Centro de prensa

Los medicamentos esenciales no están al alcance de la mayoría

Un nuevo estudio revela que la falta de medicamentos en el sector público obliga a los pacientes a pagar precios más elevados

Comunicado de prensa

1 de diciembre de 2008 | GINEBRA -- La alarmante escasez de disponibilidad de medicamentos esenciales en el sector público lleva a los pacientes a pagarlos más caro en el sector privado o a prescindir de ellos, según un estudio de la Organización Mundial de la Salud (OMS) publicado hoy en la edición electrónica de la revista The Lancet. Los resultados confirman que los gobiernos tienen que seguir mejorando el acceso a los medicamentos esenciales como parte de sus esfuerzos por mejorar la eficiencia y equidad de sus sistemas nacionales de salud.

El estudio analizó los datos de encuestas realizadas en 36 países de todas las regiones geográficas de la OMS y todos los grupos de ingresos de la clasificación del Banco Mundial. Los resultados de dichas encuestas revelan que la disponibilidad media en el sector público es tan sólo del 38%. Esto fuerza a los pacientes a comprar medicamentos en el sector privado, donde los tratamientos son más caros, y frecuentemente inasequibles. En África, por ejemplo, el funcionario público con remuneración más baja necesita gastar el salario de 2 días para comprarse un tratamiento antidiabético mensual con los medicamentos genéricos de precio más bajo, pero cuando se trata de medicamentos de marca, el costo asciende al salario de 8 días.

«Uno no debería verse obligado a elegir entre comprar medicamentos para su padre enfermo o comida para su hijo», ha dicho Carissa Etienne, Subdirectora General de la OMS para Sistemas y Servicios de Salud. «No es justo ni necesario. Es por ello que, una vez más, reclamamos una atención primaria integral, de modo que los sistemas de salud de todos los países den prioridad a las necesidades reales de las personas y las comunidades, y que las familias no se vean empobrecidas o arruinadas por el pago de la atención sanitaria.»

Con respecto a los precios, el estudio muestra que los beneficios de los mayoristas, distribuidores y minoristas, más los impuestos y derechos cobrados por los gobiernos, están dejando los precios por encima del nivel asequible en muchos países. En algunos, los costos añadidos pueden duplicar el precio de los medicamentos en el sector público, mientras que en el sector privado los márgenes de los mayoristas oscilan entre el 2% y el 380%, y los de los minoristas entre el 10% y el 552%.

«En esencia, los múltiples costos añadidos en la cadena de suministro significan para el paciente la imposibilidad de acceder a los medicamentos esenciales», ha dicho el Dr. Richard Laing, del Departamento de Medicamentos Esenciales y Políticas Farmacéuticas de la OMS. «Teniendo en cuenta cada uno de los factores de encarecimiento mencionados, están claras las posibles soluciones que tienen los gobiernos para aumentar la disponibilidad y accesibilidad de los medicamentos vitales: mejorar la financiación y la eficiencia de la distribución, fomentar la utilización de productos genéricos, y controlar los costos de la cadena de suministro limitando los márgenes de beneficio y eliminando impuestos y derechos.»

En el estudio se afirma también que todas estas acciones deben formar parte de las políticas farmacéuticas nacionales, que son evaluadas frente a referencias predeterminadas al menos cada dos años, y son objeto de monitorizaciones e informes más frecuentes.

Los resultados se refieren a 15 medicamentos que se incluyeron en al menos un 80% de las encuestas, así como a cuatro medicamentos concretos utilizados en el tratamiento del asma, la diabetes, la hipertensión y las infecciones agudas. Las cifras se han ajustado en función del poder de compra de las diferentes divisas, y posteriormente se han comparado con los precios de referencia internacionales, lo cual permite la realización de comparaciones entre los países.

El estudio forma parte de un esfuerzo conjunto de la OMS y Acción Salud Internacional (HAI) para mejorar la disponibilidad y asequibilidad de los medicamentos esenciales, especialmente en los países de bajos y medianos ingresos.

Para más información diríjase a:

Elizabeth Finney
Responsable de Comunicación
Medicamentos Esenciales y Políticas Farmacéuticas
OMS, Ginebra
Tel.: +41 22 791 18 66
E-mail: finneye@who.int

Compartir