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Se fijan los niveles tolerables de melamina

Comunicado de prensa

5 de diciembre de 2008 | GINEBRA -- Expertos internacionales han establecido una ingesta diaria tolerable (IDT) para la melamina, una sustancia química hallada recientemente en productos lácteos contaminados. La IDT es el resultado de una reunión convocada por la Organización Mundial de la Salud (OMS) y celebrada esta semana en Ottawa, Canadá, para abordar ese tema. La IDT establecida es inferior a otras IDT propuestas anteriormente para la melamina por algunas autoridades nacionales de vigilancia de la inocuidad de los alimentos.

"Esperamos que las autoridades estén así mejor orientadas para proteger la salud del público", ha señalado el Dr. Jørgen Schlundt, Director de Inocuidad de los Alimentos de la OMS, en la clausura de la reunión de expertos de la OMS.

Los expertos internacionales convocados por la OMS no han establecido un nivel "seguro" de melamina, sino un nivel "tolerable". La melamina es un contaminante que no debería encontrarse en los alimentos, pero su presencia es a veces inevitable. La IDT representa la cantidad tolerable de contaminante inevitable en los alimentos que puede ingerir una persona diariamente sin un riesgo apreciable para la salud. La IDT tiene por objeto ayudar a las autoridades nacionales a fijar límites de seguridad para los alimentos con miras a su posible retirada del mercado en caso de adulteración deliberada.

La IDT para la melamina se ha fijado en 0,2 mg/kg de peso corporal. Eso supone, para una persona de 50 kg, una cantidad tolerable de 10 mg de melamina al día.

La IDT se aplica sólo a la melamina en sí. La IDT para el ácido cianúrico considerado aisladamente se mantiene en 1,5 mg/kg de peso corporal. La presencia simultánea de melamina y ácido cianúrico parece ser más tóxica, pero no se dispone de datos suficientes para poder calcular un valor orientativo relacionado con la salud para esa coexposición.

"Por otra parte, los límites para la melamina en la leche artificial (1 parte por millón o ppm) y otros alimentos (2,5 ppm) introducidos por muchos países brindan un margen suficiente de seguridad en comparación con la IDT," ha añadido el Dr. Schlundt.

La reunión de expertos de la OMS para analizar los aspectos toxicológicos de la melamina y el ácido cianúrico se ha celebrado en Ottawa, Canadá, del 1 al 4 de diciembre de 2008, con la participación de 21 expertos.

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Sari Setiogi
Responsable de relaciones con los medios
OMS, Ginebra
Telefono: +41 22 791 3576
Móvil: + 41 79 701 94 67
E-mail: SetiogiS@who.int

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