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La carga mundial de paludismo sigue siendo enorme

La OMS publica datos actualizados sobre la situación del paludismo

Comunicado de prensa

18 de septiembre de 2008 | Ginebra -- Un nuevo informe publicado hoy por la Organización Mundial de la Salud (OMS) revela que la carga mundial de paludismo sigue siendo enorme, pero el acceso a las intervenciones de control de la enfermedad, y en particular a los mosquiteros en África, aumentó mucho en el periodo abarcado por el informe, es decir entre 2004 y 2006.

«El espectacular aumento de la financiación y el gran impulso a la reducción de la carga de paludismo en los últimos años han incrementado la necesidad de información y análisis fiables», ha dicho la Dra. Margaret Chan, Directora General de la OMS. «El presente informe es una primera respuesta a esa necesidad. Los avances en el control del paludismo se han acelerado de forma espectacular desde 2006, especialmente tras el llamamiento del Secretario General de las Naciones Unidas para que haya una cobertura universal de las medidas de control de la enfermedad a finales de 2010. Esperamos que esta ampliación de los esfuerzos quede reflejada en informes futuros.»

El Informe Mundial sobre el Paludismo 2008 publicado por la OMS, basado en datos recopilados hasta 2006, muestra un panorama complejo en el que cabe destacar lo siguiente:

  • Utilizando nuevos métodos, el número mundial de casos de paludismo calculado para 2006 fue de 247 millones.
  • Los niños pequeños siguen siendo quienes mayor riesgo corren de fallecer debido a esta enfermedad.
  • Las muertes por paludismo han disminuido en varios países, y algunas naciones africanas han conseguido reducirlas a la mitad gracias a la aplicación de las medidas recomendadas.
  • A fecha de 2006, el aumento de la financiación había logrado una aceleración del acceso a intervenciones antipalúdicas, y en particular a los mosquiteros y a medicamentos eficaces.
  • En África, sólo se ha logrado que tengan acceso al tratamiento combinado basado en la artemisinina (TCA), recomendado por la OMS, el 3% de los niños que lo necesitan.

Aceleración de la cobertura con mosquiteros

El informe revela que los aumentos recientes de la financiación disponible para la lucha contra el paludismo empezaron a traducirse en 2006 en un aumento de la cobertura con intervenciones antipalúdicas clave, y especialmente con mosquiteros. El porcentaje de niños protegidos por mosquiteros tratados con insecticidas se multiplicó por ocho, aproximadamente, pasando del 3% en 2001 al 23% en los 18 países africanos en los que se realizaron encuestas en 2006. La adquisición de medicamentos antipalúdicos también aumentó mucho entre 2001 y 2006. Aproximadamente 100 millones de personas, entre ellas 22 millones de africanos, se vieron protegidas por la fumigación de interiores con insecticidas.

Sin embargo, queda mucho por hacer. En África, en 2007 había sólo 125 millones de personas protegidas por mosquiteros, aunque había 650 millones en riesgo.

«El paludismo es una de las principales causas de mortalidad infantil», ha dicho Ann Veneman, Directora Ejecutiva del Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF). «Si se consigue aumentar la disponibilidad de mosquiteros y otras intervenciones fundamentales, se podrán salvar muchas vidas.»

Impacto positivo en algunos países africanos

Por primera vez, tres países africanos notificaron reducciones espectaculares (del 50% o más en todo el país) de las muertes por paludismo. Eritrea, Rwanda y Santo Tomé y Príncipe lograron este resultado entre 2000 y 2006/2007 gracias a una combinación de medidas: distribución de mosquiteros, fumigación de interiores y mejora del acceso al tratamiento y de la vigilancia de la enfermedad. Además, se han registrado importantes mejoras en otros países y zonas de África, como Madagascar, Zambia o República Unida de Tanzanía.

Las muertes por paludismo disminuyeron en 2006 en otros seis países: Camboya, Filipinas, República Democrática Popular Lao, Suriname, Tailandia y Viet Nam.

«Sabemos que las intervenciones de control del paludismo son eficaces y que podemos avanzar rápidamente para acabar con las muertes por esta enfermedad», ha dicho Ray Chambers, Enviado Especial del Secretario General de las Naciones Unidas para el Paludismo. «Es hora de que hagamos extensivos estos resultados a toda África y al resto del mundo.»

Según los datos de los programas nacionales de control del paludismo, entre 2004 y 2006 África se benefició más que cualquier otra región de un aumento de la financiación, gracias a las inversiones del Fondo Mundial de Lucha contra el SIDA, la Tuberculosis y la Malaria, de organizaciones bilaterales y multilaterales y de los gobiernos nacionales.

La fuentes de financiación han sido muy variables en otras regiones, pero los gobiernos nacionales han proporcionado el grueso de los fondos. Aunque la financiación de la lucha contra el paludismo alcanzó en 2006 un nivel sin precedentes, todavía no es posible determinar qué países tienen recursos suficientes, y siguen existiendo déficits importantes.

Para más información diríjase a:

Dick Thompson
Responsable de Información
OMS, Ginebra
Tel.: +41 22 791 1492
Móvil: +41 79 475 5534
E-mail: thompsond@who.int

Fadela Chaib
Tel.: +41 22 791 3228
Móvil: +41 79 475 5556
E-mail: chaibf@who.int

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