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La mortalidad por sarampión cae un 91% en África

África lidera una fuerte disminución de sarampión

Comunicado de prensa conjunto OMS/UNICEF/Cruz Roja Americana/CDC/Fundación de las Naciones Unidas

Las muertes por sarampión en África disminuyeron un 91% entre 2000 y 2006, de unas 396.00 a 36.000, alcanzándose así con cuatro años de antelación la meta fijada por las Naciones Unidas de reducir las muertes por sarampión en un 90% para 2010. Los espectaculares avances logrados en África han ayudado a conseguir una pronunciada disminución de la mortalidad mundial por sarampión, que ha caído un 68% a nivel mundial -de 757.000 a 242.000 según las estimaciones- durante ese periodo.

Estos progresos han sido anunciados hoy por los fundadores de la Iniciativa de Lucha contra el Sarampión, a saber, la Cruz Roja Americana, el UNICEF, la Fundación de las Naciones Unidas, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos (CDC) y la Organización Mundial de la Salud (OMS). Los datos serán publicados el 30 de noviembre en el parte Weekly Epidemiological Record-Relevé épidémiologique hebdomadaire de la OMS y en el informe Morbidity and Mortality Weekly Report de los CDC.

"Esto representa un enorme logro de la salud pública y un homenaje al compromiso demostrado por los países de la región de África", ha señalado la Dra. Margaret Chan, Directora General de la OMS. "Tenemos que mantener este éxito y redoblar nuestros esfuerzos en otras partes del mundo, pues esta enfermedad sigue cobrándose todavía demasiadas vidas".

La notable disminución de la mortalidad por sarampión registrada en África ha sido posible gracias al firme compromiso contraído por los gobiernos para aplicar plenamente la estrategia de reducción del sarampión, que conlleva la vacunación de todos los niños contra esa enfermedad antes de su primer cumpleaños a través de los servicios de salud básicos y una segunda oportunidad de inmunización durante las campañas de vacunación masiva.

"La conclusión que claramente se deriva de este logro es que la estrategia funciona", ha señalado la Dra. Julie Gerberding, Directora de los CDC. "El siguiente paso consistirá en aplicar plenamente esta estrategia en Asia Meridional, donde la carga de morbilidad por sarampión es hoy la mayor del mundo."

Las campañas de vacunación masiva han sido cruciales para esa reducción de la mortalidad mundial por sarampión. Entre 2000 y 2006, se estima que unos 478 millones de niños de nueve meses a 14 años recibieron la vacuna antisarampionosa mediante campañas llevadas a cabo en 46 de los 47 países prioritarios gravemente afectados por la enfermedad.

En 2006, la cobertura de vacunación antisarampionosa sistemática a nivel mundial alcanzó el 80% por primera vez, frente al 72% de 2000. Las mayores mejoras de la cobertura de vacunación se produjeron en las regiones de África y el Mediterráneo Oriental. "La disminución radical del número de defunciones por sarampión en África y los firmes progresos logrados en todo el mundo ilustran las grandes posibilidades de las alianzas sólidas y la repercusión que pueden tener en la supervivencia infantil", ha señalado Ann M. Veneman, Directora Ejecutiva del UNICEF. "Pero el sarampión sigue matando cada día a casi 600 niños menores de 5 años, lo cual es inadmisible cuando disponemos de una vacuna segura, eficaz y barata para prevenir la enfermedad". Es preciso superar aún grandes retos para alcanzar la meta de reducir la mortalidad mundial por sarampión en un 90% durante el periodo 2000-2010. Los países grandes con un elevado número de defunciones por sarampión, como la India y el Pakistán, necesitan aplicar plenamente esa estrategia de control de reconocida eficacia. Actualmente, alrededor de un 74% de las muertes por sarampión registradas a nivel mundial se dan en Asia Meridional.

Además, los países que han aplicado las actividades aceleradas de control del sarampión deben preservar los progresos realizados. Eso significa que todos los países prioritarios en la lucha contra el sarampión deben proseguir las actividades de vacunación de seguimiento cada dos a cuatro años hasta que sus sistemas de inmunización sistemática sean capaces de ofrecer vacunación antisarampionosa a todos los niños.

"Gracias a los esfuerzos incansables desplegados por millones de trabajadores sanitarios y voluntarios de nuestra familia de la Cruz Roja y la Media Luna Roja, así como por nuestros abnegados asociados, como los Santos de los Últimos Días, informamos, educamos y motivamos a las madres y los cuidadores literalmente puerta por puerta, insistiendo en la necesidad de vacunar a sus hijos", ha señalado Bonnie McElveen-Hunter, Presidenta del Consejo de la Cruz Roja Americana. "Estos esfuerzos de movilización son esenciales para lograr nuestro propósito, pues nos ayudan a alcanzar sistemáticamente a más del 95% de la población vulnerable y salvar muchas vidas." Un factor clave de esa reducción de la mortalidad por sarampión ha sido el enérgico apoyo prestado por la Iniciativa de Lucha contra el Sarampión y la GAVI. Desde su lanzamiento en 2001, la Iniciativa ha respaldado las actividades de vacunación emprendidas en más de 50 países y ha movilizado más de 470 millones de dólares con la ayuda de asociados como la GAVI.

"Esa eficaz reducción de las defunciones por sarampión no sería posible sin la colaboración de numerosos asociados -entre ellos los gobiernos, las Naciones Unidas, ONG, empresas y voluntarios de las comunidades locales-, cada uno de los cuales hace su singular y decisiva aportación para el éxito de las actividades", ha dicho Kathy Calvin, vicepresidenta ejecutiva y jefa de operaciones de la Fundación de las Naciones Unidas. "Deseamos elogiar a nuestros asociados por haber sabido aunar fuerzas para proteger del sarampión a los niños de todo el mundo".

Información general:

La Iniciativa de Lucha contra el Sarampión es una alianza comprometida a reducir la mortalidad por sarampión en todo el mundo. Lanzada en 2001 y encabezada por la Cruz Roja Americana, la Fundación de las Naciones Unidas, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, el Departamento de Salud y Servicios Sociales de los Estados Unidos, el UNICEF y la OMS, la Iniciativa proporciona apoyo técnico y financiero a los gobiernos y comunidades para llevar a cabo las campañas de vacunación. En www.measlesinitiative.org se facilita más información al respecto.

Otros actores destacados en la lucha contra el sarampión son la Alianza Mundial para Vacunas e Inmunización (GAVI), la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja, el Organismo Canadiense de Desarrollo Internacional, la Fundación Bill y Melinda Gates, Becton, Dickinson and Company, la Fundación Izumi, la Fundación del Grupo Vodafone, la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, y gobiernos y países afectados por el sarampión.

Para más información:

Hayatee Hasan
OMS, Ginebra
Tel.: +41 22 791 2103
E-mail: hasanh@who.int

Jessica Malter
UNICEF, Nueva York
Tel.: +1 212 326 7412
E-mail: jmalter@unicef.org

Michael Oko
Cruz Roja Americanabr Washington DC
Tel.:+ 1 202 303 6820
E-mail: okom@usa.redcross.org

Steven Stewart
CDC, Atlanta
Tel.: +1 404-639-8327
E-mail: znc4@cdc.gov

Amy DiElsi
Fundación de las Naciones Unidas
Washington DC
Tel.: +1 202 419 3230
E-mail: adielsi@unfoundation.org

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