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La 58a Asamblea Mundial de la Salud adopta una resolución sobre la prevención y el control del cáncer

La OMS elaborará una estrategia mundial de lucha contra el cáncer

La 58a Asamblea Mundial de la Salud, órgano en el que están representados los Estados Miembros de la OMS, ha adoptado hoy en Ginebra una resolución sobre la prevención y el control del cáncer para afrontar la situación de emergencia provocada por el aumento de la incidencia de esta enfermedad.

La carga de cáncer es elevada y está aumentando en todo en el mundo: esta enfermedad es la segunda causa principal de mortalidad, afecta a más de 20 millones de personas y cada año se cobra más de siete millones de vidas. La incidencia del cáncer está creciendo en los países desarrollados y en los países en desarrollo al aumentar la exposición a factores de riesgo como el consumo de tabaco, una dieta malsana, la inactividad física y algunas infecciones y agentes carcinógenos. El rápido envejecimiento de la población de algunos países es otro factor que contribuye a esa tendencia.

Muchos países ya han reconocido la necesidad apremiante de hacer frente a la epidemia de cáncer adoptando políticas y programas nacionales para abordarla. Sin embargo, tanto en los países desarrollados como en los países en desarrollo, sigue habiendo una distancia considerable entre los conocimientos y la práctica. En la resolución adoptada se pide a los Estados Miembros que elaboren programas nacionales contra el cáncer que contemplen un incremento de las medidas de prevención, una detección y diagnóstico precoces y la mejora del tratamiento y los cuidados paliativos.

El cáncer no hace distinciones: afecta a ricos y pobres, jóvenes y ancianos, mujeres, hombres y niños. Además del costo económico de la enfermedad, el cáncer tiene graves repercusiones psicosociales para los pacientes y sus familias, y en muchos lugares del mundo sigue provocando estigmatización.

«El cáncer supone una carga tremenda para los pacientes, las familias y las sociedades. Es una de las principales causas de mortalidad en todo el mundo, y el número de casos está creciendo, en especial en los países en desarrollo», señaló el Dr. LEE Jong-wook, Director General de la OMS. «La resolución es un estímulo para que los países afronten esta crisis sanitaria de dimensiones cada vez mayores. Dadas las repercusiones de esta enfermedad en la salud pública, me propongo establecer un comité asesor de expertos de alto nivel para formular una estrategia mundial de lucha contra el cáncer.»

El comité que asesorará al Director General se reunirá en junio en Ginebra para trabajar en la elaboración de la estrategia. La OMS seguirá colaborando con su Centro Internacional de Investigaciones sobre el Cáncer (CIIC) para potenciar las investigaciones sobre esta enfermedad y aumentará su apoyo a los Estados Miembros mediante directrices, estrategias e intervenciones para la prevención y el tratamiento del cáncer, con inclusión de la Estrategia Mundial sobre Régimen Alimentario, Actividad Física y Salud y el Tratado del Convenio Marco para el Control del Tabaco.

Para más información puede ponerse en contacto con:

Dr Catherine Le Galès-Camus
Subdirectora General
Enfermedades No Transmisibles y Salud Mental, OMS
Teléfono: +41 22 791 2999
e-mail: legalescamusc@who.int

Dr Robert Beaglehole
Teléfono: +41 22 791 2508
e-mail: beagleholer@who.int

Jane McElligott
OMS
Ginebra
Teléfono: +41 22 791 3353
Teléfono móvil: +41 79 477 17 40
e-mail: mcelligottj@who.int