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Somalia, libre de poliomielitis

10 000 agentes de salud acaban con la poliomielitis en una de las zonas más peligrosas de la tierra

Comunicado de prensa conjunto OMS/Asociación Rotaria Internacional /CDC/UNICEF

Somalia ha conseguido liberarse de nuevo de la poliomielitis, según ha anunciado hoy la Iniciativa de Erradicación Mundial de la Poliomielitis (GPEI), que califica el hecho de "logro histórico" en el terreno de la salud pública. Somalia no ha notificado ningún caso desde el 25 de marzo de 2007, lo que supone un hito en el marco de los esfuerzos intensificados de erradicación emprendidos el año pasado para erradicar la enfermedad en los escasos bastiones que aún quedaban.

Pese al telón de fondo de un conflicto generalizado, grandes desplazamientos de población y una grave escasez de infraestructuras públicas operativas, se ha conseguido detener la transmisión del poliovirus en el país. Esta victoria sin precedentes es el resultado del esfuerzo desplegado por más de 10 000 voluntarios y agentes de salud de Somalia que vacunaron reiteradamente a más de 1,8 millones de niños menores de cinco años visitando todos los hogares en cada asentamiento en varias ocasiones, en un país considerado como uno de los lugares más peligrosos de la Tierra.

La aplicación de tácticas innovadoras adaptadas a las zonas de conflicto ha sido fundamental para acabar con la poliomielitis en el país. Entre ellas cabe citar una mayor participación de las comunidades y el uso efectivo de vacunas monovalentes para inmunizar a los niños en las zonas inseguras con varias dosis y en poco tiempo.

"Este logro realmente histórico muestra que es posible erradicar la poliomielitis en todas partes, incluso en las circunstancias más difíciles", ha dicho el Dr. Hussein A. Gezairy, Director Regional de la Oficina de la Organización Mundial de la Salud para el Mediterráneo Oriental.

La poliomielitis, una enfermedad que puede causar parálisis de por vida, se ha podido detener en casi todo el mundo tras un esfuerzo internacional concertado que ha durado 20 años. Sólo quedan cuatro países con poliomielitis endémica -Afganistán, India, Nigeria y Pakistán- y la erradicación de la enfermedad a nivel mundial depende ahora principalmente de la interrupción de su transmisión en esos países.

El poliovirus migra fácilmente, y el intenso tráfico de viajeros en el mundo de hoy favorece su desplazamiento a grandes distancias. Mientras no se interrumpa la transmisión del virus en los cuatro países endémicos que aún quedan, el riesgo para el resto del mundo seguirá siendo alto. Somalia, que ya había erradicado la enfermedad en 2002, presentó en 2005 casos de reinfección por poliovirus procedentes de Nigeria. Este nuevo éxito logrado en Somalia demuestra que es posible detener la enfermedad incluso en zonas que carecen de un gobierno central operativo.

"Somalia ha vencido a la poliomielitis en un contexto de conflictos y pobreza más generalizados que en el caso del Afganistán y el Pakistán", ha señalado la Dra. Maritel Costales, asesora superior de salud de UNICEF en Nueva York, quien cita la inseguridad y los grandes desplazamientos de población en esos países como retos que habrá que superar para hacer llegar la vacunación a todos los niños. "Pero Somalia muestra que, cuando las comunidades se implican, se puede llegar a todos los niños, estén donde estén". Entre los países aún endémicos, el Afganistán y el Pakistán podrían ser los primeros que pusieran fin a la poliomielitis; en ellos aparecieron el 5% de todos los casos de la enfermedad registrados en 2007.

Un compromiso financiero sistemático sigue siendo una condición crucial para llevar a término la erradicación de la poliomielitis. La iniciativa mundial afronta actualmente un déficit de US$ 525 millones para 2008-2009, lo que significa que es necesario conseguir urgentemente fondos para combatir la enfermedad en las zonas endémicas que aún persisten y proteger a los niños en las zonas libres de poliomielitis pero de alto riesgo. La Asociación Rotaria Internacional, principal donante del sector privado y fuente de voluntarios de la GEPI ha aportado US$ 9,2 millones para la erradicación de la poliomielitis en Somalia y US$ 700 millones a nivel mundial desde 1985. "Somalia muestra claramente que los instrumentos y tácticas ad hoc del esfuerzo intensificado de erradicación están funcionando", ha dicho Mohamed Benmejdoub, Presidente del Comité PolioPlus del Mediterráneo Oriental de la Asociación Rotaria. "Un mundo libre de poliomielitis es una meta de salud pública factible y un bien público mundial. Insto a los gobiernos de todo el mundo -y en particular a los países del G8- a que pongan rápidamente a disposición los recursos necesarios. Trabajando juntos lograremos que no vuelva a haber ningún niño que sufra de por vida el terrible dolor de la parálisis poliomielítica.

La Iniciativa de Erradicación Mundial de la Poliomielitis está encabezada por gobiernos nacionales, la OMS, la Asociación Rotaria Internacional, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de los EE.UU. y el UNICEF. Desde 1988, la incidencia de poliomielitis ha disminuido en más de un 99%. En la actualidad, más de 350 000 niños sufren parálisis cada año en más de 125 países endémicos. Hay aún cuatro países que nunca han logrado interrumpir la transmisión endémica de la poliomielitis: el Afganistán, la India, Nigeria y el Pakistán. En 2007 se notificaron en todo el mundo 1308 casos (datos al 18 de marzo de 2008).

Uno de los 10 000 voluntarios y agentes de salud de Somalia es Ali Mao Moallim, quien hace más de 30 años, el 26 de octubre de 1977, se convirtió en la última persona que contrajo la viruela. A lo largo de los últimos años, colaborando con la OMS, este hombre no ha cesado de viajar por toda Somalia para inmunizar a los niños contra la poliomielitis y fomentar la participación de las comunidades en las campañas de inmunización. "Somalia fue el último país afectado por la viruela. Quería ayudar a evitar que fuéramos también el último afectado por la poliomielitis", ha declarado.

El último caso de poliomielitis autóctona registrado en Somalia se remonta a 2002. El 12 de julio de 2005 el país volvió a verse afectado por poliovirus procedentes de Nigeria, lo que desencadenó un brote que afectó a 228 personas. Las actividades sistemáticas y en gran escala de respuesta al brote, incluida una participación intensiva de la comunidad, permitieron detener la epidemia, y el 25 de marzo de 2007 se notificó el último caso en la provincia de Mudug, en Somalia central.

Para más información, pueden ponerse en contacto con:

OMS - Ginebra:
Oliver Rosenbauer
Tel.: +41 22 791 3832
Email: rosenbauero@who.int

Sona Bari
Tel.: +41 22 791 1476
Email: baris@who.int

Asociación Rotaria Internacional, Evanston, EE.UU:
Vivian Fiore
Tel.: +1 847 866 3234
Email: vivian.fiore@rotary.org

Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, Atlanta, EE.UU:
Steve Cochi
Tel.: +1 404 639 8723
Email: slc1@cdc.gov

UNICEF - Nueva York:
Jessica Malter
Tel.: +1 212 326 7412
Email: jmalter@unicef.org

Para más información sobre la Iniciativa de Erradicación Mundial de la Poliomielitis, incluidos los últimos datos sobre el número de casos (por países), pueden consultar el sitio

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