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Día Mundial del Donante de Sangre: la OMS agradece a los jóvenes

Comunicado de prensa

Los menores de 25 años aportan aproximadamente un 38% de las donaciones voluntarias de sangre, según los nuevos datos mundiales que presentará la Organización Mundial de la Salud (OMS) el 14 de junio, Día Mundial del Donante de Sangre.

El Día Mundial del Donante de Sangre se celebra anualmente en reconocimiento de la contribución voluntaria que hacen a la salud pública los donantes de sangre no remunerados. El lema de este año «Sangre nueva para el mundo» pretende aumentar la concienciación sobre el papel que desempeñan los jóvenes en el mantenimiento del suministro de sangre segura.

«Por primera vez tenemos datos sobre la distribución de las donaciones de sangre por edades», ha dicho la Dra. Carissa Etienne, Subdirectora General de la OMS para Sistemas y Servicios de Salud. «Es alentador ver que en muchos países ya hay muchos jóvenes donantes de sangre, y esto puede servir a los países pata alentar a más jóvenes a que se conviertan en donantes.»

Los datos de la Encuesta sobre la seguridad de la sangre 2008 [1] revelan que más de la mitad de las donaciones proceden de menores de 25 años en 14 países: Botswana, Burkina Faso, Gabón, Guinea, India, Jordania, Kiribati, Malawi, Papua Nueva Guinea, República de Corea, República Democrática Popular Lao, Tuvalu, Viet Nam y Zimbabwe.

Los límites de edad tradicionales para la donación de sangre son los 18 y los 65 años, pero en algunos países se aceptan donaciones de jóvenes de 16 años, con el consentimiento de sus padres. Las donaciones voluntarias no remuneradas son preferidas a las remuneradas porque en general son más seguras y conllevan menos riesgos de explotación del donante. Las pruebas existentes indican que las donaciones voluntarias también fomentan otras hábitos saludables entre los donantes jóvenes.

«Los jóvenes son la esperanza y el futuro del suministro mundial de sangre segura», ha dicho la Dra. Neelam Dhingra, Coordinadora de Seguridad de las Transfusiones Sanguíneas en la OMS. «Confiamos en que aumente el número de países que consigan un 100% de donaciones de sangre voluntarias no remuneradas si centran sus esfuerzos en la captación de los jóvenes.»

Hoy día 62 países obtienen la totalidad o cerca de la totalidad (más del 99%) de su suministro de sangre de donantes no remunerados. El año pasado eran 57, a los que se han añadido Belarús, Kenya, Malasia, la República Islámica del Irán y Zambia.

«En cambio, en 77 países las donaciones todavía están muy por debajo del nivel exigido para atender las necesidades de los pacientes», ha añadido la Dra. Dhingra.

Según la OMS, la donación de sangre por al menos un 1% de la población suele ser suficiente para atender las necesidades básicas de sangre segura de un país. Las necesidades son mayores en países con sistemas de salud más desarrollados. Entre las mayores necesidades se encuentran la reposición de la sangre perdida en el parto (una de las principales causas de muerte materna en todo el mundo) y el tratamiento de las anemias que ponen en riesgo la vida de miles de niños con paludismo o desnutridos.

En mayo de 2010, los Estados Miembros de la OMS adoptaron una resolución sobre la disponibilidad, seguridad y calidad de los productos sanguíneos. La resolución allana el camino para incrementar el acceso a transfusiones de sangre seguras y a productos sanguíneos seguros y asequibles en los países en desarrollo. Asimismo, se hace eco de la Declaración de Melbourne, hecha en esa ciudad australiana el Día Mundial del Donante de Sangre 2009, en la que se pide a los países que alcancen el 100% de donaciones de sangre voluntarias no remuneradas en 2020.

El día 14 de junio comenzará una semana de eventos destacados para celebrar la donación voluntaria de sangre. Este año, los eventos del Día Mundial del Donante de Sangre tendrán lugar en Barcelona (España) y en la Expo 2010 de Shangai (China). Como parte de esas celebraciones, en muchos lugares, entre ellos Barcelona, los voluntarios se reunirán en un espacio público señalado, todos vestidos de rojo, para formar una «gota de sangre».

Para obtener más información, pueden dirigirse a:

Joel Schaefer
Responsable de Comunicación
Sistemas y Servicios de Salud
Tel.: 41 22 791 4473
Móvil: 41 79 516 4756
E-mail: schaeferj@who.int


[1] No todos los países han aportado datos en función de la edad.

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