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Más de cinco millones de personas reciben tratamiento contra el VIH

La Organización Mundial de la Salud recomienda que se administre tratamiento precoz a las personas con VIH

Comunicado de prensa

Según las últimas informaciones de la Organización Mundial de la Salud (OMS), se estima que a finales de 2009, 5,2 millones de personas habían recibido tratamiento contra el VIH capaz de salvar vidas.

La OMS estima que en 2009 empezó a administrarse tratamiento a 1,2 millones de personas, lo que sitúa el número total de personas que recibe tratamiento en 5,2 millones, frente a cuatro millones a finales de 2008.

«Se trata del mayor aumento en el número de personas con acceso a tratamiento en un solo año. Es un hecho muy alentador», dice el Dr. Hiroki Nakatani, Subdirector General de la OMS del Departamento de VIH/Sida, Tuberculosis, Paludismo y Enfermedades Tropicales Desatendidas.

En la XVIII Conferencia Internacional sobre el Sida, la OMS ha pedido que se administre tratamiento precoz a las personas con VIH. El objetivo es iniciar el tratamiento antes de que enfermen a consecuencia del debilitamiento del sistema inmunitario.

«Iniciar el tratamiento antes nos da la oportunidad de conseguir que las personas con VIH estén más sanas y vivan más tiempo», dice el Dr. Gottfried Hirnschall, Director del Departamento de VIH/Sida de la OMS.

Las estimaciones elaboradas mediante modelos epidemiológicos indican que la mortalidad asociada al VIH podría reducirse en un 20% entre 2010 y 2015, si se aplican las directrices para la administración de tratamiento precoz de forma generalizada.

El tratamiento precoz puede prevenir infecciones oportunistas como la tuberculosis (TB), que es la principal causa de muerte entre las personas con VIH. La mortalidad por tuberculosis podría reducirse hasta un 90%, si las personas con VIH y tuberculosis empiezan a recibir tratamiento antes.

La fortaleza del sistema inmunitario de un individuo se mide a través de las células CD4. El número de CD4 por milímetro cúbico de sangre de un individuo sano oscila entre 1000 y 1500. Antes, la OMS recomendaba que empezara a administrarse tratamiento contra el VIH cuando el recuento de CD4 fuera inferior a 200 células por milímetro cúbico, pero ahora recomienda que se empiece cuando esa cifra sea igual o inferior a 350 CD4 por milímetro cúbico.

«Además de salvar vidas, iniciar el tratamiento antes también tiene fines preventivos», dice el Dr. Hirnschall. «Como el tratamiento reduce el nivel de virus en el organismo, la probabilidad de que las personas VIH positivas transmitan el virus a su pareja es menor.»

Las directrices terapéuticas de la OMS tienen como objetivo ampliar el número de personas a quien se recomienda tratamiento contra el VIH, y pasar de aproximadamente 10 millones a alrededor de 15 millones. Según el Programa Conjunto de las Naciones Unidas sobre el VIH/Sida (ONUSIDA), en 2010, el costo del tratamiento contra el VIH ascenderá a unos US$ 9000 millones.

«Las inversiones que hacemos hoy no sólo contribuirán a salvar millones de vidas, sino que nos permitirán ahorrar millones de dólares mañana», afirma el Dr. Bernhard Schwartlander, Director del Departamento de pruebas científicas, estrategia y resultados del ONUSIDA. «Las personas con un sistema inmunitario más débil que acuden a recibir tratamiento en fases avanzadas, necesitan medicamentos y servicios más complejos y costosos, que quienes se ponen en tratamiento en fases previas, cuando están más sanos.»

Desde 2003, año en que se puso en marcha la histórica iniciativa «tres millones para 2005», destinada a proporcionar acceso a tratamiento contra el VIH a tres millones de personas en países de ingresos bajos y medianos para finales de 2005 - el número de personas que recibe tratamiento contra el VIH se ha multiplicado por doce.

En AIDS 2010, la OMS presentará públicamente las directrices de 2010 para el tratamiento antirretroviral de la infección por el VIH en adultos y adolescentes según un enfoque de salud pública.

Para mayor información, puede ponerse en contacto con:
En Viena

Tunga Namjilsuren
Jefe de Equipo, Comunicación sobre el VIH/Sida
Tel.: +41 79 203 3176
Correo: namjilsurent@who.int

En Ginebra

Katya Halil
Responsable de Comunicación, OMS
Tel.: +41 22 791 3461
Correo: halilk@who.int

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