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Cerca de 12 millones de personas serán vacunadas contra la fiebre amarilla

Inicia una campaña de una amplitud sin precedentes

Comunicado de prensa conjunto UNICEF/OMS

La semana próxima dará comienzo en tres países africanos la mayor campaña de vacunación masiva contra la fiebre amarilla de la historia. A lo largo de una semana se administrará la vacuna a 11,9 millones de personas en Benin, Liberia y Sierra Leona, tres países que presentan un elevado riesgo de brotes de fiebre amarilla.

La campaña, apoyada por la Organización Mundial de la Salud (OMS), el UNICEF, las sociedades nacionales de la Cruz Roja y la Media Luna Roja, Médecins san Frontières y otros asociados, es la primera en que se ponen en marcha operaciones de vacunación simultáneas en varios países. Esta labor estará a cargo de equipos sanitarios locales, que al mismo tiempo ofrecerán un conjunto de intervenciones como la administración de vitamina A y de comprimidos vermífugos, así como la vacuna contra el sarampión en Sierra Leona.

«Una elevada cobertura de vacunación evitará que surjan brotes de fiebre amarilla, enfermedad muy difícil de diagnosticar en las primera fases de infección», afirmó el Dr. William Perea, coordinador de la dependencia de la OMS de Preparación e Intervención para casos de Epidemias, quien añadió acto seguido: «una sola dosis de vacuna confiere plena protección». El Dr. Perea manifestó la esperanza de que para 2015 se hayan realizado campañas de vacunación en todos los países africanos que presentan un elevado riesgo de fiebre amarilla.

De los 13 países africanos con un mayor nivel de riesgo[1] Benin, Liberia y Sierra Leona son los tres últimos en realizar campañas preventivas. Las vacunaciones masivas efectuadas desde 2007 en Burkina Faso, Camerún, Malí, Senegal y Togo, así como una primera fase completada en Sierra Leona, han servido para proteger a un total de 29 millones de personas.

Una contribución de US$ 103 millones de la Alianza GAVI para 2007 a 2010 catalizó las actividades y propició grandes avances en la lucha contra la fiebre amarilla, ayudando a constituir y sufragar la reserva de vacunas, a subvenir a los costos operativos de la vacunación, a organizar la vigilancia y la evaluación de riesgos para definir a las poblaciones expuestas y a reforzar los controles de seguridad de las vacunas.

Vacunación preventiva

La vacunación contra la fiebre amarilla en los primeros años de vida constituye también una estrategia básica en los países afectados. «Hay 37 países de África y las Américas donde la vacuna contra la fiebre amarilla forma parte del calendario de vacunaciones infantiles sistemáticas, cuando hace apenas 10 años sólo era el caso en 12 países», explicó el Dr. Jean-Marie Okwo-Bele, Director del Departamento de Inmunización, Vacunas y Productos Biológicos de la OMS.

Sin embargo, en África quedan todavía 160 millones de personas que podrían estar expuestas si no se consiguen nuevos fondos para sufragar las reservas de emergencia y las vacunaciones preventivas en el resto de los países de alto riesgo. «La fiebre amarilla está reapareciendo en países que llevaban muchos años sin notificar caso alguno», explicó la Dra. Fenella Avokey, responsable médica del control de la fiebre amarilla en la Oficina Regional de la OMS para África.

«Una vez empezado el trabajo, hay que terminarlo para consolidar los resultados obtenidos hasta la fecha», dijo el Dr. Edward Hoekstra, Especialista Superior en Salud del UNICEF en temas de salud. «En el África occidental y central, niños y adultos sufren inútilmente de fiebre amarilla, cuando una sola dosis de vacuna podría evitarles completamente la enfermedad.»

Para más información, sírvase dirigirse a:

Aphaluck Bhatiasevi
Responsable de Medios de Comunicación de la OMS- Ginebra
Teléfono: +41 79 484 2997
E-mail: bhatiaseviap@who.int

Christian Moen
UNICEF - Nueva York
Teléfono: +1 212 326 7516
E-mail: cmoen@unicef.org

La Iniciativa contra la Fiebre Amarilla es una alianza encaminada a prevenir la aparición de epidemias de fiebre amarilla en África y América Latina mediante campañas de vacunación preventiva e intervenciones de emergencia. Se trata de una actividad conjunta de la OMS y el UNICEF, con la participación de gobiernos nacionales y organizaciones no gubernamentales y con el apoyo de la Alianza GAVI, entre otros asociados.


[1] Los 13 países africanos más expuestos son: Benin, Burkina Faso, Camerún, Côte d’Ivoire, Ghana, Guinea, Liberia, Malí, Nigeria, República Centroafricana, Senegal, Sierra Leona y Togo.

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