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Un acuerdo histórico fortalece la preparación mundial para una pandemia de gripe

Comunicado de prensa

Tras una semana de negociaciones que se prolongaron hasta el viernes por la noche y el sábado por la mañana, la reunión de un grupo de trabajo de composición abierta de los Estados Miembros consiguió consensuar un marco para asegurar que, en caso de una pandemia, las muestras de virus gripales se intercambiarán con los asociados que necesiten información para adoptar medidas destinadas a proteger la salud pública.

La reunión del grupo de trabajo se convocó bajo la autoridad de la Asamblea Mundial de la Salud y su coordinación incumbió a la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Responder con mayor eficacia a la próxima pandemia de gripe

El nuevo marco incluye algunas medidas jurídicas vinculantes para la OMS, los laboratorios nacionales de la gripe de todo el mundo y los asociados de la industria, tanto en los países desarrollados como en los países en desarrollo, que permitirán la manera en que el mundo responderá con mayor eficacia a la próxima pandemia de gripe. Para asegurar que las funciones y obligaciones de los principales agentes estén mejor definidas que en el pasado, incluso mediante contratos, el marco contribuirá a ampliar y agilizar el acceso a vacunas, fármacos antivíricos y elementos de diagnóstico esenciales, en particular para los países de bajos ingresos.

Además, el marco mejorará la preparación del mundo para una gripe estacional y para posibles amenazas de pandemia tales como la que podría provocar el virus H5N1, por cuanto algunas actividades esenciales comenzarán antes de la próxima pandemia, incluirán un mayor apoyo al fortalecimiento de los laboratorios y la vigilancia, y contarán con contribuciones de la industria a las alianzas.

El conocimiento de la estructura exacta del virus es esencial

Durante un brote de gripe, el conocimiento de la estructura exacta del virus es esencial para vigilar la propagación de la enfermedad, determinar las posibilidades del virus de provocar una pandemia, y desarrollar vacunas y otros recursos tecnológicos que puedan salvar vidas. Sin embargo, los países en desarrollo suelen tener acceso limitado a esas vacunas por diferentes motivos, a saber: con frecuencia no disponen de la capacidad de fabricación; los suministros mundiales pueden verse limitados por un aumento repentino de la demanda, como se ha visto durante las pandemias; y los precios de las vacunas están, frecuentemente fuera del alcance de algunos países.

Un acceso más equitativo a las vacunas

El nuevo marco contribuirá a asegurar un acceso más equitativo y asequible a las vacunas y, al mismo tiempo, garantizará el intercambio de muestras de virus en el sistema de la OMS, de modo que la información y los análisis esenciales necesarios para evaluar los riesgos de salud pública y desarrollar las vacunas estén disponibles.

Una victoria significativa para la salud pública

«Hemos recorrido un largo camino para llegar a este acuerdo cuyo resultado final es una victoria significativa para la salud pública», dice la Dra. Margaret Chan, Directora General de la Organización Mundial de la Salud. «Ello ha fortalecido mi convicción de que la salud en el mundo del siglo XXI depende de que podamos congregar a los gobiernos y a las partes interesadas principales, por ejemplo la sociedad civil y la industria, con el fin de encontrar soluciones.»

Los regímenes jurídicos determinarán claramente las funciones y responsabilidades de la OMS, los laboratorios nacionales y los fabricantes de vacunas y productos farmacéuticos.

Un enfoque mundial más coherente y unificado

«El marco proporciona un enfoque mundial mucho más coherente y unificado para asegurar que los virus de la gripe estén disponibles en el sistema de la OMS a los fines del seguimiento y el desarrollo de recursos fundamentales, entre ellos las vacunas, los medicamentos antivíricos y la información científica y, al mismo tiempo, velar por un acceso más equitativo de los países en desarrollo a esos beneficios», dice el Dr. Keiji Fukuda, Subdirector General de Seguridad Sanitaria y Medio Ambiente de la OMS.

Un acuerdo que promueve seguridad y solidaridad sanitaria mundial

El grupo de trabajo estuvo copresidido por el Embajador Juan José Gómez Camacho (México) y la Embajadora Bente Angell-Hansen (Noruega) e integrado por representantes de Estados Miembros de la OMS, la industria, la sociedad civil y organizaciones participantes en las actividades de preparación para una pandemia de gripe.

«Ha sido una negociación histórica que demuestra que cuando los gobiernos actúan con habilidad política, altura, responsabilidad y diplomacia, pueden superar con éxito los más acuciantes desafíos mundiales», dice el Sr. Gómez Camacho. «La negociación nos ayudó a comprender que las alianzas de los sectores público y privado que congregan a gobiernos, empresas y a la sociedad civil son instrumentos de extraordinario poder que, en el futuro, representarán el único medio con el cual el mundo podrá hacer frente a estos problemas de increíble complejidad.»

«Este acuerdo promueve la seguridad y solidaridad sanitaria mundial en tiempos de pandemia. Además, refleja una alianza singular con la industria e incluye medidas concretas de cooperación, tanto con la industria como con la sociedad civil», dice la Embajadora Angell-Hansen. «Agradezco a las numerosas personas que han contribuido al logro de este fructífero resultado. Ello demuestra lo que podemos alcanzar en la OMS mediante la diplomacia en el ámbito de la salud.»

El marco acordado se presentará en mayo de este año a la Asamblea Mundial de la Salud para su consideración y aprobación.

Los 193 Estados Miembros de la OMS comenzaron las negociaciones en noviembre de 2007, en medio de la preocupación por que el virus de la gripe aviar (H5N1) surgido en Asia Sudoriental pudiera provocar una pandemia humana.

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