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La planificación urbana es esencial para la salud pública

Comunicado de prensa

El entorno urbano tiene un impacto directo en la salud de los habitantes. Con motivo del Día Mundial de la Salud, la OMS ha lanzado una campaña en la que destaca el papel fundamental de la planificación urbana en la consecución de un siglo XXI saludable. En especial, la Organización hace un llamamiento a las autoridades municipales, residentes y promotores de una vida saludable, entre otros, para que examinen atentamente las inequidades sanitarias en las ciudades y tomen las medidas oportunas.

La rápida urbanización mundial a la que asistimos produce cambios importantes de nuestros modos y nivel de vida, comportamiento social y salud. Si hace 30 años vivían en las ciudades 4 de cada 10 personas, en 2050 serán 7 de cada 10.

«En general, las poblaciones urbanas son más acomodadas que las rurales, tienen más acceso a los servicios sociales y de salud, y mayor esperanza de vida. Pero en las ciudades también pueden concentrarse amenazas para la salud tales como las deficiencias del saneamiento y la recogida de basuras, la contaminación, los accidentes de tráfico, los brotes de enfermedades infecciosas y los modo de vida malsanos», dice la Dra. Margaret Chan, Directora General de la OMS.

Muchas ciudades se enfrentan a una triple amenaza: las enfermedades infecciosas, que proliferan con el hacinamiento; las enfermedades no transmisibles crónicas, como la diabetes, el cáncer o las cardiopatías, que aumentan con los modos de vida poco saludables, como el consumo de tabaco, la dieta malsana, la inactividad física o el uso nocivo del alcohol; y los accidentes de tráfico, las lesiones, la violencia y la delincuencia.

Pese a estas amenazas, las ciudades también ofrecen oportunidades. Hay cinco medidas que incrementarían significativamente las posibilidades de que los ciudadanos disfruten de mejores condiciones de vida en las ciudades:

  • el fomento de una planificación urbana que favorezca los comportamientos saludables y la seguridad;
  • la mejora de las condiciones de vida en las ciudades;
  • la participación ciudadana en la acción de gobierno;
  • la ordenación urbana que no excluya a ningún grupo y esté adaptada a las necesidades de los ancianos;
  • el aumento de la capacidad de recuperación de las ciudades tras los desastres y emergencias.

«La amplia gama de problemas de salud existentes en las ciudades y sus determinantes requieren políticas coordinadas y medidas multidisciplinarias que abarquen el medio ambiente, el transporte, la educación, la planificación urbana y los parques y el ocio», dice el Dr. Ala Alwan, Subdirector General de la OMS para Enfermedades No Transmisibles y Salud Mental. «Nos encontramos en un momento histórico muy importante en el que podemos lograr cambios reales.»

También son necesarias políticas y medidas coordinadas para hacer frente a los factores subyacentes a los principales problemas de salud que tienen hoy las ciudades. Por ejemplo, la contaminación del aire de las ciudades mata a cerca de 1,2 millones de personas al año.

Los traumatismos causados por el tránsito son otro problema urbano importante. Constituyen la principal causa mundial de muerte en jóvenes de 15 a 24 años, y la segunda en los grupos de 10 a 14 años.

En muchos casos, el crecimiento rápido de la población sobrepasa la capacidad municipal para crear infraestructuras esenciales que aseguran la seguridad y salubridad de la vida en las ciudades, y conduce a la proliferación de los asentamientos irregulares. Sobre todo en el mundo en desarrollo, pero también en el mundo desarrollado, la urbanización se acompaña de una concentración de la pobreza. Se calcula que uno de cada tres habitantes urbanos (es decir, unos 1000 millones de personas) viven en barrios de tugurios y asentamientos irregulares, lo cual destaca la necesidad urgente de tomar medidas para atender sus necesidades.

Como parte del Día Mundial de la Salud 2010, más de 1300 ciudades de todo el mundo han organizado eventos centrados en la salud. A lo largo del año, la OMS seguirá poniendo en destaque el tema de la salud urbana, y culminará su campaña con un foro mundial sobre la urbanización y la salud que tendrá lugar en noviembre en Kobe (Japón), donde los dirigentes de los municipios y los países redactarán una declaración sobre las medidas para resolver los problemas urbanos relacionados con la salud. Este mismo año, la OMS y UN-HABITAT publicarán un informe exhaustivo sobre las inequidades urbanas en materia de salud y la forma de solucionarlas.

Para obtener más información, póngase en contacto con:

Lori Sloate
Alianzas y Promoción
Centro OMS para el Desarrollo Sanitario, Kobe (Japón)
Móvil: +81 80 2435 1861
E-mail: sloatel@wkc.who.int

Jacob Kumaresan
Director
Centro OMS para el Desarrollo Sanitario, Kobe (Japón)
Móvil: +81 80 2435 1861
E-mail: kumaresanj@wkc.who.int

Lucy Braun
Responsable de Comunicación
Centro OMS para el Desarrollo Sanitario, Kobe (Japón)
Tel.: +81 78 230 3138
E-mail: braunl@wkc.who.int

Christy Feig
Directora de Comunicación
OMS, Ginebra
Tel.: +41 22 791 3075
Móvil: +41 79 251 7055
E-mail: feigc@who.int

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