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La Organización Mundial de la Salud y la Alianza Alto a la Tuberculosis presentan un plan de US$ 2150 millones para contener la tuberculosis farmacorresistente

Cientos de miles de casos de tuberculosis farmacorresistente pueden prevenirse y se pueden salvar hasta 134 000 vidas gracias a la ejecución de un plan de respuesta de dos años, publicado y puesto en marcha hoy por la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la Alianza Alto a la Tuberculosis.

En el Plan Mundial de Respuesta a la TB MR y la TB XR, 2007-2008 se presentan las medidas que se necesitan hoy para prevenir, tratar y controlar la tuberculosis extremadamente resistente (TB XR) y la tuberculosis multirresistente (TB MR). El Plan también pone en marcha medidas para alcanzar en 2015 la meta de proporcionar acceso a los medicamentos y las pruebas de diagnóstico a todos los enfermos de TB MR y TB XR, lo que permitirá salvar la vida de hasta 1,2 millones de pacientes.

«La TB XR es una amenaza a la seguridad y la estabilidad de la salud mundial. Este Plan de respuesta determina los costos, hitos y prioridades de los servicios sanitarios que continuarán teniendo repercusiones más allá de sus dos años de duración», señaló la Directora General de la OMS, Dra. Margaret Chan.

En el Plan se hace hincapié en la urgente necesidad de intensificar el control básico de la tuberculosis y la inversión selectiva en áreas clave, en particular: fortalecer los programas de tratamiento de la tuberculosis farmacorresistente, crear capacidad en los laboratorios de diagnóstico, ampliar el control y la vigilancia de la infección, y financiar las investigaciones de nuevos y mejores medios de diagnóstico, medicamentos y vacunas.

También se expone una estrategia para aumentar suficientemente el número de laboratorios totalmente equipados en países con altos niveles de tuberculosis a fin de decuplicar la detección de casos de TB MR. Si se ejecuta cabalmente, el Plan permitirá asimismo multiplicar por diez el número de enfermos de TB MR y TB XR tratados y curados conforme a las directrices de la OMS.

«Hemos dado la alarma sobre la posibilidad de una epidemia de TB XR imposible de tratar. Hoy damos nuestra respuesta en provecho de todos los pacientes y comunidades cuyas vidas corren mayor riesgo. Es un Plan ambicioso que se debe apoyar plenamente si queremos mantener a raya la tuberculosis farmacorresistente», ha señalado el Dr. Mario Raviglione, Director del Departamento Alto a la Tuberculosis de la OMS.

El mundo tomó conciencia de la TB XR en marzo de 2006, cuando los investigadores dieron cuenta de una amenaza universal en ciernes tras la detección de cepas del bacilo de la tuberculosis muy resistentes a los medicamentos. La preocupación se hizo mayor seis meses después con la aparición de un grupo de casos de TB XR «prácticamente imposibles de tratar» en una zona de Sudáfrica con alta prevalencia del VIH. Todos menos uno de los 53 pacientes murieron en un promedio de 25 días después de que se tomaron muestras para la realización de pruebas sobre la farmacorresistencia. El mes pasado, el caso de un pasajero estadounidense infectado por TB XR que viajaba por vía aérea también centró la atención en la necesidad de abordar la epidemia de tuberculosis con carácter de prioridad internacional inmediata.

«Un elemento muy importante del Plan es el suministro constante de medicamentos de calidad para tratar la TB MR y la TB XR en los países insuficientemente atendidos», ha dicho el Dr. Marcos Espinal, Secretario Ejecutivo de la Alianza Alto a la Tuberculosis. «El Servicio Farmacéutico Mundial de la Alianza garantiza el suministro de estos medicamentos a un número creciente de países, después de que nuestro Comité de Luz Verde ha verificado que los países solicitantes cumplen sus normas técnicas y utilizarán correctamente los fármacos.»

En el mencionado Plan se detallan las actividades que se llevarán a cabo en las seis regiones de la OMS. Sus ocho objetivos principales son los recomendados por el Grupo Mundial de Trabajo sobre la Tuberculosis Extremadamente Resistente, de la OMS, que se reunió en octubre de 2006.

El presupuesto total para el Plan bienal es de US$ 2150 millones, de los cuales el 80% está destinado a atender las necesidades de los países. Se asignan US$ 102 millones a las funciones de apoyo esenciales para la lucha contra la farmacorresistencia de la tuberculosis que llevan a cabo los asociados internacionales, incluidas la OMS y la Alianza Alto a la Tuberculosis, en los planos mundial, regional y nacional.

Nota para los editores

La TB MR es una forma de tuberculosis que no responde a los tratamientos estándar y se define como tuberculosis resistente a los principales medicamentos de primera línea, la isoniazida y la rifampicina. Se estima que se producen 424 000 nuevos casos de TB MR cada año. La multirresistencia aparece cuando se administran mal los medicamentos y las inversiones en control de calidad son insuficientes. También puede propagarse de persona a persona. El costo de tratar la TB-MR puede ser 1000 veces superior al del tratamiento de la tuberculosis estándar.

La TB XR ocurre cuando hay resistencia a todos los fármacos antituberculosos más eficaces, y se define como tuberculosis multirresistente así como resistente a cualquiera de los fármacos de la familia de las fluoroquinolonas y a al menos uno de los tres medicamentos inyectables de segunda línea: amikacina, capreomicina y kanamicina. La farmacorresistencia extrema aparece cuando el tratamiento de la TB MR es inadecuado, y también puede propagarse de persona a persona. Según las estimaciones, cada año se producen entre 25 000 y 30 000 nuevos casos de TB XR. Hasta ahora, 37 países han confirmado la existencia de casos de TB XR.

Para más información, puede ponerse en contacto con:

Departamento Alto a la Tuberculosis de la OMS
Glenn Thomas
Responsable de Comunicación
Móvil: +41 79 509 0677
E-mail: thomasg@who.int

Alianza Alto a la Tuberculosis
Judith Mandelbaum-Schmid
Responsable de Comunicación
Móvil: +41 79 254 6835
E-mail: schmidj@who.int

Para obtener material audiovisual, sírvanse dirigirse a:
Chris Black
Tel.: +41 22 791 1460
Móvil: +41 79 472 6054
E-mail: blackc@who.int

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