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Réunion de la Commission des Nations Unies chargée des normes en matière d'alimentation

La sécurité des préparations pour nourrissons et l'hygiène pour la production des œufs sont à l'ordre du jour

De nouvelles mesures pour garantir des préparations en poudre pour nourrissons et une production des œufs plus sûres seront étudiées par la Commission du Codex Alimentarius, qui entame aujourd'hui une réunion de 6 jours à laquelle participent des représentants de plus d'une centaine de pays.

Lors de sa session annuelle, la Commission du Codex étudiera l'adoption de plusieurs normes en matière de sécurité sanitaire et de qualité des aliments qui conditionnent la capacité des pays à défendre la santé des consommateurs, à améliorer la qualité des aliments et à assurer des pratiques commerciales équitables. La Commission est un organe mixte mis en place par l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO) et l'Organisation mondiale de la Santé (OMS).

Des préparations pour nourrissons plus nutritives

Le Codex va revoir la norme de 1981 sur les préparations pour nourrissons, qui se basait sur les connaissances scientifiques des années 70.

La révision de cette norme pour ces préparations et pour celles qui sont données aux nourrissons à des fins médicales spéciales, repose sur les connaissances scientifiques les plus récentes de la composition du lait maternel.

« Il est important de favoriser l'allaitement maternel et d'en promouvoir les bienfaits pour les nourrissons et les jeunes enfants, déclare le Dr Jorgen Schlundt, Directeur à l'OMS du département Sécurité sanitaire des aliments, zoonoses et maladies d'origine alimentaire. Pourtant, dans certains cas, l'allaitement maternel est, soit impossible, soit il ne convient pas. L'une des options est alors d'avoir recours à des préparations en poudre. »

« Les préparations en poudre pour nourrissons ne sont pas stériles et peuvent être contaminées par des bactéries potentiellement mortelles, continue le Dr Schlundt. Il est donc extrêmement important qu'elles soient sûres et convenablement étiquetées. La norme proposée contribuera à éviter la mort de nombreux nourrissons dans le monde entier. »

Œufs et produits à base d'œuf

La Commission du Codex se penchera également sur la révision du Code d’usages en matière d’hygiène pour les œufs et les produits à base d’œuf. Ces produits constituent une source importante de nourriture dans tous les pays et entrent pour une part appréciable dans le commerce international.

Toutefois, ils jouent un rôle substantiel dans la survenue des salmonelloses, une toxi-infection alimentaire majeure dans le monde entier. L'adoption de ce code révisé améliorerait la capacité des pays à produire des œufs et des produits à base d'œufs plus sûrs.

Rendre le vin plus sûr

Un autre projet de Code permettrait d'éviter ou de réduire la contamination des vins par l'ochratoxine A. Il s'agit d'une mycotoxine dont la toxicité pour les reins est connue. Ce Code comprendra toutes les mesures ayant prouvé leur utilité pour éviter ou réduire la contamination par ce produit toxique tout au long de la chaîne de production viticole.

Normes régionales du Codex

La réunion du Codex étudiera aussi de nouvelles normes de qualité pour trois produits régionaux du Moyen-Orient. S'ils sont adoptés, ces projets de code fixeront des normes pour le tahiné en conserve, une pâte à base de graine de sésame, et le houmous avec tahiné en conserve, mélange composé de graines de sésame et de pois chiches. Ces produits sont courants dans l'ensemble de cette région. Une autre norme s'appliquera au Foul Medemes en conserve, plat populaire à base de fèves.

Assistance technique

Le Fonds fiduciaire FAO/OMS du Codex a aidé 34 pays en développement à participer à la Commission du Codex.

« La FAO et l'OMS soutiennent les efforts des pays en développement pour renforcer leurs systèmes de sécurité sanitaire des aliments afin de protéger les consommateurs locaux et de mieux tirer parti des possibilités offertes par le commerce alimentaire international. Elles permettent aussi à ces pays de participer plus efficacement aux travaux du Codex », a expliqué Ezzeddine Boutrif, responsable du Service de la qualité des aliments et des normes à la FAO.

La FAO et l'OMS vont lancer un cadre pour la fourniture d'avis scientifiques et présenteront également l'initiative mondiale pour des avis scientifiques concernant les aliments (GIFSA : Global Initiative for Food related Scientific Advice) au cours de la réunion.

La trentième session de la Commission du Codex Alimentarius se tient du 2 au 7 juillet.

Pour plus d'informations, veuillez contacter:

John Riddle
Chargé d'information
FAO
Tél.: +39 06 570 53259
Portable: +39 348 257 2921
Courriel: John.Riddle@fao.org

Françoise Fontannaz
Chargée de communication et plaidoyer
WHO
Portable: +41 79 794 0006
Courriel: Fontannnazf@who.int

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