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Es urgente controlar el brote de cólera y reformar el sector de la salud en Zimbabwe

Comunicado de prensa

10 de diciembre de 2008 | HARARE -- El extenso brote de cólera, la carencia de recursos y personal del sistema de salud y las deficiencias en materia de higiene y agua potable están poniendo en peligro el bienestar de miles de zimbabwenses. Desde agosto hasta el 9 de diciembre se han registrado 16 141 casos sospechosos de cólera, 775 de ellos mortales (tasa de letalidad del 4,8%), en dos tercios de los 62 distritos del país.

En colaboración con el Ministerio de Salud y Bienestar Infantil y otros asociados para la salud, la Organización Mundial de la Salud (OMS) está creando un centro de control del cólera para responder de forma coordinada a los problemas sanitarios de Zimbabwe. La OMS necesita donaciones por valor de US$ 6 millones para su plan de respuesta al cólera.

Aproximadamente la mitad de los casos se han registrado en Budiriro, un suburbio muy poblado al oeste de la capital, Harare. Otros lugares con gran concentración de casos de cólera son Beitbridge, en la frontera con Sudáfrica, y Mudzi, en la frontera con Mozambique.

El número de casos relacionados con este brote podría superar los 60 000, según las estimaciones de Zimbabwe Health Cluster, un grupo coordinado por la OMS del que forman parte el Ministerio de Salud y Bienestar Infantil, los proveedores de asistencia sanitaria y organizaciones no gubernamentales. La estimación se basa en los 6 millones de personas (la mitad de los 12 millones de habitantes del país) que se encuentran en riesgo de contraer la enfermedad y en el supuesto de que el 1% de las personas en riesgo acaban padeciendo la enfermedad. Con el comienzo de la época de lluvias y el mayor movimiento de población con motivo de la Navidad se corre el riesgo de que la enfermedad se extienda aún más si no se toman medidas enérgicas.

El movimiento de casos de cólera hacia Sudáfrica y Botswana tiene repercusiones regionales. El 2 de diciembre las autoridades sanitarias sudafricanas indicaron que habían registrado 460 casos de cólera, 9 de ellos mortales, sobre todo en zonas fronterizas con Zimbabwe.

«Se puede contener este brote, pero ello dependerá de muchos factores, y en particular de la coordinación entre todos los proveedores de asistencia sanitaria para garantizar que estemos realizando las intervenciones correctas en los lugares donde más se necesitan», ha dicho la Dra. Custodia Mandhlate, Representante de la OMS en Zimbabwe. «Dichas intervenciones incluyen la prevención, la detección y control rápidos de los casos y la mejora del tratamiento.»

La causa principal del brote de cólera es el suministro insuficiente de agua potable y el bajo nivel de higiene. Las dificultades sanitarias se ven ampliadas por la escasez de medicamentos, equipos y personal en los centros sanitarios de todo el país. La OMS está fomentando la mejora del acceso a las sales de rehidratación oral para tratar la deshidratación moderada, que es una de las consecuencias del cólera. Esto podría ayudar a reducir rápidamente la morbilidad y la mortalidad en las comunidades.

Para ayudar a las autoridades del país y a los asociados a responder a esta emergencia sanitaria, la OSM ha enviado suministros médicos para tratar de afecciones comunes a 50 000 personas durante tres meses, así como a 3200 casos moderadamente graves de cólera. Para fortalecer la respuesta sobre el terreno, la OMS también ha enviado a Harare a epidemiólogos, a un experto en agua y saneamiento y a un logista.

Si desea más información puede ponerse en contacto con:

Paul Garwood
Responsable de Comunicación
OMS, Ginebra
Acción Sanitaria en las Crisis (HAC)
Móvil de Ginebra: +41 79 475 5546
Móvil de Harare: +263 912 433128
E-mail: garwoodp@who.int

Wendy Julias
Responsable de Comunicación
OMS, Zimbabwe
Tel.: +263 425 3724/30
Móvil: +263 91 243 1408
E-mail: JuliasW@zw.afro.who.int

Gregory Hartl
Jefe de Equipo, Gestión de la Información y Comunicación
Departamento de Alerta y Respuesta ante Epidemias y Pandemias (EPR)
OMS, Ginebra
Tel.: +41 22 791 4458
Móvil: +41 79 203 6715
E-mail: hartlg@who.int

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