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Se intensifican los esfuerzos para mejorar la disponibilidad de medicamentos pediátricos

Comunicado de prensa

Los esfuerzos para asegurar a los niños un mayor acceso a medicamentos adecuados para ellos acaban de recibir un nuevo empuje con el programa de investigación y desarrollo dado a conocer hoy por la Organización Mundial de la Salud (OMS).

El programa, presentado en Londres con ocasión de la inauguración de una campaña denominada "Medicamentos a la medida de los niños", se centra en una serie de medicamentos — por ejemplo, antibióticos, antiasmáticos y analgésicos — que deben adaptarse mejor a las necesidades de la población infantil. El objetivo es promover nuevas actividades de investigación y desarrollo para combinaciones medicamentosas contra el VIH/SIDA, la tuberculosis y la malaria, así como terapias pediátricas adecuadas para diversas enfermedades tropicales desatendidas.

«La disparidad entre la disponibilidad y la necesidad de medicamentos apropiados para uso pediátrico afecta tanto a los países ricos como a los pobres», ha recordado la Dra. Margaret Chan, Directora General de la OMS. «Dentro de nuestra lucha por asegurar un acceso equitativo a los avances científicos en el campo de la salud, los niños deben representar una de nuestras máximas prioridades».

La OMS ha iniciado ya una serie de esfuerzos encaminados a promover una mayor atención a la investigación relacionada con los medicamentos de uso pediátrico. La Organización está creando un portal de Internet sobre ensayos clínicos en los niños y tiene previsto inaugurar a comienzos del próximo año un sitio web con la información pertinente.

También en el día de hoy, la OMS publica la primera lista internacional de medicamentos pediátricos esenciales, que contiene 206 fármacos para el tratamiento de enfermedades prioritarias considerados aptos para los niños. «Aún queda mucho por hacer. Existen medicamentos prioritarios que no se han adaptado para un uso pediátrico o que no están disponibles cuando se precisan», ha advertido el Dr. Hans Hogerzeil, Director del Departamento de Políticas y Normas Farmacéuticas de la OMS.

En las sociedades industrializadas, se siguen recetando a más de la mitad de los niños fármacos dosificados para los adultos y no autorizados para uso pediátrico. En los países en desarrollo, este problema se ve agravado por un menor acceso a los medicamentos.

Todos los años mueren unos 10 millones de niños sin cumplir los cinco años de edad. Aproximadamente 6 millones de esas defunciones se deben a enfermedades para las que existen tratamientos, de modo que se podrían evitar si los medicamentos fueran fácilmente accesibles, seguros, eficaces y asequibles.

La neumonía por sí sola se cobra anualmente la vida de dos millones de niños menores de cinco y el VIH, la de 330 000 menores de 15 años. «Estas enfermedades pueden tratarse, pero muchos niños no tienen ninguna posibilidad de sobrevivir, ya sea porque los medicamentos no son apropiados para su edad, porque no tienen acceso a los mismos o porque su precio es demasiado elevado, pues pueden llegar a costar el triple que los destinados a los adultos», ha apuntado el Dr. Howard Zucker, Subdirector General de la OMS.

La OMS también colaborará con los gobiernos para promover cambios en sus disposiciones jurídicas y reglamentarias aplicables a los medicamentos de uso pediátrico.

Personas de contacto para los medios de comunicación:

Londres

Jonathan Shillington
Tel. móvil: +44 (0)7900 053 536
E-mail: jmalter@unicef.org

OMS, Ginebra

Daniela Bagozzi
Tel.:+41 22 791 45 44
Tel. móvil: +41 79 475 54 90
Email: bagozzid@who.int

Elizabeth Finney
Tel.: +41 22 791 18 66
Tel. móvil: +41 79 615 50 81
Email: finneye@who.int

Ricardo Pires
Tel.: +41 22 791 54 33
Tel. móvil: +41 79 615 50 89
Email: piresr@who.int

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