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Avances en el diagnóstico de la tuberculosis multirresistente

Un innovador proyecto amplía el acceso a nuevas pruebas

Día Mundial de la Tuberculosis 2014
Comunicado de prensa OMS

Casi medio millón de personas contrajeron la tuberculosis multirresistente (TB-MR) en 2012, pero menos de un 25% de ellas fueron diagnosticadas, principalmente por falta de acceso a servicios diagnósticos de calidad.

Sin embargo, gracias a un innovador proyecto internacional 27 países están logrando avances prometedores en el diagnóstico de la TB-MR, señala la Organización Mundial de la Salud (OMS) en vísperas del Día Mundial de la Tuberculosis, el 24 de marzo.

El proyecto, denominado EXPAND-TB (siglas de Expanding Access to New Diagnostics for TB, ampliación del acceso a nuevas pruebas diagnósticas para la TB) y financiado por el UNITAID, contribuyó a triplicar el número de casos de TB-MR diagnosticados en los países participantes.

«Es fundamental disponer de pruebas que permitan efectuar diagnósticos más tempranos y rápidos de todas las formas de tuberculosis», señala la Dra. Margaret Chan, Directora General de la OMS. «Mejoran las posibilidades de recibir el tratamiento adecuado y de curación, y contribuyen a contener la propagación de la farmacorresistencia.»

Atender a los 3 millones

“Es fundamental disponer de pruebas que permitan efectuar diagnósticos más tempranos y rápidos de todas las formas de tuberculosis. Mejoran las posibilidades de recibir el tratamiento adecuado y de curación…”

Dra. Margaret Chan, Directora General de la OMS

El lema del Día Mundial de la Tuberculosis 2014 es «Atender a los 3 millones». Una tercera parte de los 9 millones de personas que, según se estima, contraen la tuberculosis cada año no reciben la atención que necesitan. En muchos países, es difícil acceder a servicios de diagnóstico, en particular para la TB-MR. Algunos países disponen solamente de un laboratorio central, cuya capacidad para diagnosticar la TB-MR suele ser limitada. En algunos casos, las muestras de los pacientes tienen que enviarse a otros países para ser analizadas. Es más, los resultados de las pruebas de diagnóstico tradicionales pueden tardar hasta 2 meses en llegar.

But the situation is beginning to change. New technologies can rapidly diagnose TB and drug-resistant TB in as little as two hours.

«La historia de la TB-MR está en vías de transformación gracias a una fértil combinación de colaboradores, incluidos los que trabajan en el acceso a las pruebas diagnósticas», comenta Philippe Meunier, Embajador del Gobierno de Francia para la lucha contra el VIH/sida y las enfermedades transmisibles. «Si se aumenta la capacidad y se reducen los precios, podrán atenderse más pacientes y disminuirán los riesgos sanitarios mundiales.»

En 2009, el UNITAID aportó US$ 87 millones en apoyo del proyecto multipartito EXPAND-TB con objeto de facilitar el acceso eficaz y sostenido a las nuevas técnicas de diagnóstico de la tuberculosis y su uso en 27 países de ingresos bajos y medianos. En conjunto, esos países soportan el 40% de la carga mundial estimada de TB-MR.

El proyecto ya ha logrado resultados impresionantes

El proyecto ya ha logrado resultados impresionantes. Más del 30% de los casos de TB-MR detectados en todo el mundo en 2012 lo fueron en países participantes en EXPAND-TB. Un 90% de los casos de TB-MR detectados en la India lo fueron en servicios que cuentan con el apoyo de EXPAND-TB. Para utilizar las nuevas pruebas es necesario reforzar los servicios de laboratorio. A finales de 2013, ya había 92 laboratorios plenamente operativos. Entre 2009 y 2013, el número de casos de TB-MR diagnosticados se triplicó en los 27 países; solamente en 2013 se diagnosticaron 36 000 casos.

El proyecto ha permitido que un mayor número de pacientes reciba tratamiento con medicamentos antituberculosos de segunda línea de calidad garantizada. Gracias a esa demanda, el proyecto ha contribuido a reducir en un tercio el precio de los medicamentos individuales y los regímenes de tratamiento de la TBMR. También se han reducido los precios de los productos utilizados en las pruebas diagnósticas.

En el proyecto participan la OMS y la Iniciativa Mundial de Laboratorios, el Servicio Farmacéutico Mundial de la Alianza Alto a la Tuberculosis y FIND. Los fondos del proyecto se han utilizado para la adquisición de equipo y productos para las pruebas y para capacitar a técnicos de laboratorio.

El proyecto EXPAND-TB complementa las inversiones en infraestructuras de laboratorio y servicios de diagnóstico que han efectuado algunos asociados internacionales, entre los que cabe citar al Fondo Mundial de Lucha contra el Sida, la Tuberculosis y la Malaria, el Banco Mundial y el Gobierno de los Estados Unidos.

«Las deficiencias en el acceso a la atención y las pruebas diagnósticas de la tuberculosis están lejos de desaparecer, pero se están corrigiendo. Con el impulso de unos laboratorios modernos, estamos en la vía adecuada para luchar contra la TB-MR», observa el Dr. Mario Raviglione, Director del Programa Mundial contra la Tuberculosis de la OMS.

Los ministerios de salud trabajan actualmente en garantizar que se dispone de financiación nacional a medio plazo y colaboran con asociados para suplir los déficits financieros en pro de unos servicios y pruebas de diagnóstico de calidad.


Notas para los editores:

Asociados del proyecto EXPAND-TB y citas adicionales de los participantes en la rueda de prensa del 20 de marzo:

La OMS es el organismo rector y coordinador en materia de salud del sistema de las Naciones Unidas. Ejerce el liderazgo en cuestiones sanitarias mundiales, elabora el programa de investigación sanitaria, establece normas y requisitos, presenta opciones normativas basadas en pruebas científicas, presta asistencia técnica a los países y vigila y evalúa las tendencias en materia de salud.

El UNITAID es una iniciativa de salud mundial puesta en marcha en 2006 por los Gobiernos del Brasil, Chile, Francia, Noruega y el Reino Unido con la finalidad de asegurar fuentes de financiación sostenibles para la lucha contra el VIH/sida, la malaria y la tuberculosis. Alrededor de un 70% de los fondos del UNITAID provienen de la aplicación de una tasa mínima sobre los pasajes de avión. A través de sus asociados en la ejecución, el UNITAID financia la compra de medicamentos y pruebas diagnósticas de calidad garantizada para pacientes de países desfavorecidos, utilizando su poder adquisitivo en los mercados para ampliar la oferta, promover el desarrollo de productos nuevos y de mejor calidad, reducir los plazos de entrega y negociar una bajada de los precios.

El Dr. Philippe Duneton, Director Ejecutivo interino del UNITAID señaló: «El proyecto EXPAND-TB ha sido una parte importante de la cartera de inversiones del UNITAID contra la tuberculosis, ya que la detección de los casos ha sido, y sigue siendo, esencial. Para llegar a los tres millones desatendidos, debemos seguir buscando y utilizando técnicas de diagnóstico cada vez mejores, y facilitando el acceso de los países de ingresos bajos y mediados a los nuevos medicamentos ya disponibles ».

El Servicio Farmacéutico Mundial (GDF) de la Alianza Alto a la Tuberculosis coordina y gestiona la compra y distribución de productos antituberculosos, como medicamentos de calidad garantizada o equipo y suministro de diagnóstico, para los países que cumplen los requisitos, y además ofrece asistencia técnica para crear cadenas de suministro más sostenibles. El GDF ha comprado y distribuido equipo de diagnóstico y laboratorio para el proyecto y, al poner en común la demanda mundial de medicamentos antituberculosos de segunda línea en una sola plataforma de compra, ha llegado a conseguir hasta un 32% de reducción en los costos para el tratamiento contra la TB-MR, lo que ha permitido que un mayor número de proveedores fabriquen medicamentos de calidad garantizada y que la competencia en el mercado sea mayor.

«Es necesario que las pruebas diagnósticas sean accesibles y estén más cerca de la gente. Este proyecto es un planteamiento estratégico multipartito con excelentes resultados en el que se han vinculado el diagnóstico, la capacidad de tratamiento y el suministro de medicamentos; ello ha mostrado la vía para una lucha más acérrima contra la TB-MR», señaló el Dr. Joel Keravec, Asesor Especial del GDF.

FIND es una organización internacional sin ánimo de lucro que impulsa el desarrollo y la aplicación de soluciones innovadoras para el diagnóstico de las enfermedades relacionadas con la pobreza. Como principal asociado en la ejecución de EXPAND-TB, FIND colabora estrechamente con los programas nacionales de tuberculosis y con múltiples asociados internacionales y nacionales para crear capacidad de laboratorio, acelerar la incorporación de las nuevas técnicas utilizadas en la tuberculosis y habilitar los conocimientos especializados necesarios para su uso correcto. FIND ayuda a garantizar que se dispone de los principales componentes necesarios para la aplicación satisfactoria de las pruebas diagnósticas y tiene el objetivo de potenciar los beneficios para los pacientes.

La Dra. Catharina Boehme, Directora General de FIND comentó: «Sin pruebas diagnósticas, la medicina es ciega. El proyecto EXPAND-TB es fundamental para ampliar la capacidad de detectar la resistencia a los fármacos antituberculosos. También ha sentado las bases para la incorporación rápida y el uso adecuado de futuras innovaciones en las pruebas diagnósticas que se necesitan con urgencia para luchar con eficacia contra la tuberculosis y la farmacorresistencia. El compromiso continuo de la comunidad sanitaria internacional en apoyo de nuevas herramientas, en particular el diagnóstico en el lugar de consulta, debería seguir teniendo una elevada prioridad».


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