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La OMS presenta una guía sobre ciudades "amigas de los mayores"

La Organización Mundial de la Salud (OMS) presenta hoy la primera guía mundial sobre ciudades "amigas de los mayores". En ella, basada en consultas con personas de edad realizadas en 33 ciudades de 22 países, se indican las principales características físicas, sociales y de servicios de los entornos urbanos "amigos de los mayores". En la guía figuran Estambul, Londres, Melbourne, México D.F., Moscú, Nairobi, Nueva Delhi, Nueva York, Río de Janeiro, Shanghai, Tokio, y muchos otros centros regionales y ciudades.

La publicación de la OMS Global Age-friendly Cities: A Guide se presenta el 1 de octubre de 2007 en Londres y en Ginebra, en ocasión del Día Internacional de las Personas de Edad. En los 10 días siguientes se celebrarán otros eventos en Buenos Aires, Nueva York y Río de Janeiro. Las ciudades que han colaborado en el proyecto de la OMS prevén ocuparse de los obstáculos identificados, y muchas otras están por adoptar la guía. Lideradas por Nueva York, otras ciudades están examinando lo que vuelve a una ciudad más "amiga de los mayores" en beneficio de la creciente población migrante de tercera edad.

Las ciudades "amigas de los mayores" benefician a las personas de toda edad, no sólo a los mayores, y la OMS se ha comprometido a difundir la guía y promover su aplicación a escala mundial», declaró la Sra. Daisy Mafubelu, Subdirectora General de la OMS para Salud Familiar y Comunitaria.

Dirigida a los planificadores urbanos

La guía está dirigida principalmente a los planificadores urbanos, pero también a los ciudadanos de edad, quienes la podrán utilizar a fin de seguir de cerca los progresos realizados para que las ciudades sean más «amigas de los mayores». Su columna vertebral es una lista de verificación de características "amigas de los mayores". Por ejemplo, una ciudad "amiga de los mayores" promueve el transporte a pie en la ciudad y el disfrute de espacios verdes urbanos, tiene suficientes asientos públicos bien ubicados, bien mantenidos y seguros, y suficientes baños públicos limpios, seguros, accesibles para personas con discapacidad y dotados de indicaciones claras. Otras características muy importantes de una ciudad "amiga de los mayores" son las siguientes:

  • aceras bien mantenidas y bien iluminadas;
  • edificios públicos plenamente accesibles para las personas con discapacidad;
  • conductores de autobús que esperan a que las personas de edad se hayan sentado antes de volver a poner en marcha el vehículo, y asientos prioritariamente destinados a ellas en los autobuses;
  • número suficiente de plazas de estacionamiento reservadas para las personas con discapacidad;
  • viviendas integradas en la comunidad que permiten dar cabida a la evolución de las necesidades y capacidades de las personas a medida que avanza la edad;
  • suministro de información y otros servicios de manera amigable y personalizada, en lugar de servicios de respuesta automática; información escrita bien visible y en lenguaje claro;
  • servicios públicos y comerciales y almacenes próximos a los lugares donde reside la gente, en lugar de concentrados fuera de la ciudad; y
  • una cultura cívica que respete e incluya a las personas de edad.

El envejecimiento de la población es una tendencia firmemente establecida; se prevé que, a nivel mundial, la proporción de personas de más de 60 años de edad en relación con la población total se duplicará, pasando de un 11% en 2006 a un 22% en 2050. Al mismo tiempo, nuestro mundo está pasando a ser cada vez más urbano; en 2007, más de la mitad de la población mundial es urbana y se prevé que, para 2030, aproximadamente tres de cada cinco personas vivirán en ciudades.

Estas tendencias son mucho más aceleradas en el mundo en desarrollo; en la actualidad, el total de personas de edad que viven en países en desarrollo es aproximadamente dos veces mayor que el de las viven en países desarrollados. Para 2050, aproximadamente un 80% de las personas de edad del mundo vivirán en regiones menos desarrolladas.

"Las personas de edad se están concentrando en las ciudades y lo harán cada vez más", observó el Dr. Alex Kalache, Director del programa de la OMS Envejecimiento y Ciclo de Vida. "Hoy día, aproximadamente un 75% de las personas de edad que viven en el mundo desarrollado son residente urbanos, y se prevé que su proporción aumentará a un 80% en 2015. Lo más espectacular es que en los países en desarrollo el número de personas de edad residentes en ciudades aumentará de 56 millones en 2000 a más de 908 millones en 2050".

La guía ya se está utilizando en varias partes del mundo con miras a iniciar un desarrollo urbano «amigo de los mayores». Se están estableciendo redes en el Brasil, el Canadá, España, el Japón, el Reino Unido, la región del Caribe y el Medio Oriente.

Para más información, pueden ponerse en contacto con:

Ms Carla Salas-Rojas
Responsable de Comunicación, Envejecimiento y Ciclo de Vida
OMS, Ginebra
Tel.: +41 22 791 4944
Móvil: +41 76 368 7114
E-mail: salasrojasc@who.int

Mr Christopher Powell
Asesor de Comunicación, Salud Familiar y Comunitaria
OMS, Ginebra
Tel:. +41 22 791 2228
Móvil +41 79 217 3425
E-mail: powellc@who.int

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