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La mortalidad por paludismo disminuye un 66% en Zambia

Comunicado de prensa

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha anunciado que Zambia se ha sumado al grupo de países africanos (1) que han logrado una importante disminución de la mortalidad por paludismo mediante la aceleración de las actividades antipalúdicas. Las muertes por malaria notificadas por los establecimientos de salud han disminuido un 66%, lo cual, unido a otros datos confirmatorios, señala que Zambia ha alcanzado la meta de 'Hacer Retroceder el Paludismo', fijada para 2010, de que la mortalidad por dicha enfermedad disminuya en más del 50% respecto del año 2000. Los esfuerzos desplegados por Zambia se presentarán como modelo a seguir por otros países con ocasión del Día Mundial del Paludismo, el 25 de abril.

La disminución registrada en Zambia fue particularmente marcada cuando se distribuyeron 3,6 millones de mosquiteros insecticidas de larga duración, entre 2006 y 2008. Durante este periodo, la mortalidad por paludismo descendió un 47%, y las encuestas realizadas a escala nacional indican que la prevalencia del parásito disminuyó un 53%, al pasar del 21,8% al 10,2%, y el porcentaje de niños con anemia grave se redujo en un 68%, al pasar del 13,3% al 4,3%. La mayoría de los casos pediátricos de anemia moderada o grave se deben al paludismo.

"Se trata de un logro notable que constituye un homenaje al arduo trabajo y al compromiso del Ministerio de Salud de Zambia y de sus asociados en la lucha contra el paludismo», ha declarado el Dr. Luís Gomes Sambo, Director Regional de la OMS para África. Con ocasión del Día Mundial del Paludismo que celebramos esta semana, insto a todos los países afectados por el paludismo a intensificar y mantener su control y las actividades de eliminación desplegadas para alcanzar la meta de que en 2010 la cobertura sea del 100%".

La OMS, con apoyo del Fondo Mundial de Lucha contra el SIDA, la Tuberculosis y la Malaria, ha colaborado con los ministerios de salud durante los dos últimos años para evaluar el impacto de las actividades aceleradas de lucha antipalúdica.

La malaria impone una importante carga a los países africanos. Las actividades antimaláricas aceleradas comenzaron en Zambia en 2003, cuando se distribuyeron aproximadamente 500 000 mosquiteros tratados con insecticida y comenzó el tratamiento combinado con artemisinina en siete distritos piloto mediante una subvención del Fondo Mundial.

Desde entonces, el Ministerio de Salud de Zambia, con subvenciones por valor de US$ 120 millones del Fondo Mundial, así como con apoyo de los asociados, en particular la iniciativa del Presidente de los Estados Unidos de América contra el paludismo, la Alianza para el Control y la Evaluación del Paludismo en África (MACEPA) y el Programa del Refuerzo de Banco Mundial para el Control del Paludismo en África, ha ampliado aún más las actividades antipalúdicas.

"Al Fondo Mundial le complace comprobar que los recursos proporcionados a la lucha antipalúdica por el Ministerio de Salud, el Fondo Mundial y otros asociados están provocando una notable reducción de la mortalidad evitable", ha dicho el Dr. Michel Kazatchkine, Director Ejecutivo del Fondo Mundial, que proporciona dos tercios del conjunto de los recursos destinados en todo el mundo a la lucha contra el paludismo. Zambia es un ejemplo de lo que podemos lograr en toda África mediante la combinación del acceso universal a los mosquiteros y unos medicamentos antipalúdicos eficaces", agregó.

Al final de 2006-2007 se habían distribuido grandes cantidades de mosquiteros tratados con insecticida y de tratamientos combinados con artemisinina, y se había procedido al rociamiento de interiores con insecticida de acción residual en 15 de los 72 distritos de Zambia. Durante 2006 y 2007 se distribuyeron mosquiteros tratados con insecticida a la población general, no sólo a los niños y las embarazadas, que habían sido los principales beneficiarios en las campañas anteriores.

El Sr. Kapembwa Simbao, Ministro de Salud de Zambia, ha declarado que "El Gobierno de Zambia se ha comprometido a aumentar la cobertura de las intervenciones clave de la lucha contra el paludismo y a reducir la carga de dicha enfermedad en todo el país".

"Nos esforzaremos en seguir aprovechando los progresos logrados y velar por que la lucha contra el paludismo forme parte de las actividades de los sistemas de salud encaminadas a que los tratamientos combinados con artemisinina estén al alcance de todas las personas que presuntamente sufren paludismo y, de ese modo, garantizaremos la cobertura universal", agregó.

En los países con transmisión moderada o baja del paludismo, parece que el objetivo de RBM, de lograr una reducción superior al 75%, se podrá alcanzar varios años antes del 2015. La adopción de medidas agresivas de control del paludismo tales como las que se están tomando en Zambia podrían hacer posible que los países africanos hicieran rápidos progresos hacia el Objetivo de Desarrollo del Milenio relativo a la supervivencia infantil (reducción en dos tercios de la mortalidad en la niñez para 2015).

Para más información, pueden ponerse en contacto con:

Ravini Thenabadu
Responsable de Comunicación
Programa Mundial contra el Paludismo, OMS
Teléfono: +41 22 791 2339
Móvil: +41 79 500 6549
E-mail: thenabadur@who.int

Collins Boakye-Agyemang
Responsable de Comunicaciones y Promoción, Oficina Regional de la OMS para África
Teléfono: +47 241 39420
Móvil: +242 568 4179
E-mail: boakyec@afro.who.int

1: Zambia , Rwanda, Zanzíbar (República Unida de Tanzanía), Santo Tomé y Eritrea.

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