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Chute de 48 % en six ans de la mortalité rougeoleuse dans le monde

Baisse spectaculaire du nombre des décès par rougeole en Afrique

Communiqué de presse conjoint OMS/UNICEF

L'Organisation mondiale de la Santé (OMS) et le Fonds des Nations Unies pour l'enfance (UNICEF) annoncent aujourd'hui que la campagne mondiale ambitieuse de vaccination a permis de réduire de près de moitié le nombre des décès par rougeole entre 1999 et 2004.

La mortalité rougeoleuse a baissé de 48 % dans le monde, passant, selon les estimations, de 871 000 décès en 1999 à 454 000 en 2004, grâce aux grandes actions de vaccination dans les pays et à un meilleur accès à la vaccination infantile systématique. Les chiffres donnés ici ont été calculés par l'OMS et ce sont les derniers dont on dispose.

On a observé la plus forte baisse en Afrique subsaharienne, la région ayant la plus forte charge de la rougeole. On estime que le nombre des cas et des décès dus à cette maladie y a chuté de 60 %.

« Il s'agit là d'un succès remarquable de la santé publique, observe le Dr LEE Jong-wook, Directeur général de l'OMS. Si nous continuons à progresser à ce rythme, nous atteindrons à temps le but que nous nous étions fixés, à savoir diminuer de moitié le nombre des décès dus à la rougeole. »

La rougeole est l'une des maladies les plus contagieuses que l'on connaisse. Bien qu'on dispose d'un vaccin sûr, efficace et bon marché depuis les années 60, 410 000 enfants de moins de cinq ans sont morts de la rougeole en 2004 selon les estimations, souvent à cause des complications liées à des diarrhées ou des pneumonies sévères. Les incapacités définitives, cécité ou lésions cérébrales notamment, sont fréquentes chez ceux qui survivent. La mortalité rougeoleuse élevée qui persiste dans certains pays s'explique par la faiblesse des systèmes de vaccination, qui n'arrivent pas à vacciner les jeunes enfants contre la rougeole.

« La rougeole reste l'un des principaux facteurs de mortalité chez l'enfant dans les pays en développement, mais ce n'est pas une fatalité, explique Mme Ann M. Veneman, Directrice générale de l'UNICEF. Il suffit d'administrer deux doses du vaccin, qui est sûr et pas cher, pour éviter la plupart, voire la totalité, des décès imputables à la rougeole. »

L'OMS et l'UNICEF ont concentré leurs activités contre la mortalité rougeoleuse sur 47 pays où l'on enregistre environ 98 % des décès par rougeole dans le monde. Leurs efforts visent avant tout à améliorer la vaccination systématique, ainsi qu'à traiter les enfants atteints et à renforcer la surveillance de la maladie. Les activités de vaccination supplémentaires se sont avérées particulièrement efficaces : de 1999 à 2004, près de 500 millions d'enfants ont été vaccinés.

Si les pays africains ont réussi à obtenir une baisse importante de la mortalité rougeoleuse, les progrès ont été plus lents en Asie méridionale. Le défi consiste désormais à faire passer la couverture vaccinale à au moins 90 %. On doit aussi veiller dans le même temps à ce que les enfants reçoivent leur première dose de vaccin antirougeoleux à l'âge de 9 mois grâce à la vaccination systématique et une seconde dose par le même service ou par le biais des activités supplémentaires de vaccination.

L'appui apporté par l'initiative contre la rougeole a joué un rôle essentiel dans la diminution du nombre des décès. Depuis 2001, elle a soutenu les efforts de vaccination de plus d'une quarantaine de pays africains et a mobilisé plus de US $150 millions avec l'aide de partenaires comme l'Alliance mondiale pour les vaccins et la vaccination. L'initiative étend désormais son assistance aux pays de l'Asie méridionale, où l'on recense le plus grand nombre de décès par rougeole en dehors de l'Afrique subsaharienne. Elle poursuivra ses campagnes pour la santé infantile, dans le cadre desquelles les agents de santé fournissent la vaccination antirougeoleuse, mais aussi la vaccination antipoliomyélitique, des moustiquaires imprégnées d'insecticide pour la prévention du paludisme, la vitamine A et des comprimés contre les vers intestinaux

L'initiative contre la rougeole

Lancée en 2001, l’initiative contre la rougeole est un partenariat pour réduire durablement la mortalité rougeoleuse. Au coeur de cette initiative, on trouve la Croix-Rouge américaine, la Fondation pour les Nations Unies, les Centers for Disease Control and Prevention des services de santé des Etats-Unis d’Amérique, l'UNICEF et l'OMS.

D'autres partenaires se sont joints à l'initiative, notamment l'Alliance mondiale pour les vaccins et la vaccination, la Fondation Bill et Melinda Gates, la fondation du groupe Vodafone, l'Agence canadienne de développement international (ACDI), l'Agence japonaise de coopération internationale (JICA), le Département pour le développement international (DFID – Royaume-Uni), l'Agence norvégienne de coopération pour le développement et la Fédération internationale des Sociétés de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge.


1Ces 47 pays sont : l'Afghanistan, l'Angola, le Bangladesh, le Bénin, le Burkina Faso, le Burundi, le Cambodge, le Cameroun, le Congo, la Côte d’Ivoire, Djibouti, l'Erythrée, l'Ethiopie, le Gabon, le Ghana, la Guinée, la Guinée-Bissau, la Guinée équatoriale, l'Inde, l'Indonésie, le Kenya, le Libéria, Madagascar, le Mali, le Mozambique, Myanmar, le Népal, le Niger, le Nigéria, l'Ouganda, le Pakistan, la Papouasie-Nouvelle-Guinée, la République centrafricaine, la République démocratique du Congo, la République démocratique populaire lao, la République Unie de Tanzanie, le Rwanda, le Sénégal, la Sierra Leone, la Somalie, le Soudan, le Tchad, Timor-Leste, le Togo, le Viet Nam, le Yémen et la Zambie.

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Pour plus d'informations:

Hayatee Hasan
OMS, Genève
Téléphone: +41 22 791 2103
Courriel: hasanh@who.int

Melinda Henry
WHO, Geneva
Téléphone: +41 22 791 2535
Courriel: henrym@who.int

Erica Kochi
UNICEF/New York
Téléphone: +1 212 326 7785
Courriel: ekochi@unicef.org

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