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El número mundial de muertes por sarampión ha disminuido en un 74%

La Región del Mediterráneo Oriental de la OMS ha alcanzado así con tres años de antelación el objetivo de las Naciones Unidas

Comunicado de prensa conjunto OMS/UNICEF/Cruz Roja Americana/CDC/Fundación pro Naciones Unidas

4 de diciembre de 2008 | ATLANTA/GINEBRA/NUEVA YORK/WASHINGTON – El número mundial de muertes por sarampión ha disminuido en un 74% (de 750 000 a 197 000) entre 2000 y 2007. Además, la Región del Mediterráneo Oriental [1] a que pertenecen países como el Afganistán, el Pakistán, Somalia o el Sudán, ha reducido las muertes por sarampión en un 90% (de 96 000 a 10 000) durante el mismo periodo, alcanzando así con tres años de antelación el objetivo de las Naciones Unidas de reducir las muertes por sarampión en un 90% para 2010.

Estos progresos fueron hechos públicos hoy por los asociados fundadores de la Iniciativa de Lucha contra el Sarampión: la Cruz Roja Americana, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de los EE.UU., la Fundación pro Naciones Unidas, el UNICEF y la Organización Mundial de la Salud (OMS). Los datos se publicarán el 5 de diciembre en las revistas Weekly Epidemiological Record Relevé épidémiologique hebdomadaire de la OMS y Morbidity and mortality weekly report de los CDC.

«Este logro es un homenaje al arduo trabajo y al compromiso de los países de la Región del Mediterráneo Oriental en la lucha contra el sarampión», ha dicho la Dra. Margaret Chan, Directora General de la OMS. «A sólo dos años de la fecha límite del 2010, insto a todos los países afectados por el sarampión a que intensifiquen sus esfuerzos por inmunizar a todos los niños contra esta enfermedad.»

La importante reducción de la mortalidad por sarampión en la Región del Mediterráneo Oriental es el resultado de la intensificación de las campañas de vacunación, en particular en varios países con zonas de difícil acceso. En 2007, gracias a esas campañas, en la Región se vacunó al doble de niños que en 2006.

El mérito de los trabajadores sanitarios

«Hay que reconocer que gran parte de este éxito es mérito de miles de trabajadores sanitarios y voluntarios de la Cruz Roja y la Media Luna Roja que ofrecen su tiempo para ir literalmente de puerta en puerta informando, educando y motivando a las madres y cuidadores para que reconozcan la necesidad imperiosa de vacunar a sus hijos», ha dicho Bonnie McElveen-Hunter, Presidenta de la Cruz Roja Americana. «Esta movilización nos ayuda a llegar sistemáticamente a más del 90% de la población vulnerable, salvando así innumerables vidas.»

La Región de África es la que más ha contribuido a la reducción mundial de las muertes por sarampión, correspondiéndole aproximadamente un 63% de dicha reducción a lo largo de estos ocho años. En 2007 hubo brotes de sarampión en algunos países africanos debido a insuficiencias de la cobertura de inmunización, lo cual refuerza la necesidad de seguir prestando apoyo a la inmunización.

«Es maravilloso que tantos niños puedan comenzar su vida sanos gracias a los progresos que hemos hecho en la lucha contra el sarampión a través de la vacunación», ha dicho la Dra. Julie Gerberding, Directora de los CDC. «Sin embargo, las vidas de otros niños siguen en peligro, por lo que es tiempo de que centremos nuestra atención en el mantenimiento de los esfuerzos de inmunización en países con bajas tasas de vacunación.»

Los progresos han sido limitados en Asia Sudoriental, donde las muertes por sarampión sólo han disminuido en un 42%. Esto se debe al retraso en la ejecución de campañas de vacunación a gran escala en la India, país en el que actualmente se registran dos tercios de las muertes mundiales por sarampión. En la India, el compromiso político es fundamental si se quiere alcanzar el objetivo fijado para 2010.

«Los progresos realizados muestran lo que se puede conseguir con las campañas de vacunación contra el sarampión, pero todavía queda mucho por hacer», ha dicho Ann M. Veneman, Directora Ejecutiva del UNICEF. «Es una tragedia que el sarampión siga matando a más de 500 niños al día cuando existe una vacuna segura, eficaz y barata para prevenir la enfermedad.»

La consecución en 2010 del objetivo con respecto al sarampión depende de que se garantice que todos los niños reciben dos dosis de la vacuna, una de ellas antes de su primer año de vida, del fortalecimiento de los sistemas de vigilancia de la enfermedad y de la administración de un tratamiento eficaz.

«Los progresos también dependen de que se resuelva el considerable déficit de financiación», ha dicho Kathy Calvin, Vicepresidenta Ejecutiva y Jefa de Operaciones de la Fundación pro Naciones Unidas. «El déficit para 2009-2010 es de US$ 176 millones, de los cuales US$ 35 millones se necesitan con urgencia para 2009. Con una financiación continua y un aumento de la implicación y compromiso de los países, podemos mantener nuestros progresos y alcanzar nuestro objetivo en 2010. Pedimos a quienes nos vienen apoyando que sigan con nosotros, y alentamos vivamente a otros a que se nos unan en nuestras actividades dedicadas a salvar vidas.»

La Iniciativa de Lucha contra el Sarampión

La Iniciativa de Lucha contra el Sarampión es una alianza cuyo objetivo consiste en reducir la mortalidad mundial por sarampión. Creada en 2001 y encabezada por la Cruz Roja Americana, la Fundación pro Naciones Unidas, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los EE.UU., el UNICEF y la Organización Mundial de la Salud, la Iniciativa presta apoyo técnico y económico a los gobiernos y a las comunidades en materia de campañas de vacunación y vigilancia de la enfermedad en todo el mundo. La Iniciativa ha apoyado la vacunación de más de 600 millones de niños en más de 60 países, ayudando a reducir las muertes por sarampión en un 74% en todo el mundo y en un 89% en África (en comparación con las cifras del año 2000).

Otros asociados fundamentales en la lucha contra el sarampión son Becton, Dickinson and Company, la Fundación Bill y Melinda Gates, el Organismo Canadiense de Desarrollo Internacional, la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, la Alianza GAVI, la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja, la Fundación Izumi, la Fundación de la Familia Kessler, Merck Co., la Fundación Vodafone y los países afectados por el sarampión y sus gobiernos.

[1] Los países de la Región del Mediterráneo Oriental de la OMS son: Afganistán, Arabia Saudita, Bahrein, Djibouti, Egipto, Emiratos Árabes Unidos, Iraq, Jamahiriya Árabe Libia, Jordania, Kuwait, Líbano, Marruecos, Omán, Pakistán, Qatar, República Árabe Siria, República Islámica del Irán, Somalia, Sudán, Túnez y Yemen.

Para más información diríjase a:

Hayatee Hasan
OMS, Ginebra
Telefono: +41 79 351 6330
E-mail: hasanh@who.int

Christian Moen
UNICEF, Nueva York
Telefono: +1 212 326 7516
E-mail: cmoen@unicef.org

Christy Feig
Cruz Roja Americana, Washington DC
Telefono: +1 202 303 5074
E-mail: feigc@usa.redcross.org

Steven Stewart
CDC, Atlanta
Telefono: +1 404 639 8327
E-mail: znc4@cdc.gov

Amy DiElsi
Fundación pro Naciones Unidas, Washington DC
Telefono: +1 202 419 3230
E-mail: adielsi@unfoundation.org

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