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Una lista de verificación de la seguridad quirúrgica reduce en una tercera parte el número de muertes y complicaciones asociadas a cirugía

Los ensayos llevados a cabo en ocho países en todo el mundo auguran una enorme reducción de los eventos adversos quirúrgicos

Comunicado de prensa

14 de enero de 2009 | GINEBRA -- Diversos hospitales de ocho ciudades de todo el mundo han logrado demostrar que el uso de una simple lista de verificación quirúrgica -elaborada por la Organización Mundial de la Salud (OMS)- durante las operaciones de cirugía mayor permite reducir en un tercio la incidencia de muertes y complicaciones postoperatorias.

El análisis resultante de lo acontecido en cada uno de los hospitales en las seis regiones de la OMS indica que los índices de serios problemas operatorios se redujeron de un 11 a un 7 por ciento en el periodo de introducción del listado de medidas, representando con ello una disminución total de hasta un tercio en el número de problemas. Con la aplicación del listado de medidas a seguir, el número de muertes post-operatorias luego de intervenciones de seriedad en estos hospitales experimentó una reducción de más de un 40 por ciento (del 1.5 por ciento al 0.8 por ciento).

"La idea de emplear una lista breve pero exhaustiva es sorprendentemente nueva para nosotros en el campo de la cirugía, y algunos de los miembros del personal quirúrgico no la acogieron bien, pero los resultados han sido un éxito sin precedentes y los equipos han pasado a defender resueltamente su uso", ha señalado el Dr. Atul Gawande, jefe de equipo para la elaboración de la Lista de Verificación de la Seguridad Quirúrgica de la OMS y autor principal del estudio.

Se reunieron datos sobre 7688 pacientes: 3733 antes de la implementación de la lista de verificación y 3955 después de la implementación.

El estudio se llevó a cabo en hospitales situados en entornos tanto de ingresos altos como de ingresos bajos: Ifakara (Tanzanía), Manila (Filipinas), Nueva Delhi (India), Ammán (Jordania), Seattle (Estados Unidos de América), Toronto (Canadá), Londres (Reino Unido) y Auckland (Nueva Zelandia). La magnitud de la disminución de las complicaciones fue similar en los lugares de ingresos altos y los de ingresos bajos.

"Estos resultados tienen implicaciones que trascienden el ámbito de la cirugía, pues llevan a pensar que las listas de verificación podrían redundar en una mayor seguridad y fiabilidad de la atención en numerosos campos de la medicina", ha señalado el Dr. Gawande. "Las listas de verificación deben ser breves y muy sencillas, y han de haberse ensayado meticulosamente en el mundo real. Pero en especialidades que van de la cardiología a la pediatría podrían convertirse en un arma tan fundamental como el estetoscopio en la medicina diaria.

La lista de verificación de la seguridad quirúrgica fue lanzada por la OMS el pasado año a modo de directrices recomendadas para unas prácticas más seguras, y ha cosechado desde entonces el reconocimiento mundial por parte del personal de quirófano, en particular de cirujanos y anestesistas.

Bastan sólo unos minutos para verificar todos los puntos de la lista en tres momentos críticos de la intervención: antes de administrar la anestesia, antes de la incisión cutánea y antes de la salida del paciente del quirófano. Se pretende garantizar la seguridad de la anestesia, una profilaxis apropiada contra las infecciones, la eficacia del trabajo de equipo del personal de quirófano y otras prácticas esenciales en la atención perioperatoria.

"Las primeras respuestas a la lista de verificación han sido formidables, y los estudios emprendidos en los hospitales piloto son significativos. Serán una aportación capital para nuestro objetivo de lograr que 2500 hospitales de todo el mundo empleen la lista de verificación de la seguridad de las prácticas quirúrgicas para el final de este año", ha señalado Sir Liam Donaldson, Presidente de la Alianza Mundial OMS para la Seguridad del Paciente y Director General de Salud de Inglaterra.

Los resultados del estudio se publican primeramente en línea, el 14 de enero de 2009, en el sitio web de New England Journal of Medicine. El material aparecerá más tarde, el próximo 29 de enero, en la versión impresa de la revista.

Si desea más información puede ponerse en contacto con:

Dan Epstein
Equipo de Noticias de la OMS
OMS, Ginebra
Tel.: +41 22 791 1492
Celular: +41 79 475 5534
E-mail: epsteinda@who.int

Vivienne Allan
Programa de Seguridad del Paciente
OMS, Ginebra
Celular: +41 79 615 5065
E-mail: allanvi@who.int

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