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La Asamblea Mundial de la Juventud se reúne para abordar el problema de la seguridad vial

Dirigentes mundiales y músicos manifiestan su apoyo

Jóvenes de más de 100 países se han reunido hoy en las Naciones Unidas, Ginebra (Suiza), en el marco de la primera Asamblea Mundial de la Juventud por la Seguridad Vial y de la primera Semana Mundial de las Naciones Unidas para la Seguridad Vial.

En la Declaración de los jóvenes sobre la seguridad vial, acordada por los delegados ante dicha Asamblea, los 400 jóvenes se comprometieron a tomar medidas prácticas para mejorar la seguridad vial y pedir a otros jóvenes que hagan lo mismo. Los delegados se han comprometido a utilizar el cinturón de seguridad y el casco, y a evitar el exceso de velocidad y la conducción bajo los efectos del alcohol.

En la Declaración se pide a todos los jóvenes que «participen en las campañas y programas nacionales y locales», y se insta a una mayor participación de los adultos. «Pedimos a nuestros padres y tutores, a nuestros héroes y mentores, que actúen como ejemplos de conducta», se dice en la introducción de la Declaración.

Asimismo, se exige mayor voluntad política a nivel nacional y comunitario para abordar el problema de la seguridad vial. Se insta a las escuelas y universidades a que formen a los jóvenes en materia de seguridad vial, a los camareros a que sirvan alcohol de forma responsable, a los medios de comunicación a que informen más y de forma más responsable acerca de la falta de seguridad vial, y a los personajes famosos y a la industria del ocio a que no contribuyan a la fascinación por la velocidad y fomenten el uso del cinturón de seguridad y del casco.

En la apertura de la reunión, la Dra. Margaret Chan, Directora General de la OMS, hizo referencia a la primera muerte por colisión de un automóvil, registrada en 1896. Entonces, el juez de instrucción observó que «esto no debe volver a ocurrir». Sin embargo, «en la actualidad se calcula que cada año mueren 1,2 millones de personas por esta causa», dijo la Dra. Chan. «Está muy bien que nos centremos en los jóvenes. La juventud tiene la energía y la capacidad de persuasión necesarias para ayudar a abordar este problema que constituye la principal causa de muerte en personas de 10 a 24 años.»

El Primer Ministro británico, Tony Blair, fue uno de los dignatarios que habló en la apertura de la Asamblea. En su alocución, grabada en vídeo, el Sr. Blair se centró en el costo de los traumatismos causados por el tránsito y la carga que suponen para economías que tienen que luchar con otros problemas. Asimismo, destacó los paralelismos entre los esfuerzos destinados a alcanzar objetivos de desarrollo más amplios y los destinados a hacer frente al problema de los traumatismos causados por el tránsito, y señaló la necesidad de prestar mayor atención a la seguridad vial en los programas de desarrollo mundial.

El músico Moby señaló la escasa reacción que producen los accidentes de tránsito: «No generan protestas ni desencadenan reacciones políticas. Lo 'único' que hacen es destruir familias, amistades y vidas.» Instó a los jóvenes a que se impliquen para que el alcance de este evento no sea de breve duración: «Haced de él el principio de algo. El inicio de una campaña mundial… tomad el control.»

Bright Ambeyi contó su experiencia personal como víctima de un accidente de tránsito en Kenya. Tras ser atropellada en 1997 por un vehículo que circulaba con exceso de velocidad, se quedó parapléjica. «De ser una persona muy activa y social, pasé a ser invisible», cuenta, explicando cómo la inaccesibilidad del entorno físico limitaba sus salidas. «Había perdido las piernas, la privacidad, la autoestima… en realidad me sentía como si me hubiera perdido a mí misma.»

Los jóvenes que asistieron a la reunión representaban a más de 100 países y han participado en una amplia gama de actividades relacionadas con la seguridad vial. Entre sus experiencias se encuentran programas llevados a cabo en Australia, China, Egipto, el Líbano, Túnez y Zambia.

La reunión conducirá a la creación de una red mundial de jóvenes embajadores por la seguridad vial que tratará de llevar a cabo actividades nacionales y mundiales. También se espera que la Declaración de los jóvenes sea llevada de país en país y presentada a los parlamentos nacionales y difundida ampliamente por los medios de comunicación locales.

Con motivo de la primera Semana Mundial de las Naciones Unidas para la Seguridad Vial, que se celebra del 23 al 27 de abril, se están organizando cientos de eventos en todo el mundo. Así, por ejemplo:

  • En Londres (Reino Unido de la Gran Bretaña e Irlanda del Norte), un evento organizado por la campaña Make Roads Safe reunió al ex campeón de Fórmula 1, Michael Schumacher, al ex Secretario General de la OTAN, Lord Robertson, a SAR el Príncipe Michael de Kent y a varias organizaciones de seguridad vial, que lanzaron un vigoroso llamamiento a la actuación de los gobiernos, instándolos a combinar un mayor compromiso con los proyectos de infraestructura vial y una mayor inversión en seguridad vial, y propusieron la organización de una Conferencia Ministerial sobre seguridad vial bajo los auspicios de las Naciones Unidas.
  • En Ghana, la organización no gubernamental Amend organizó una campaña ("Be Safe, Be Seen") para incrementar la visibilidad de los escolares en las carreteras mediante la distribución de reflectores y de material educativo sobre la seguridad vial.
  • En Bruselas (Bélgica), la Comisión Europea ha organizado para el 27 de abril el Día Europeo de la Seguridad Vial, centrado en el consumo de alcohol y drogas en relación con el tránsito y en la formación teórica y práctica.
  • En Nigeria, la Comisión Federal de Seguridad Vial lanzará una campaña de seguridad vial destinada especialmente a los conductores profesionales, con el fin de aumentar sus conocimientos sobre las causas de los accidentes y las posibilidades de evitarlos. La campaña prestará especial atención a la importancia del uso del cinturón de seguridad.
  • En Viet Nam, la Asia Injury Prevention Foundation lanzará una campaña de seguridad vial de un año de duración con el lema "No hay excusas para no usar el casco". Su presentación incluirá dos conciertos de rock al aire libre, muestras de cascos, entrevistas con víctimas y la participación de varios medios de comunicación.
  • En Tucumán (Argentina), el gobierno local y organizaciones no gubernamentales han colaborado para lograr que todas las instituciones pertinentes firmaran un compromiso de aumentar su labor en pro de la seguridad vial. Tras su firma el 10 de abril, el municipio ha dedicado el mes de abril a actividades relacionadas con la seguridad vial, entre ellas la introducción de un nuevo programa escolar de seguridad vial.

Notas del editor:

Con motivo de la primera Semana Mundial de las Naciones Unidas para la Seguridad Vial, la OMS ha publicado un informe sobre Los jóvenes y la seguridad vial, que revela que los accidentes de tránsito constituyen la principal causa de muerte en el grupo de 10 a 24 años y que cada año se cobran la vida de 400 000 menores de 25 años.

Si desea más información puede ponerse en contacto con:

Laura Sminkey
Funcionaria Técnica, OMS, Ginebra
Tel: +41 22 791 4547
Móvil: +41 79 249 3520
E-mail: sminkeyl@who.int

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