamente en lo que se refiere a las enfermedades mentales. A pesar de que hay tratamientos eficaces para los trastornos mentales, existe la creencia de que éstos son intratables o de que las personas que los padecen carecen de inteligencia, son difíciles o no pueden tomar decisiones. Esa estigmatización puede conducir a abusos, rechazo y aislamiento, y privar a las personas de atención de salud o ayuda. En el ámbito del sistema sanitario, con demasiada frecuencia se trata a las personas en instituciones que más parecen almacenes humanos que centros de curación.

«Todavía se producen demasiadas violaciones de los derechos humanos de las personas con trastornos mentales. Sin embargo, tanto en los programas sanitarios como en los programas de derechos humanos se pasa por alto esos problemas demasiado a menudo, por lo que estos aparecen una y otra vez», ha dicho el Dr. LEE Jong-wook, Director General de la OMS. «Tenemos soluciones para invertir la situación, tanto en los países ricos como en los pobres. Insto a los países, las organizaciones internacionales, el mundo académico, los sectores sanitario y jurídico y otros interesados a que consideren con detenimiento las condiciones en que se encuentran las personas con trastornos mentales y adopten medidas para promover y proteger sus derechos.»

Para conmemorar el Día Internacional de los Derechos Humanos, la OMS señala a la atención los problemas y las soluciones en un nuevo reportaje fotográfico en línea: Los olvidados: salud mental y derechos humanos, donde se ponen de relieve algunas de esas violaciones de los derechos humanos y se proporcionan ejemplos de cómo se puede y se debe acabar con ellas.

Más de 450 millones de personas en todo el mundo padecen problemas mentales, neurológicos o de comportamiento. No obstante, la mayoría de ellas carece de protección de sus derechos humanos, así como de atención y tratamientos adecuados de salud mental, debido a la baja prioridad que se otorga a la salud mental. Por ejemplo, el 64% de los países o bien carece de legislación en materia de salud mental o la que tiene está obsoleta. Gran parte de las leyes vigentes sobre salud mental no protege los derechos de las personas con trastornos mentales; el 30% de los países carece de presupuesto específico para salud mental, y el 20% de los que sí lo tienen gasta menos de un 1% del total del presupuesto sanitario en salud mental.

Sin embargo, cada vez más países modernizan sus políticas, servicios y leyes en materia de salud mental. Las autoridades sanitarias de alrededor de 30 países han suscrito recientemente el nuevo Proyecto de la OMS sobre Políticas y Planes de Salud Mental: atendiendo a las necesidades y mejorando los servicios (MHPP). Este proyecto proporciona directrices a los países, en particular el Conjunto de Guías sobre Servicios y Políticas de Salud Mental y la publicación WHO Resource Book on Mental Health, Human Rights and Legislation, así como formación y apoyo, con el fin de mejorar el acceso a una atención de gran calidad en el ámbito comunitario, terminar con el trato cruel y abusivo, eliminar la estigmatización y la discriminación, promover y proteger los derechos humanos y, en definitiva, mejorar las vidas de las personas con trastornos mentales.

«Se observa un compromiso creciente con los derechos humanos en algunos de esos esfuerzos de reforma política y jurídica», ha declarado la Dra. Michelle Funk, coordinadora del Equipo de desarrollo de Políticas y Servicios de Salud Mental de la OMS. «Sin embargo, todavía queda muchísimo trabajo pendiente. Debemos seguir haciendo todo lo que esté en nuestras manos para atajar las violaciones de los derechos humanos, la discriminación y la estigmatización.»

La muestra fotográfica que lleva por título Los olvidados: salud mental y derechos humanos, y las actividades de apoyo que realiza la OMS en materia de salud mental y derechos humanos, cuentan con la ayuda de la Red Universitaria Internacional de Ginebra (GIAN/RUIG) y la Agencia Suiza para el Desarrollo y la Cooperación, y con la colaboración de la Universidad de Ginebra.

Otros ejemplos de violaciones de los derechos humanos de las personas con trastornos mentales

A algunas personas se las aísla y encierra en habitaciones que parecen celdas, o permanecen en cama durante periodos prolongados con escaso o nulo contacto humano. Otras reciben indebidamente medicamentos psicotrópicos. En algunas instituciones, los pacientes carecen de ropa decente, agua limpia, alimentos adecuados o instalaciones de higiene que funcionen. En muchos entornos y situaciones de atención sanitaria, la vida de los pacientes no tiene ningún sentido desde el punto de vista personal o comunitario, y se les mantiene aislados de familiares, amistades y oportunidades laborales, factores que perjudican la mejora de su salud mental. *
* Extracto del reportaje fotográfico de la OMS titulado Los olvidados: salud mental y derechos humanos, disponible en línea en www.who.int/es.


Nota para los redactores:
El reportaje fotográfico para el Día Internacional de los Derechos Humanos 'Los olvidados: salud mental y derechos humanos, junto con testimonios de abusos y ejemplos en los ámbitos personal, comunitario y nacional, se pueden consultar en la siguiente dirección: www.who.int/es/

El Proyecto de la OMS sobre Políticas y Planes de Salud Mental: atendiendo a las necesidades y mejorando los servicios (MHPP) se puede consultar en la dirección: www.who.int/mental_health/policy/mhpp_brochure_spanish.pdf

Para más información puede ponerse en contacto con:

Dr. Michelle Funk
Coordinadora del Equipo de desarrollo de Políticas y Servicios de Salud Mental
Departamento de Salud Mental y Abuso de Sustancias,
OMS/Ginebra
Teléfono: +41 22 791 3855
e-mail: funkm@who.int

Jane McElligott
Asesora de Comunicación
Enfermedades No Transmisibles y Salud Mental, OMS/Ginebra
Teléfono: +41 22 791 3353
e-mail: mcelligottj@who.int

Compartir