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La Fundación Bloomberg dona US$ 9 millones a la OMS para apoyar un programa de seguridad vial que salvará vidas

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha anunciado hoy que ha recibido US$ 9 millones de la Fundación Bloomberg en apoyo de un nuevo e importante esfuerzo de ensayo de políticas y programas encaminados a prevenir la pérdida innecesaria de vidas que se produce en las carreteras de todo el mundo. Los proyectos piloto que se emprenderán en México y Viet Nam ayudarán a reducir considerablemente la mortalidad, los traumatismos y la discapacidad que causan las colisiones en las vías de tránsito, un aspecto de la salud pública hasta ahora insuficientemente financiado.

Las colisiones en las vías de tránsito matan cada año a casi 1,2 millones de personas y causan traumatismos hasta a 50 millones más, registrándose la mayoría de las defunciones y lesiones en los países de ingresos bajos y medios. Esas colisiones son la principal causa de muerte a nivel mundial entre la población de 10 a 24 años. La carretera se cobra la mayoría de esas jóvenes vidas entre peatones, ciclistas, motoristas y usuarios de medios de transporte público.

Además del sufrimiento humano que causan, las colisiones en las vías de tránsito suponen una carga enorme para las economías nacionales; su costo en los países de ingresos bajos y medios supera la ayuda anual para el desarrollo que reciben los países. A menos que se tomen medidas, la cifra de traumatismos y defunciones probablemente se agravará en la mayoría de las regiones del mundo conforme aumente la motorización; se prevé que los traumatismos por accidentes de tránsito serán la octava causa de muerte en 2030.

La nueva iniciativa para la prevención de los traumatismos causados por el tránsito proporcionará a la OMS US$ 9 millones durante los próximos dos años para aplicar algunas de las medidas prácticas que han dado lugar a una pronunciada disminución de las defunciones y traumatismos por accidentes de tránsito en muchos países. En México y Viet Nam se emprenderán programas piloto de prevención con miras a fomentar el uso del casco entre los motoristas y los cinturones de seguridad y los sistemas de retención para niños; la conducción bajo los efectos del alcohol; y la mejora de la visibilidad de los peatones, los ciclistas y los motociclistas.

Entre las estrategias previstas cabe citar la creación de capacidad para los legisladores y los funcionarios de salud pública, la capacitación de la policía para promover el cumplimiento de las leyes y el apoyo a las organizaciones no gubernamentales en sus actividades de prevención. Se hará hincapié en la sensibilización del público acerca de los traumatismos por accidentes de tránsito y su prevención, así como en la necesidad de ofrecer incentivos para promover el uso de medidas de protección, como cascos y sistemas de retención para niños.

La aplicación de tales iniciativas de base amplia en materia de seguridad vial en esos dos países puede hacer que se salven muchas vidas; además, el hecho de trabajar en dos países piloto para ensayar los efectos de los programas intensivos tendrá probablemente repercusiones en otros países que están afrontando problemas de seguridad vial similares en las dos regiones.

Los nuevos fondos facilitarán también la preparación de un informe mundial sobre seguridad vial en el que se describirá la situación de cada país sobre la base de una lista estándar de temas, como por ejemplo la incidencia de colisiones; la existencia de legislación sobre los cinturones de seguridad, los cascos para motoristas, la velocidad y la alcoholemia; las tasas de uso del cinturón y del casco; y la existencia de un plan de acción nacional sobre seguridad vial. Se recopilarán datos en los países a través de los organismos gubernamentales, las organizaciones no gubernamentales e instituciones académicas. El informe será un valioso instrumento para resaltar la necesidad de dedicar más atención e inversiones a la seguridad vial a nivel tanto nacional como internacional.

La OMS reconoce agradecida la importancia de esta donación de la Fundación Bloomberg y el potencial de la iniciativa prevista para salvar vidas. Con este apoyo, la OMS podrá acelerar su asistencia a los países para mejorar sus actividades en materia de seguridad vial, en particular con miras a poner en práctica las recomendaciones del Informe mundial sobre prevención de los traumatismos causados por el tránsito de 2004

Para más información, pueden ponerse en contacto con:

Laura Sminkey
Responsable de Comunicación
OMS, Ginebra
Tel.: +41 22 791 4547
Móvil: +41 79 249 3520
E-mail: sminkeyl@who.int

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