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尽管已有补救措施,儿童期结核病仍受到忽视

儿童期结核病是一个隐藏的流行病

世卫组织和遏制结核病伙伴关系今天指出,在新出生到15岁的儿童中,结核病往往得不到诊断。其原因在于这些儿童缺乏获得卫生服务的渠道,或者是因为照护他们的卫生工作者毫无准备,不能确认这一年龄组中结核病的体征和症状。通过加强培训和协调各种旨在为儿童提供卫生服务的规划,每年可以防止成千上万名儿童因结核病而罹患重病和死亡。

一个隐藏的流行病

“我们在防治结核病方面已经取得了进展:整体死亡率比1990年时下降了40%,数百万生命得到拯救,”世卫组织遏制结核病司司长Mario Raviglione 博士说。“但不幸的是,儿童在很大程度上被忽视,儿童期结核病在大多数国家依然是一个隐藏的流行病。现在时机已到,应当在世界各地采取行动防治该疾病”。

容易遭受结核病影响的大多数家庭往往生活贫困,对该疾病以及如何获取治疗所知甚少。很多时候,在成人被诊断患有结核病后,并不试图查明家中的孩子是否也患有该疾病。而这是极其关键的一步,因为多数儿童是从父母或亲戚那里感染此病。与结核病患者生活在一起的任何儿童,如果无来由地发热和不能茁壮成长,即可能患有结核病,应当由卫生工作者进行鉴定。对未染患结核病的儿童应当加以保护,用异烟肼进行预防性治疗。已感染结核病的儿童则应接受治疗。

治疗费用低廉

“每天有200名儿童死于结核病。而提供预防性治疗以避免儿童感染结核病的费用每天不到3美分,提供治疗以治愈该疾病的费用每天50美分,”遏制结核病伙伴关系执行秘书Lucica Ditiu 博士说。“但是在能够提供预防或治疗之前,我们必须查明面临结核病风险的儿童,而这只有通过政府、民间社会和私营部门共同努力才能做到。从现在起我们应达成共识:让哪怕一个儿童死于结核病都有违我们的良知。”

结核病可能很难诊断

另一个问题是结核病可能很难诊断。尽管高收入国家现能运用先进的儿童期分子检测来发现结核病,但大多数发展中国家仍使用130年前开发的方法。患者必须咳出一份痰样本,然后置于显微镜下检查有无导致结核病的细菌。幼儿一般无法提供样本。患有活动性结核病的儿童即使能够提供样本,通常也不含有可检测的细菌。

然而,最近一些研究表明,当一些卫生规划着实开始寻找患有结核病的儿童后,所发现的病例数远远超过预期。2011年在巴基斯坦卡拉奇,研究人员对Korangi和Bin Qasim的社区成员进行了培训,目的是通过在手机中安装电子记分卡来查找需要进行结核病检测者,并随后陪同他们前往医院或诊所。此方法的成果之一是儿童肺结核病的检出率提高了600%。近期在孟加拉国进行的另一项研究发现,18个社区卫生中心的工作者在接受了有关儿童期结核病问题的特殊培训后,查出的结核病患儿数量增加了两倍以上。

采取行动改善结核病治疗

世卫组织和遏制结核病伙伴关系指出,为在儿童中改善结核病治疗和防止结核病死亡必须采取三项主要行动:

  • 对曾与家中结核病患者有接触的所有儿童进行检查。如果病情严重或感染有艾滋病毒,并呈现出典型的体征和症状,即使没有明确的诊断也要立即进行结核病治疗。
  • 为面临结核病风险但尚未患病的所有儿童提供异烟肼预防性治疗。
  • 对照护孕妇、婴儿和儿童的所有卫生工作者进行培训,以检查患者有无结核病风险、体征和症状并在必要时使患者转诊接受结核病预防性治疗或结核病治疗。

婴幼儿尤其可能感染严重的结核病

结核病大多影响肺部,但也会影响身体其它部位。婴幼儿尤其可能感染严重且往往致命形式的结核病,如结核性脑膜炎等,致使他们失明、失聪、瘫痪或智障。儿童与成人一样容易罹患或感染耐多药形式的结核病,其治疗漫长而昂贵,且通常伴有严重的副作用。

每年至少有50万婴儿和儿童感染结核病,其中估计7万之多死于该疾病。3岁以下儿童以及严重营养不良或免疫系统受损的儿童罹患结核病的风险最大。

目前能用于结核病的唯一疫苗是卡介苗(BCG),可为幼儿提供有限的保护,以防止其感染结核性脑膜炎等严重形式的结核病。卡介苗不能提供对肺结核病的终生防御,并且对感染艾滋病毒的儿童来说是不安全的。科学家们正在积极寻找一种能抵御各种形式结核病,为儿童和成人提供保护的充分有效的疫苗。

欲获更多信息,请联系:

遏制结核病伙伴关系
通讯联络组长
Judith Mandelbaum-Schmid
手机:+41 79 254 68 35
电子邮件:schmidj@who.int

通讯联络司
联络官员
Tarik Jasarevic
电话:+41 22 791 5099
手机:+41 793 676 214
电子邮件:jasarevict@who.int

通讯联络司
联络官员/发言人
Fadéla Chaib
电话:+ 41 22 791 32 28
手机:+ 41 79 475 55 56
电子邮件:chaibf@who.int

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