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El Afganistán utiliza por primera vez en el mundo una nueva vacuna contra la poliomielitis

Se trata de un paso importantísimo, cuando la marcha hacia la erradicación mundial tropieza con obstáculos pertinaces

Comunicado de prensa conjunto CDC/ROTARI/UNICEF/OMS

Hoy se utilizará por primera vez una nueva vacuna antipoliomielítica para las campañas de inmunización en el Afganistán. El Comité Consultivo sobre la Erradicación de la Poliomielitis, órgano mundial de asesoramiento técnico de la Iniciativa de Erradicación Mundial de la Poliomielitis, ha recomendado la utilización de la vacuna oral bivalente, entendiendo que se trata de una herramienta básica para erradicar la enfermedad porque puede conferir a los niños pequeños la protección óptima y simultánea que necesitan contra los dos serotipos (1 y 3) que aún sobreviven del virus paralizante. Ello simplificará sobremanera la logística de la vacunación en las zonas en conflicto del Afganistán. En el curso de esta campaña de inmunización, que tendrá lugar del 15 al 17 de diciembre, se administrará la vacuna oral bivalente a 2,8 millones de niños menores de cinco años de las regiones meridional, sudoriental y oriental del país.

De los tres poliovirus salvajes (llamados tipos 1, 2 y 3), el tipo 2 no se ha detectado en ningún lugar del mundo desde 1999. Este logro indujo a elaborar vacunas monovalentes, que ofrecen una protección más eficaz que la tradicional vacuna trivalente pero en cambio inmunizan contra un solo serotipo. A fin de determinar si una vacuna bivalente podía proteger eficazmente a los niños de las zonas donde circulan ambos tipos, en junio de 2009 se llevó a cabo un ensayo clínico sobre el terreno que sirvió para comparar dicha vacuna con las ya existentes. Se observó que la vacuna bivalente resultaba al menos un 30% más eficaz que la trivalente contra los tipos 1 y 3, y casi tan buena como las vacunas monovalentes, pero con la ventaja de inmunizar contra ambos serotipos a la vez.

La vacuna antipoliomielítica bivalente simplifica el trabajo de los países en cuanto a la logística necesaria para las vacunaciones y les permite optimizar la protección inmunitaria empleando una mezcla de las vacunas disponibles en función de las necesidades de cada lugar. En el sur del Afganistán, donde a veces resulta difícil llegar a los niños por la inseguridad reinante, el hecho de utilizar la vacuna bivalente ayuda a que cada contacto con un niño sea lo más productivo posible.

La mayor parte del país está libre de poliomielitis: de los 31 niños paralizados por la poliomielitis este año, 28 provienen de 13 distritos muy inseguros (de los 329 distritos que conforman el país). En 2009, la lucha antipoliomielítica en el Afganistán se ha centrado en mejorar las operaciones y crear condiciones seguras de trabajo para los equipos de vacunación. Se ha contratado a entidades no gubernamentales y se ha recabado la participación de dirigentes locales para tratar de que todas las partes en conflicto estén al corriente de la campaña, garantizar la seguridad de los vacunadores y asegurar el acceso de éstos a los niños.

Gracias a todos estos preparativos, a una supervisión más estricta y al refuerzo de los efectivos, el porcentaje de niños menores de cinco años a quienes no se pudo llegar (del total aproximado de 1,2 millones que viven en el sur del país) pasó de más de un 20% a principios de 2009 a un 5% en las campañas de julio y septiembre de 2009. El hecho de disponer de la vacuna bivalente multiplica los efectos de este logro. Sin embargo, en los 13 distritos de alto riesgo de las provincias meridionales de Kandahar y Helmand la proporción de niños que aún no están inmunizados es muy superior al 20%, e incluso llega al 60% en algunas zonas.

En el mundo hay cuatro países que nunca han conseguido atajar la transmisión de la poliomielitis: Afganistán, India, Nigeria y Pakistán. En ciertas zonas de esos países quedan poliovirus circulantes de los tipos 1 y 3, por lo que en los próximos meses todos ellos seguirán el ejemplo del Afganistán y emplearán la vacuna bivalente, marcando así la adopción de una nueva e importantísima herramienta en la lucha internacional por erradicar la enfermedad. Aunque la Iniciativa de Erradicación Mundial de la Poliomielitis, alianza publicoprivada que dirige las actividades en este terreno, ha logrado reducir la incidencia de la enfermedad en más de un 99% (de una cifra estimada de 1000 niños al día afectados en 1988 se ha pasado a un total de 1483 niños en lo que llevamos de 2009), la poliomielitis sigue presente en los cuatro países donde es endémica, y ello entraña graves consecuencias que trascienden esas zonas: 16 países anteriormente libres de la enfermedad están sufriendo brotes debidos a la importación del virus, y en cuatro de ellos la enfermedad ha estado transmitiéndose durante más de un año.

La existencia de vacunas bivalentes forma parte de un arsenal de tácticas novedosas y concebidas específicamente para ciertas zonas, que se han empezado a aplicar en 2009 con el fin de conseguir más rápidamente la erradicación. La celeridad con que se ha obtenido la vacuna es fruto de una colaboración extraordinaria entre la Organización Mundial de la Salud, el UNICEF, fabricantes de vacunas y organismos de reglamentación.

La campaña de vacunaciones en el Afganistán ha sido sufragada por el Gobierno del Canadá, país que en 2010 asumirá la presidencia del G8. La última vez que el Canadá lo presidió, en 2002, incluyó por primera vez la lucha contra la enfermedad en el programa de trabajo del Grupo. El G8 es el bloque que por sí solo aporta un mayor volumen de fondos a la erradicación de la poliomielitis.

Encabezan la Iniciativa de Erradicación Mundial de la Poliomielitis la Organización Mundial de la Salud, la Asociación Rotaria Internacional, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos de América y el UNICEF.

Para más información ponerse en contacto con:

Rod Curtis
OMS, Ginebra
Tel: +41 22 791 2082
Móvil: +41 79 595 9721
E-mail: curtisr@who.int

Oliver Rosenbauer
OMS, Ginebra
Tel: +41 22 791 3832
Móvil: +41 79 500 6536
E-mail: rosenbauero@who.int

Petina Dixon
Rotary International, Evanston
Tel: +1 847 866 3054
E-mail: petina.dixon@rotary.org

Christian Moen
UNICEF, New York
Tel: +1 212 326 7516
Móvil: +1 917 299 1041
E-mail: cmoen@unicef.org

Steve Stewart
US-CDC, Atlanta
Tel: +1 404 639 8327
Móvil: +1 404 921 8095
E-mail: znc4@cdc.gov

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